Thermes gratuits en Toscane : 8 sites où l'on peut se baigner gratuitement


Où se trouvent les stations thermales gratuites en Toscane ? Voici huit sites, parmi lesquels des baignoires, des piscines et des mares, où l'on peut se baigner gratuitement.

Lorsque l’on parle de thermes, on pense généralement à des établissements luxueux avec des piscines, à l’intérieur ou à l’extérieur, qui canalisent l’eau d’une source voisine et où l’on entre moyennant paiement. Mais tout le monde ne sait pas qu’il existe, dans toute l’Italie, plusieurs stations thermales gratuites et très fréquentées où l’on peut se baigner dans des eaux même très chaudes et curatives sans débourser un centime. La Toscane est la région italienne qui compte le plus grand nombre de stations thermales gratuites, dont certaines sont très célèbres et populaires, tandis que d’autres sont presque inconnues. Voici celles que nous avons sélectionnées pour des vacances aquatiques.

1. Bains San Filippo

Ce sont peut-être les stations thermales gratuites les plus célèbres de Toscane : Bains San Filippo est une charmante station balnéaire Bains San Filippo est une charmante station balnéaire du Val d’Orcia et ses thermes gratuits sont situés à proximité du village, que l’on peut rejoindre en quelques minutes de marche ou en laissant sa voiture dans les parkings payants de la route provinciale 61 et en suivant les panneaux indiquant la direction de la Balena Bianca et du Fosso Bianco, où se trouvent les thermes gratuits de Bains San Filippo, immergés dans une forêt luxuriante et très pittoresques en raison des formations calcaires créées par les eaux sulfureuses (que l’on reconnaît immédiatement à leur odeur que l’on sent depuis la route), qui jaillissent à une température de 48-50° C (l’une de ces formations a une température d’environ 50° C).C (l’une de ces formations ressemble à un gros rocher blanc et s’élève juste au-dessus de l’eau, d’où son nom de “baleine blanche”). On peut se baigner dans les eaux chaudes qui forment des piscines naturelles juste en dessous des formations calcaires. Ces eaux sont parmi les plus chaudes de la région, et nombreux sont ceux qui préfèrent Bains San Filippo pour se baigner, même en dehors de l’été.

Bains San Filippo Bagni
San Filippo

2. Bains de Petriolo

En suivant la route provinciale de Petriolo, localité proche de Monticiano dans la province de Sienne, située dans le parc naturel du Merse, on trouve à un certain moment les thermes de Petriolo, également connus sous le nom de Bains de Petriolo, situés dans la vallée de l’Ombrone, près des ruines du château de Petriolo, qui se dresse juste à côté de la source. De grands bassins calcaires permettent de se baigner aussi bien dans les eaux chaudes qui coulent toute l’année à une température de 40°C, celles de la source thermale, que dans les eaux froides, celles de la rivière Farma toute proche. Les eaux de Petriolo sont connues pour leurs propriétés bénéfiques pour le système respiratoire, car elles sont riches en hydrogène sulfuré. Elles comptent parmi les stations thermales gratuites les plus fréquentées de Toscane : pour avoir une bonne place, il est donc préférable d’éviter les week-ends d’été ou de se rendre aux Bagni tôt le matin.

Bains de Petriolo
Bains de Petriolo. Photo : Raymond Spekking

3. Cascata del Mulino à Saturnia

La Cascata del Mulino, située le long de la route provinciale 10 qui mène de Montemerano à Saturnia, dans la partie la plus intime de la campagne de la Maremme, est l’une des stations thermales gratuites les plus célèbres et les plus appréciées de la région de Trieste. Ceux qui veulent se baigner dans ses piscines doivent donc bien calculer leur heure d’arrivée afin de trouver une bonne position, car, surtout pendant les week-ends d’été, la Cascata del Mulino est prise d’assaut, notamment en raison de sa proximité avec l’une des stations thermales les plus célèbres d’Italie. Ils sont parmi les plus beaux, grâce aux grandes piscines de calcaire formées par l’eau qui coule à une température de 37°C.

Cascata del Mulino à Saturnia
Cascata del Mulino à Saturnia. Photo : Wikimedia/Qwesy

4. Parc des Moulins à Bagno Vignoni

Bagno Vignoni, un beau village du Val d’Orcia, un hameau de San Quirico d’Orcia, est célèbre pour sa place unique, qui a en son centre une grande piscine alimentée par une source d’eau thermale chaude. Mais elle est également célèbre pour ses thermes gratuits, le Parco dei Mulini, où l’eau thermale a creusé plusieurs piscines dans la roche où l’on peut se baigner. Les eaux jaillissent de plusieurs sources à 50°C mais, du fait qu’elles coulent dans des canaux naturels pendant de longues périodes à ciel ouvert, la température perçue est nettement inférieure (c’est pourquoi Bagno Vignoni est préférée par les amateurs de thermalisme, surtout en été), et sont indiquées pour le traitement des affections rhumatismales et respiratoires.

