El Museo de Arte de Cleveland adquiere un busto de Carpeaux contra la esclavitud


Combatir los prejuicios raciales con arte del pasado: el Museo de Arte de Cleveland adquiere "Pourquoi naître esclave?", un importante busto de Jean-Baptiste Carpeaux de 1868 con contenido abolicionista.

Combatir los prejuicios raciales con el arte del pasado: ésta es una de las razones que han llevado al Museo de Arte de Cleveland a adquirir una importante obra de Jean-Baptiste Carpeaux (Valenciennes, 1827 - Courbevoie, 1875), uno de los más grandes escultores franceses de mediados del siglo XIX. Se trata de Pourquoi naître esclave? (“¿Por qué nacer esclavo?”), un busto de una mujer africana maniatada que mira desafiante hacia arriba.

Para el museo de Cleveland, es una de las obras más emblemáticas de Carpeaux, que la realizó en 1868. Ejecutada en escayola (se sabe que se conservan varias réplicas de la obra en diversos museos, principalmente en Francia), y luego coloreada, se dice que fue el modelo principal a partir del cual se realizaron después los diversos bocetos: sugiere esta idea el hecho de que la superficie de la escultura, cubierta de complejos sombreados y sutiles modelados, presenta numerosos arañazos y marcas, por lo que se cree que sirvió de prototipo durante mucho tiempo.

La mujer protagonista de la obra tiene una expresión y un movimiento que hacen que la figura sea especialmente palpitante. Aunque la esclavitud fue abolida en Francia en 1848, siguió siendo un tema controvertido en vida de Carpeaux, ya que Francia estaba expandiendo sus colonias en el norte de África, donde continuaba la práctica de esclavizar a las poblaciones locales, a pesar de la prohibición en el país. Además, unos años antes se libraba en Estados Unidos la Guerra de Secesión, que había proporcionado una nueva inspiración a los artistas abolicionistas. El vigor de las formas contorsionadas del personaje y la intensidad de su mirada subrayan la seriedad del tema y la intensidad del sentimiento abolicionista de la época.

Según el museo, la obra de Carpeaux “tendrá un enorme impacto en la colección del Cleveland Museum of Art debido a sus poderosas cualidades estéticas, su formidable posición en uno de los asuntos sociales y políticos más acuciantes del siglo XIX y la relevancia de su tema en la actualidad”. Pourquoi naître esclave? permitirá al Museo de Arte de Cleveland albergar complejos debates a través de obras de arte que rememoran historias dolorosas y desafían los relatos históricos convencionales. Cuando la escultura se exponga esta primavera, contará con un marco interpretativo que tendrá en cuenta su tema, lo que representaba cuando se creó el busto y su relevancia en la actualidad. Al destacar su lugar en un linaje global de imágenes coloniales de mujeres negras, así como en los estudios contemporáneos y la práctica museística que trata de nombrar o identificar de otro modo a sujetos como ella, el estatus de la modelo como persona viva y como figura alegórica permitirá a los espectadores aceptar los desequilibrios de poder que también existieron en la creación del arte abolicionista".

El Museo de Arte de Cleveland adquiere un busto de Carpeaux contra la esclavitud
El Museo de Arte de Cleveland adquiere un busto de Carpeaux contra la esclavitud


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