Veduta di piazza Santa Maria Maggiore

Autore: Giovanni Paolo Pannini
1741-1743
Roma, Palazzo del Quirinale

Il grande pittore piacentino Giovanni Paolo Pannini, uno tra i più innovativi del primo Settecento, si era specializzato in vedute della città di Roma, che contribuirono alla sua fortuna presso i più prestigiosi committenti. Questa Veduta di piazza Santa Maria Maggiore a Roma (Pannini vi si era trasferito nel 1715, agli inizi della sua carriera) gli fu commissionata (assieme al suo pendant, la Veduta di piazza del Quirinale) dal papa Benedetto XIV per decorare la Coffee House del Quirinale, l'edificio di riposo e piacere che il pontefice fece costruire da Ferdinando Fuga, tra il 1741 e il 1743, nei Giardini del Quirinale.

La piazza è raffigurata nel momento di una visita dello stesso papa Benedetto XIV alla basilica di Santa Maria Maggiore, che chiude lo spazio sul lato più vicino al centro della città. Possiamo vedere il papa che si appresta già a entrare nell'edificio sacro, non prima di inviare però la propria benedizione alla folla, con il suo corteo sulla sinistra, e la popolazione che assiste tutta attorno. La piazza è totalmente al sole, eccezion fatta per la porzione più vicina all'osservatore che invece è nella penombra: Pannini ha saputo rendere con grande maestria il momento della giornata, al tramonto, dosando in modo sapiente e suggestivo le luci. Il rifacimento della facciata di Santa Maria Maggiore, con il suo ampio loggiato per le benedizioni, era stata terminata (eccezion fatta per qualche lavoro di rifinitura) nel 1742: oggi la vediamo nelle forme che assunse allora, e la visita del papa era data proprio dall'occasione del completamento dei lavori.

Da notare, infine, i personaggi che popolano la scena, vero spaccato della Roma settecentesca. Ci sono gentiluomini che sono arrivati con le carrozze, ci sono tagliatori di pietre che interrompono il loro lavoro per assistere all'arrivo del papa, ci sono anziani seduti sulle soglie degli edifici, e ancora guardie che controllano lo svolgimento della cerimonia, e da notare anche il pellegrino che, nei pressi della fontana sulla sinistra, rivolge lo sguardo in alto per ringraziare Dio di averlo condotto incolume fino a Roma.

28 giugno 2017

Veduta di piazza Santa Maria Maggiore di Giovanni Paolo Pannini

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