Parco dei Mulini à Bagno Vignoni
Parco dei Mulini à Bagno Vignoni. Photo : Office du tourisme du Val d’Orcia

5. Les thermes de San Casciano

San Casciano Terme est l’une des stations thermales les plus célèbres et les plus populaires de Toscane, et les propriétés bénéfiques de ses eaux sont connues depuis l’époque romaine. Riche en sources thermales, San Casciano possède également des piscines thermales gratuites : celles-ci ont été construites par les anciens Romains, et vous pourrez donc tenter l’expérience unique de vous baigner exactement comme un Romain il y a deux mille ans. Les thermes gratuits, avec une eau à une température d’environ 40°C, sont situés au pied de la colline dominée par la partie médiévale de San Casciano : ce sont ceux du “Bagno Grande”, également connu sous le nom de “i vasconi”. Il s’agit d’une fontaine composée de trois bassins, dont un seul est toutefois accessible, à laquelle on accède par un sentier qui descend des parkings situés au pied de la colline sur laquelle s’élève le village de San Casciano.

Bagni di San Casciano. Photo : Consorzio San Casciano dei Bagni Terre e Terme
Bagni di San Casciano. Photo : Consorzio San Casciano dei Bagni Terre e Terme

6. Les thermes de Sasso Pisano

Sasso Pisano est connu depuis l’époque étrusque pour ses eaux, à tel point que près du village se trouvent les vestiges d’un grand complexe thermal, le “Bagnone”, unique en son genre sur les terres des Étrusques (aujourd’hui site archéologique visitable). Aujourd’hui encore, il existe des lieux où il est possible de se baigner gratuitement : les thermes gratuits de Sasso Pisano sont nettement moins connus que ceux des localités mentionnées jusqu’à présent, notamment parce qu’ils sont situés dans une zone moins touristique du Val d’Orcia (Sasso Pisano est un hameau de Castelnuovo Val di Cecina), mais ils méritent tout de même d’être signalés. Il existe en effet deux petites piscines naturelles près de Bagnone, tandis qu’un autre lieu de baignade est constitué par les anciens lavoirs situés près du cimetière, où l’eau jaillit à une température de 36°C.

Les thermes de Sasso Pisano
Les thermes de Sasso Pisano. Photo : Offices municipaux de tourisme de Castelnuovo Val di Cecina et de Sasso Pisano
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7. Bains de San Michele alle Formiche

Les Bains de San Michele alle Formiche se trouvent le long de la route nationale 449, entre Larderello et Pomarance, une zone célèbre pour la présence de fumerolles boracées et l’exploitation de l’énergie géothermique. Près de l’ermitage de San Michele se trouve une station thermale qui était déjà utilisée au Moyen-Âge : les eaux sulfureuses, qui ont une température d’environ 25°C (et sont donc assez froides), arrivent dans un bassin qui appartenait à un établissement thermal qui n’est plus utilisé, ayant été abandonné au début du 20ème siècle. La légende veut que les eaux aient commencé à jaillir dans l’Antiquité après la chute de la cloche de l’abbaye de San Michele, qui s’est violemment heurtée au sol.

Bains de San Michele alle Formiche
Bains de San Michele alle Formiche. Photo : FAI Fondo Ambiente Italiano

8. Thermes d’Equi

En Lunigiana, les eaux thermales d’Equi sont célèbres : outre les thermes populaires, payants, il est possible de se baigner dans les “bozzetti” (“bozzo”, avec un “z” doux, équivaut à “pozzanghera” dans le dialecte local) situés le long du ruisseau Catenelle, à quelques minutes de marche du village d’Equi. Les “bozzetti” sont fréquentés principalement par les habitants de la région, et ceux qui veulent se baigner doivent savoir que les eaux ne sont pas très chaudes, puisqu’elles jaillissent à une température d’environ 25°C-27°C : excellent donc en été, alors que les essayer en d’autres saisons (certains le font) demande une bonne dose d’inconscience.

Sources thermales d'Equi. Photo : Association des opérateurs touristiques de Lunigianesi
Les thermes d’Equi. Photo : Association des opérateurs touristiques de Lunigianesi

Thermes gratuits en Toscane : 8 sites où l'on peut se baigner gratuitement
Thermes gratuits en Toscane : 8 sites où l'on peut se baigner gratuitement


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