The shortening winter's day is near a close

Autore: Joseph Farquharson
1903
Port Sunlight, Lady Lever Art Gallery

Questo dipinto s'intitola The shortening winter's day is near a close ("L'accorciarsi della giornata d'inverno si avvicina alla fine") ed è opera del pittore scozzese Joseph Farquharson, specialista dei dipinti di paesaggio, che spesso rappresentavano la sua terra natale. In quest'opera, Farquharson dipinge un gregge di pecore dentro il recinto di un ovile situato ai margini di un bosco: il paesaggio è immerso nel tramonto che dà il titolo all'opera, con il sole che spande la sua luce rossa tra i rami degli alberi spogli facendo allungare le ombre dei tronchi sul prato innevato, con abilissimi effetti luministici e coloristici.

Proprio l'utilizzo del colore per rappresentare in modo così veritiero e suggestivo un tramonto d'inverno attirò diverse lodi a Farquharson quando il dipinto fu esposto, nel 1903 (anno della sua realizzazione) alla Royal Academy di Londra: i critici, in particolare, apprezzarono l'ingegnosità dell'opera e l'abilità del pittore nell'aver realizzato i barlumi della luce del sole sulla neve. Una prova di virtuosismo che ebbe molti ammiratori, anche per il fatto che non si tratta di uno sfoggio di abilità tecniche fine a se stesso, ma mira a evocare l'impressione di un preciso momento della giornata, di una particolare atmosfera.

Il dipinto fu acquistato dopo la mostra, il 25 marzo del 1903, da un mercante d'arte, Thomas Agnew, che appena cinque giorni dopo la cedette al facoltoso collezionista William Lever: oggi il dipinto si trova nella galleria che Lever volle dedicare alla moglie, la Lady Lever Art Gallery di Port Sunlight, nei pressi di Liverpool.

18 dicembre 2017

The shortening winter's day is near a close di Joseph Farquharson

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