La Fundación Mudima de Milán presenta África, de John Madu


Del 10 de junio al 8 de julio de 2022, la Fondazione Mudima de Milán acoge la exposición individual de John Madu "El año de la máscara": 15 pinturas monumentales de una de las figuras más significativas del arte contemporáneo de África Occidental.

La Fondazione Mudima de Milán presenta, del 10 de junio al 8 de julio, la exposición John Madu. The Year of the Masque, la exposición individual de John Madu (Lagos, 1983) artista nigeriano conocido por el figurativismo simbólico de sus pinturas. Y, por primera vez, trae a Italia la producción reciente de una de las personalidades más significativas de esa nueva vanguardia de artistas que actualmente da forma y voz al arte contemporáneo en Nigeria y en la región más amplia de África Occidental. Una vanguardia que, colectivamente, a través del retrato y la figuración, desmonta las construcciones raciales negativas y celebra a los hombres y mujeres negros con una mirada segura y asertiva, y que, en la obra de Madu, encuentra un examen crítico de la relación históricamente desigual entre África y Occidente y del proceso de descolonización.

Los quince cuadros de la exposición, todos ellos de dimensiones monumentales, pretenden irónicamente llevar al público a una mayor concienciación sobre cuestiones como las dificultades económicas y políticas derivadas de la descolonización y el liderazgo corrupto e ineficaz, la brutalidad policial y el tribalismo. Cuestiones aparentemente de política interior, pero en gran medida consecuencias de la hipocresía y la ambigüedad con que los países occidentales han conducido el proceso de independencia en esta parte del mundo. Es precisamente a esta ambigüedad a la que se refiere la “máscara” mencionada en el título de la exposición, como símbolo de la duplicidad y las contradicciones que caracterizan las situaciones de la vida humana.

En la obra de John Madu, estos temas se tratan mediante un amplio uso de símbolos y alegorías: a espacios domésticos, objetos cotidianos y sujetos atrapados en momentos de la vida diaria, el autor atribuye significados ocultos que en el observador deflagran en una sensación de extrañeza. El mismo efecto consiguen la gran atención al detalle (las obras de arte meticulosamente reproducidas en los interiores que retrata), la surrealista combinación de colores, las citas de la historia del arte occidental, la mitología africana y la cultura popular, que permiten al artista navegar sin tropiezos entre tradición y modernidad, entre imaginación y realidad.

El propio título de la exposición es el resultado de este enfoque, que combina múltiples referencias culturales: El Año de la Máscara alude, de hecho, a un año especial dedicado a celebrar la "máscara ", una forma de entretenimiento dramático amateur, popular entre la nobleza en la Inglaterra de los siglos XVI y XVII, que abarcaba el baile y la actuación de actores enmascarados.

La exposición va acompañada de un catálogo publicado por Mudima, con un texto crítico de Oliver Enwonwu.

“En general”, escribe Oliver Enwonwu en su texto del catálogo, “el arte de John Madu cuenta la historia y documenta el presente, ofreciendo una visión única de las oportunidades del futuro. En efecto, la nuestra es una época de rápido progreso tecnológico e innovación, de expansión urbana masiva impulsada por el crecimiento económico, el materialismo y la explotación, así como de males como el aburguesamiento, la esclavitud moderna y la estratificación social. Al contemplar las historias pictóricas de Madu, nos vemos obligados a contemplar nuestra propia existencia mientras negociamos nuestro lugar en un mundo cada vez más globalizado”.

La Fundación Mudima de Milán presenta África, de John Madu
La Fundación Mudima de Milán presenta África, de John Madu


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