Un astronome identifie la date et l'heure d'exécution d'un célèbre tableau de Vermeer


L'astronome Donald Olson a identifié la date et l'heure auxquelles Jan Vermeer a réalisé sa Vue de Delft.

L’astronome Donald Olson, en étudiant la position de l’ombre et de la lumière dans un tableau de Johannes Vermeer, a affirmé être en mesure de déterminer le moment précis où l’artiste néerlandais l’a peint.

Selon l’astronome et professeur à la Texas State University, le tableau en question, intitulé " Vue de Delft", a été exécuté le 3 septembre 1659 à huit heures du matin. Olson a longuement analysé la position de la lumière et est arrivé à la conclusion que le maître hollandais aurait créé cette œuvre à cette date et à cette heure, en regardant par la fenêtre du deuxième étage de l’hôtel où il séjournait.

Aidé par Russel Doescher, professeur de physique, qui a cartographié les lieux lors d’une visite de la ville de Delft, l’astronome a pu établir la position du soleil qui aurait permis la présence du rayon de soleil éclairant la tour centrale de l’horloge de l’église au centre du tableau.

Toute son étude est d’ailleurs basée sur ce rayon de soleil éclairant la tour. “Tout se joue sur ce détail”, explique M. Olson. "Il indique la position du soleil pour que le rayon de lumière soit visible. La disposition des ombres et des lumières est un indicateur fiable de la position du soleil.

Le peintre regarde vers le nord: cela signifie que la lumière vient du sud-est. La scène se déroule donc le matin. L’horloge de la façade d’un des bâtiments indique sept heures, mais à l’époque les horloges n’avaient pas d’aiguille des minutes ou la seule aiguille visible semble plus proche de huit heures.

Les chercheurs ont alors calculé les dates où la position du soleil dans le ciel à huit heures du matin aurait pu créer les ombres visibles sur l’horloge : seulement deux moments, à savoir les 6-8 avril et les 3-4 septembre. Or, l’observation des couronnes d’arbres peintes par Vermeer ne semble pas faire référence au mois d’avril. Cette observation complémentaire laisse donc subsister les deux jours de septembre.

L’œuvre est considérée comme le paysage urbain le plus célèbre de l’âge d’or hollandais, Marcel Proust l’ayant même qualifié de “plus beau tableau du monde”. Elle est conservée au Mauritshuis à La Haye.

Image : Jan Vermeer, Vue de Delft (huile sur toile, 96,5 x 115,7 cm ; La Haye, Mauritshuis)

Un astronome identifie la date et l'heure d'exécution d'un célèbre tableau de Vermeer
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