Si estas son las cosas": nueva exposición de Ibrahim Mahama en Brescia


Ibrahim Mahama, uno de los principales artistas contemporáneos de África, es el protagonista de una exposición individual en la APALAZZOGALLERY de Brescia, a la que aporta un rico conjunto de obras nuevas, incluida una instalación monumental.

Tras diez años de colaboración, la galería APALAZZOGALLERY de Brescia presenta la nueva exposición individual del artista ghanés Ibrahim Mahama (Talame, 1987), titulada IF THESE ARE THE THINGS, abierta del 25 de mayo al 22 de septiembre de 2024 en la galería lombarda. La práctica artística de Mahama se caracteriza por el uso de materiales recuperados, como documentos en papel, sacos de yute, máquinas de coser y puertas viejas, que el artista manipula y transforma para explorar temas como la explotación laboral, la migración y la circulación de mercancías. Mahama ha declarado que le interesa cómo “la crisis y el fracaso son absorbidos por los materiales con fuertes referencias a la transición global y al funcionamiento de las estructuras capitalistas”.

Esta es la cuarta exposición individual de Mahama con APALAZZOGALLERY y presenta un rico corpus de obras inéditas, que combinan dibujos al carboncillo, fotografías y una instalación monumental formada por fragmentos de antiguos techos de madera contrachapada pintada y puertas de madera. Esta última recuerda en su grandeza a la famosa serie Non Orientable Nkansa II. 1901 - 2030 (2016), realizada en colaboración en el estudio de Mahama en Tamale ( Ghana) con SCCA y compuesta por cientos de cajas de zapatero.

Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Esquemas de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli

Obras y temas

En las fotografías y dibujos expuestos a lo largo de las paredes del espacio, Mahama reflexiona sobre la historia de la red nacional de ferrocarriles de Ghana ( Ghana Railway, antes conocida como Gold Cost Railways) y su desarrollo e impacto en la sociedad ghanesa. Los raíles, los talleres y las fábricas de reparación de locomotoras, junto con los silos, son fuente de inspiración para su poética artística.

En 2023, Mahama obtuvo el consentimiento del Ministerio de Desarrollo Ferroviario para transportar a Tamale algunos vagones en desuso del sistema ferroviario nacional, transformándolos en entornos para la investigación y la experimentación. Las obras expuestas inmortalizan a jóvenes de físico atlético que sostienen fragmentos de vía o intentan mover vagones obsoletos y oxidados. El peso que parecen soportar es tan físico como simbólico.

Con motivo de la inauguración, Mahama impartirá una conferencia sobre la práctica del estudio en relación con la arquitectura y la historia de la obra, haciendo referencia a recientes encargos públicos y exposiciones en museos. Ejemplos de estas conferencias tuvieron lugar en el Museo Reina Sofía de Madrid y en la Diriyah Biennale Foundation durante la Bienal de Arte Contemporáneo de Diriyah, en Arabia Saudí. Un texto crítico de Eva Brioschi acompaña la exposición.

“Ibrahim Mahama”, escribe Brioschi, “comenzó a interesarse por la arquitectura cuando se dio cuenta de que podía superar los límites y la naturaleza estática de la pintura y la escultura a través de una práctica, caracterizada por un enfoque holístico, capaz de abarcar lugares y entornos con sus formas cambiantes y participativas, y de influir positivamente en la imaginación de nuevas generaciones enteras. La observación del espacio comenzó con una investigación capilar de los edificios construidos en Ghana inmediatamente después de la independencia en 1957, durante el periodo de la presidencia ilustrada de Kwame Nkrumah, como los silos, diseñados para el almacenamiento de semillas -cacao, maíz- en un intento de organizar toda una cadena de producción en el territorio. Este sueño de autodeterminación y crecimiento económico naufragó con el derrocamiento de Nkrumah. Gran parte de esta arquitectura ha permanecido inutilizada e inaccesible, pero silenciosamente presente y arraigada de sur a norte de Ghana, como fantasmas que custodian un pasado mítico pero nebuloso y fallido. Por ello, Mahama se preguntó cómo podrían estos simulacros volver a ser presencias activas en un paisaje compartido, y encontró una respuesta práctica con sus instalaciones de sacos de yute deshilachados y deshilachados, cosidos para formar enormes patchworks con los que ha cubierto edificios abandonados e inutilizados en Ghana, y luego edificios públicos en casi todos los continentes. El objetivo es volver a sensibilizar la mirada distraída de la gente y devolver, a través de la creación artística, nueva vida y nuevas posibilidades de desarrollo allí donde la mirada distraída y resignada habitual sólo reconoce el fracaso y la decadencia. También ha rescatado posteriormente del abandono algunas de estas estructuras, que han sido adquiridas y transformadas en lugares donde celebrar exposiciones y actos educativos y recreativos. En la práctica de Ibrahim Mahama, no hay diferencia entre arquitectura y arte. El arte se hace con todo, principalmente objetos y materiales reciclados, para reinsertarlos en el círculo de producción, catapultándolos paradójicamente del nivel de los residuos al de los bienes de lujo, como se clasifica normalmente el arte. La arquitectura, por su parte, se convierte en una infraestructura que hace posible una percepción nueva y más consciente del contexto; y en un catalizador de fuerzas, energías, posibilidades, que surgen precisamente a través de la materia recuperada de la destrucción y el olvido”.

Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Esquema de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli
Planos de la exposición. Foto: Alice Fiorilli

Notas sobre el artista

Ibrahim Mahama (nacido en 1987 en Tamale, Ghana) vive y trabaja entre Accra y Tamale. Estudió pintura y escultura en la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah de Kumasi, donde se graduó en 2013. Su práctica artística incorpora materiales recuperados, como madera, documentos de papel, sacos de yute, pizarras escolares y puertas viejas, para explorar fenómenos de globalización, migración y comercio. A Mahama le interesa especialmente cómo “la crisis y el fracaso son absorbidos por materiales con fuertes referencias a la transición global y al funcionamiento de las estructuras capitalistas”.

En su práctica, los textiles ocupan un lugar central; los considera documentos de archivo marcados por el tiempo, la forma y el lugar. Tras ser utilizados en el mercado ghanés, los sacos de yute fabricados en el sudeste asiático son reutilizados por las comunidades locales para trasladar mercancías y materias primas, llevando consigo las huellas de su peregrinaje. Mahama recoge estas telas y las cose, creando tapices monumentales para cubrir edificios y arquitectura.

Mahama colabora con artesanos, arquitectos, técnicos, artistas y comerciantes locales para montar sus collages textiles, y sus colaboradores se convierten a veces en sujetos de su obra. Además de textiles, utiliza diversos soportes y objetos, como máquinas de coser oxidadas y restos de vías de tren, que transforma en significativas obras de arte.

En los últimos años, Mahama ha puesto en marcha instituciones educativas y de formación interdisciplinarias cerca de Tamale (Ghana). En 2019, inauguró el Centro de Arte Contemporáneo de Savannah (SCCA), al que siguió Red Clay en 2020, que incluye espacios expositivos, lugares de investigación y un centro de residencia artística. En 2021, remodeló un enorme silo de hormigón, Nkrumah Volini, en Tamale, demostrando su compromiso con el desarrollo de la escena artística contemporánea de su país.

Si estas son las cosas
Si estas son las cosas": nueva exposición de Ibrahim Mahama en Brescia


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