El Prendimiento de Cristo de la colección Ruffo, una invención de Caravaggio, se expone en Nápoles


Del 2 de marzo al 16 de junio de 2024, el Prendimiento de Cristo de la colección Ruffo, reconocido como obra de Caravaggio, se expone en el Banco di Napoli tras haber estado expuesto en el Palazzo Chigi de Ariccia. ¿Se trata de la primera versión de la célebre obra maestra conservada en Irlanda?

En la Fondazione Banco di Napoli, del 2 de marzo al 16 de junio de 2024, exposición del cuadro El Prendimiento de Cristo, importante versión de una conocida obra de Michelangelo Merisi da Caravaggio, comisariada por Francesco Petrucci y Don Gianni Citro. La obra, antes de llegar al Palazzo Chigi de Ariccia (Roma) el año pasado y ahora al Palazzo Ricca, sólo había sido expuesta en 1951 en la histórica exposición de Caravaggio y los Caravaggeschi, comisariada por Roberto Longhi (que la había encontrado en 1943), cuando estaba sucia y con varios repintes, que fueron retirados tras la reciente restauración. Se trata de una de las composiciones más intensas y ricas en patetismo de la actividad romana de Caravaggio, de la que se pueden rastrear dos versiones autógrafas: la que ahora se expone en la Fondazione Banco di Napoli y la procedente de la Compañía de Jesús de Dublín, en depósito en la National Gallery of Ireland desde 1993.

Las dos versiones están dotadas de autonomía formal y expresiva, con una precedencia, según los comisarios de la exposición, de la versión Ruffo, de la que la irlandesa sería por tanto una réplica con variantes revisitadas en sus características pictóricas y de trazado. La exposición irá acompañada de paneles didácticos que dan cuenta de la historia de la composición, a través de la investigación de las numerosas copias y variantes y de una documentación precisa de todos los resultados diagnósticos realizados en los últimos veinte años. La exposición se completa con una exploración documental y multimedia en los espacios ilCartastorie del museo. De la documentación de archivo pasamos a las narraciones multimedia del museo, en primer lugar la dedicada a Caravaggio, para descubrir después la riqueza de las historias contenidas en los escritos del Archivo Histórico del Banco di Napoli, recientemente incorporado al patrimonio de la UNESCO.

La exposición se instala en el piano nobile del Palazzo Ricca, en las salas barrocas adornadas con bóvedas pintadas al fresco por Giacinto Diana. La exposición abarca cinco de las salas del piso noble del Palazzo Ricca e incluye también una visita al Museo de las Cartastorie y sus instalaciones narrativas. Los visitantes también tendrán la oportunidad de sumergirse en la historia de la primera estancia del pintor lombardo en Nápoles, documentada en los antiguos registros de los bancos públicos napolitanos. Esta experiencia será posible gracias a un espacio dedicado en el museo, donde se conservan tres importantes documentos: el encargo del comerciante Nicolò Radolovich al maestro de un retablo, fechado el 6 de octubre de 1606, que representa la primera prueba cierta de la presencia de Caravaggio en Nápoles mientras huía de Roma; el pago por la ejecución de la obra más representativa de esta estancia, los Siete Actos de Misericordia, fechado el 9 de enero de 1607; un documento fechado el 11 de mayo de 1607 relativo a la Flagelación, que se encontraba en la iglesia napolitana de San Domenico Maggiore, actualmente expuesta en el Museo Diocesano - Complesso Monumentale Donnaregina.

Los aficionados a Michelangelo Merisi tendrán la oportunidad de admirar una obra que, tras haber sido expuesta sólo en 1951 en la histórica exposición Caravaggio y el Caravaggesco, comisariada por Roberto Longhi en el Palazzo Reale de Milán, fue recientemente restaurada y expuesta en el Palazzo Chigi de Ariccia (Roma), antes de llegar al Palazzo Ricca. Las investigaciones han revelado cambios y arrepentimientos significativos que, según el estudioso Francesco Petrucci , confirmarían el autógrafo reconocido también por otros estudiosos desde la reaparición del cuadro en 2003. Debido a su importancia, el cuadro fue declarado obra de especial interés para la nación por Decreto de 2 de diciembre de 2004 del Ministro de Patrimonio Cultural.

Esta exposición también documentará la procedencia de la obra, incluyendo la colección Mattei, la colección Colonna di Stigliano y la colección Ruffo di Calabria, a través de las cuales llegó a su actual propietario. La exposición se acompaña de paneles didácticos que ilustran la historia de la composición, incluida la investigación sobre las distintas copias y la documentación detallada de todos los resultados diagnósticos obtenidos en los últimos veinte años.

