Adiós a Manu Dibango, fallece el legendario 'Papy Groove' del afro-jazz


El jazzista Manu Dibango, el legendario "Papy Groove" del afro-jazz, fallece a los 86 años.

Manu Dibango, saxofonista y músico de jazz camerunés conocido como Papy Groove, leyendadel afro-jazz y una de las estrellas de la música africana más famosas del mundo, falleció ayer en París a los 86 años. Había sido ingresado en un hospital de la capital francesa la semana pasada tras dar positivo por Covid-19.

Nacido en Douala( Camerún) el 12 de diciembre de 1933 con el nombre de Emmanuel N’Djoké Dibango, procedía de una familia protestante acomodada y empezó a cantar de niño en el coro de su iglesia, pero gracias al gramófono que la familia tenía en casa, se interesó de joven por la música francesa, americana y cubana. Tras sus estudios en Camerún, se trasladó a los dieciséis años a Marsella, donde pasó su adolescencia. A principios de los años 50, se trasladó a Chartres y luego a Château-Thierry para cursar estudios (de hecho, había decidido seguir estudios literarios). Aquí, en el norte de Francia, descubrió el jazz y aprendió a tocar la mandolina y el piano, y más tarde se pasó al saxofón: Se convirtió en alumno de Francis Bebey, un saxofonista de su país compatriota que ya había emigrado a Francia, y empezó a actuar en algunos clubes privados entre Francia y Bélgica.

Fue precisamente entre Bruselas, Amberes y Charleroi donde su estilo empezó a tomar forma, gracias a los inmigrantes africanos del Congo Belga, que habían injertado la música de sus países de origen en la de Occidente: el jazz de Manu Dibango empezó así a incorporar también elementos africanos. En los años 60, tocó en la orquesta del jazzista congoleño Grand Kallé y actuó con él en clubes de Francia y Bélgica, hasta que fundó su primera banda en 1967. Su primer álbum, Saxy Party, se publicó en 1969, pero su gran éxito llegó en 1972 con Soul Makossa, un álbum que contenía el éxito del mismo nombre, un frenético jazz-funk con elementos africanos que primero subió en las listas francesas y luego conquistó el mundo, entrando incluso en el Billboard Hot 100 en el número 35. Soul Makossa ha influido en muchos artistas (Michael Jackson y Rihanna samplearon el famoso verso “ma-ma-ko ma-ma-ssa ma-ko-ssa” en Wannabe startin’ something y Don’t stop the music respectivamente: más tarde surgiría una disputa en 2009 porque las dos artistas estadounidenses no habían pedido permiso para utilizar la canción de Manu Dibango) y ha conocido un sinfín de versiones y remezclas, la última de las cuales, a cargo de Yolanda Be Cool, fue un éxito en todas las discotecas de Europa en 2015.

La carrera de Manu Dibango continuó al ritmo de un LP al año durante los años 70 y 80, mientras que los años 90 fueron los de las grandes colaboraciones (para él, que ya había acompañado a Serge Gainsbourg en la década anterior): Manu Dibango trabajó así con artistas como Peter Gabriel, Youssou N’Dour, Sinéad O’Connor, Dominic Miller, Salif Keita y muchos otros. En 1997 puso en marcha el Festival Soirs au Village en Saint-Calaise, un pueblo del centro de Francia, que tomó el nombre del título de una de sus canciones y desde entonces se ha convertido en un acontecimiento anual. Sus actuaciones en los últimos años se habían vuelto mucho más esporádicas, pero el artista había seguido produciendo: su último disco, Balade en Saxo, data de 2013. Por sus méritos en el campo de la música, la República Francesa le concedió la Legión de Honor el 14 de julio de 2010.

Adiós a Manu Dibango, fallece el legendario 'Papy Groove' del afro-jazz
Adiós a Manu Dibango, fallece el legendario 'Papy Groove' del afro-jazz


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