Dos grandes artistas internacionales convierten un restaurante londinense en una obra de arte


El restaurante Sketch Gallery de Londres se transforma en una obra de arte gracias al trabajo de Yinka Shonibare e India Mahdavi, que lo reinterpretan a partir de la aportación que la cultura africana hizo al arte europeo a principios del siglo XX.

Dos grandes personalidades del arte internacional, el artista británico-nigeriano Yinka Shonibare (Londres, 1962) y la arquitecta y diseñadora franco-iraní India Mahdavi (Teherán, 1962), han transformado el restaurante Gallery del célebre Sketch townhouse londinense en una obra de arte, con motivo del vigésimo aniversario del que se ha convertido en uno de los templos londinenses de la gastronomía, al ser salón de té, restaurante, coctelería y, al mismo tiempo, galería de arte, todo ello en un edificio modernizado del siglo XIX. ahora uno de los templos londinenses de la gastronomía, al ser salón de té, restaurante, coctelería y a la vez galería de arte, todo ello en un edificio modernizado del siglo XIX. La colaboración con Shonibare y Mahdavi marca un nuevo capítulo en la relación de Sketch con el arte, ya que en el pasado el local londinense acogió obras de artistas como David Shrigley y Martin Creed, ambos ganadores del Premio Turner.

Para la operación, Mahdavi se encargó del diseño interior, mientras que la decoración se confió a Shonibare. La Galería presenta ahora un interior amarillo sol y 14 obras site-specific de Yinka Shonibare en el estilo que le ha dado fama internacional y celebra la cultura y el patrimonio africanos. La instalación de Shonibare, titulada Modern Magic, presenta cuatro máscaras de madera talladas y pintadas a mano y diez colchas enmarcadas que reproducen máscaras africanas de la colección de Pablo Picasso.

Utilizando técnicas de apliques y bordados sobre telas ricamente coloreadas, Shonibare quiso centrarse en la influencia que las tradiciones africanas han tenido enel arte europeo moderno. Las máscaras que cubren las paredes de la Galería son réplicas de las utilizadas originalmente por los pueblos africanos con fines rituales: los artistas occidentales de principios del siglo XX se inspiraron en los poderes espirituales de estos objetos. Shonibare recurre a este poder espiritual para transformar Sketch en lo que él llama un “tercer mito”, un mundo mágico en el que el intercambio cultural puede tener lugar libremente. El espíritu africano reinventa así figuras típicas de la cultura clásica, como el centauro, mientras que seres humanos y formas animales chocan para alterar el orden y la jerarquía.

La nueva obra de Shonibare, con su motivo de batik de cera holandés, mirará a los comensales sentados en el interior de una gran sala de color cobre diseñada por Mahdavi. Mahdavi, famoso por su uso del color, eligió papel pintado cobrizo para las paredes y telas de un amarillo soleado para completar el último encargo de Sketch. Así, el restaurante Gallery estará bañado por una luz dorada y contará con nuevas mesas a medida de diseño minimalista en tonos cobrizos. Estas mesas se combinarán con piezas únicas diseñadas por artesanos africanos invitados por Mahdavi, como los tejidos senegaleses de la diseñadora textil Aissa Dione, los apliques de pared hechos a mano de Inès Bressand, que trabaja con tejedores de Ghana, y el techo de Mandarine au Lait, un color creado por la propia India Mahdavi.

“Después de que Matisse mostrara por primera vez el arte africano a Picasso”, comenta Yinka Shonibare, “la historia del arte moderno cambió. A Picasso le interesaba apropiarse de otra cultura, y yo también me apropio del arte étnico europeo. La apropiación cultural puede ser una vía de doble sentido. Esta colaboración con sketch me ha dado la oportunidad de ampliar mi proceso creativo, creando un entorno diferente para conocer y experimentar mi arte en un ambiente divertido y relajado”.

“El restaurante Sketch’s Gallery”, dice India Mahdavi, “ha estado vinculado al color rosa durante tanto tiempo que me resultó muy difícil superar este éxito. La obra de Yinka fue una verdadera inspiración y me incitó a trabajar de forma diferente en esta nueva versión de la Galería. Ahora las texturas trascienden los colores con el papel pintado de cobre metalizado, la tela texturizada de Aissa Dione y las lámparas de pared tejidas de Inès Bressand. Son elementos que me permitieron ampliar la exploración artística de Yinka sobre la cultura y la identidad y aportar una cálida vibración africana al espacio y al mobiliario.”

“Tenía mucho miedo de cambiar la saòa rosa, ya que David Shrigley forma parte de Sketch”, dice Mourad Mazouz, propietario de Sketch. “Entonces me presentaron a Yinka Shonibare y pensé, Dios mío, el mismísimo maestro quería trabajar con Sketch. Era como si estuviera soñando. La obra de Yinka es realmente poderosa, inteligente y mítica, y estoy encantado de compartirla con los visitantes de Sketch de todo el mundo”.

La colaboración también invirtió otras áreas del restaurante: en honor a Yinka Shonibare, el chef Pierre Gagnaire creó el “Arroz Yinka”, un plato de arroz Jollof de África Occidental aromatizado con jengibre y comino, servido con tomate picante, salsa de soja y plátano macho. Por su parte, el jefe de bar Luca Fugazza ideó el “Yinka Zobo”, un cóctel de ron oscuro, licor de piña, zumo de lima, sirope de miel, cerveza de jengibre y Zobo, una bebida típica de algunos países africanos que se elabora con la flor de hibisco y que a Shonibare le recuerda a su infancia.

En la foto, una imagen del nuevo restaurante Gallery, diseñado por Shonibare y Mahdavi.

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