La Majesté d'Assise de Cimabue restaurée. Le visage original de saint François dévoilé


La restauration de la Majesté d'Assise de Cimabue, située dans l'église inférieure de la basilique Saint-François, a été présentée ce matin. Toutes les restaurations antérieures qui avaient provoqué des changements significatifs, comme le visage de Saint François, ont été supprimées.

La présentation de la conclusion de la restauration de la fresque Madonna Enthroned with Child, Angels and Saint Francis de Cimabue, également connue sous le nom de Majesté d’Assise, a eu lieu ce matin. La restauration a été réalisée par une équipe de Tecnireco dirigée par le restaurateur en chef de la basilique Saint-François, Sergio Fusetti, grâce à la contribution du constructeur automobile Ferrari. Le projet de conservation a débuté en janvier 2023, cinquante ans après la dernière intervention, et a nécessité un an de travail.

Réalisée avec une technique sèche, et donc moins résistante au temps, la fresque a subi depuis le XVIe siècle de nombreuses restaurations, provoquant des changements significatifs, comme dans le cas du visage de Saint François. La dernière intervention a été réalisée en 1973 par l’Institut central de restauration. Dans le cadre du projet qui vient de s’achever, de nombreuses investigations ont été menées à l’aide de différentes techniques et d’instruments non invasifs afin d’analyser l’état de conservation de l’œuvre et les matériaux utilisés lors des restaurations précédentes. Il a donc été décidé d’effectuer des travaux de conservation sur la fresque, en éliminant toutes les restaurations antérieures. L’intervention a suivi le modèle de l’Institut central de restauration de 1973, avec une approche moins invasive visant à mettre en valeur la contribution de l’artiste et à consolider l’enduit de la structure murale.

L’œuvre, la première peinte par Cimabue à l’intérieur de la basilique Saint-François, peut être datée entre 1285 et 1290. Elle se trouve sur le côté droit du transept nord de l’église inférieure de la basilique. La fresque est célèbre non seulement pour sa représentation de la Vierge intronisée, mais aussi pour ce qui est considéré comme l’un des portraits les plus anciens et les plus fiables de saint François lui-même, réalisé, selon la tradition, sur la base des indications de ceux qui l’ont connu personnellement.

Je suis extrêmement reconnaissant au professeur Fusetti et à l’équipe de Tecnireco, et bien sûr à Ferrari", a déclaré le frère Marco Moroni, OFMConv, Custode du Sacro Convento, “pour la synergie qui nous a permis de donner une nouvelle splendeur à une image qui n’est pas seulement une œuvre d’art, mais qui est aussi une source d’inspiration pour le monde entier”.une image qui n’est pas seulement une œuvre d’art, mais qui est - avant tout pour nous Franciscains et pour tous les dévots du Saint - un rappel hautement symbolique de la figure et des valeurs de Saint François lui-même. Ceci est particulièrement significatif alors que nous nous préparons pour le grand centenaire franciscain de 2026, au cours duquel nous célébrerons le 800e anniversaire de la Pâque du saint d’Assise. Le portrait de saint François, représenté dans ce chef-d’œuvre de Cimabue, nous ramène nécessairement à cette figure historique qui manifeste encore aujourd’hui une extraordinaire actualité et continue d’être une source de profondes provocations pour chacun d’entre nous, pour l’Église et pour le monde entier".

La restauration de la Majesté de Cimabue fait partie d’un projet plus vaste d’entretien et de conservation du patrimoine à l’intérieur de la basilique Saint-François, devenu encore plus nécessaire à la suite des événements sismiques des dernières décennies et du risque de nouveaux tremblements de terre éventuels. À la suite de ce dernier travail qui vient d’être présenté, la restauration de la chapelle Saint-Étienne, peinte à fresque par Dono Doni et Giacomo Giorgetti, commence ces jours-ci.

La Majesté d'Assise de Cimabue restaurée. Le visage original de saint François dévoilé
La Majesté d'Assise de Cimabue restaurée. Le visage original de saint François dévoilé


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