El Prendimiento de Cristo, perteneciente a la colección Mattei, es un equivalente en propiedad privada de los lienzos de la capilla Contarelli de San Luigi dei Francesi (1599-1600) y de la capilla Cerasi de Santa Maria del Popolo (1600), que marcan un giro expresivo radical en la producción del artista lombardo, tras un periodo en el que predominaron los temas de género y mitológicos. La exposición también investigará la controvertida historia de la innovadora creación de Caravaggesque y sus testimonios pictóricos, haciendo especial hincapié en las dos versiones de la colección Ruffo di Calabria, redescubiertas por Roberto Longhi en 1943, y de la Compañía de Jesús de Dublín, conservadas en la National Gallery of Ireland desde 1993. Las dos versiones presentan una notable autonomía formal y expresiva. La versión Ruffo, es decir, la expuesta en Nápoles, se considera aquí anterior a la versión irlandesa, que presentaría variantes que modifican sus características pictóricas y compositivas, acercándose más a una decoración clásica desde el punto de vista iconográfico y estético, frente a la fuerte carga “expresionista” y dramática del prototipo.

Ninguna otra obra de Caravaggio ha tenido una historia coleccionista tan agitada en sus principales versiones, con episodios que parecen sacados directamente de una novela de suspense: un audaz robo, un complicado proceso judicial e incluso la publicación de un libro sobre sus aventuras. Estos acontecimientos merecerían por sí solos un análisis en profundidad. La complejidad de la estructura iconográfica, iconológica y conceptual y del contenido de El Prendimiento de Cristo, que no tiene equivalente en las obras de Caravaggio para uso privado, lo hacen merecedor de un estudio monográfico, tema central de este evento expositivo.

El evento se realiza en estrecha colaboración con la Fondazione Meeting del Mare C.R.E.A. (Cultura, Religiones y Arte) y la Fondazione Banco di Napoli. Para más información, visite el sitio web oficial de ilCartastorie.

El Prendimiento de Cristo, versión Ruffo
El Prendimiento de Cristo, versión Ruffo
La versión de la Galería Nacional de Irlanda en Dublín
La versión de la Galería Nacional de Irlanda en Dublín

Declaraciones

“El Prendimiento de Cristo expuesto en las salas del Palazzo Ricca es el descubrimiento más importante de la obra de Caravaggio en las últimas décadas por la complejidad de la composición y el contenido espiritual que expresa”, explica Francesco Petrucci. “Caravaggio es un pintor conceptual y lo que le interesa por encima de todo es el contenido expresivo”. El cuadro, que regresó a Nápoles, donde, en la colección Colonna di Stigliano, presumiblemente había permanecido hasta alrededor de 1830, es la primera versión del Prendimiento de Cristo, seguida de la réplica dublinesa, que no tiene la misma fuerza expresiva, es mucho más pequeña y no tiene el marco negro de oro rojizo que tenía el prototipo. Un marco, por otra parte, común a otras obras romanas de Merisi. La obra expuesta en Nápoles aparece en los inventarios Mattei con dicho marco, también tiene numerosos pentimenti típicos de una versión temprana, ausentes en la réplica irlandesa".

“Devolver esta obra maestra de Caravaggio al mundo del Arte y de la Civilización se ha convertido en una especie de misión humanitaria, además de cultural, en la que he participado con gran entusiasmo, dando lugar a una eficaz colaboración entre la Fondazione Meeting del Mare C. R. E. A. y la Fondazione Banco di Napoli, que acoge el evento”, afirma Don Gianni Citro. “La exposición de El Prendimiento de Cristo en la ciudad de Nápoles, que acogió al fugitivo y asustado Caravaggio y lo condujo a la búsqueda de la Misericordia y la Redención, es una muestra de un viaje cultural que se está cargando de provocaciones siempre nuevas, empezando por la frenética carrera hacia la libertad de uno de los más grandes artistas de todos los tiempos, hasta la búsqueda silenciosa y las metas invisibles de cada usuario cotidiano de este evento, encerrado en un segmento de arte y espíritu”.

“Con la exposición que se inaugura, la Fondazione Banco di Napoli pretende reforzar su presencia en el mundo del arte, en el que actúa de diversas maneras, de acuerdo con sus tareas de apoyo a esta elevada forma de creatividad humana”, afirma Orazio Abbamonte, presidente de la Fondazione. “Con la presencia en el Palazzo Ricca del cuadro atribuido al gran pintor lombardo, que sólo se ha expuesto al público una vez más en los últimos setenta años, la Fundación pretendía no sólo dar un mayor reconocimiento a un artista que trabajó y vivió en la ciudad, dejando en ella importantes testimonios de su obra, sino también dar un mayor reconocimiento al gran artista que siempre ha trabajado y vivido en la ciudad, dejando importantes cuadros como testimonio, pero también ha querido poner a disposición de los napolitanos y de quienes deseen contemplar el lienzo, una obra de finísima factura, capaz de suscitar intensos sentimientos y pensamientos sobre la naturaleza humana en presencia de lo divino que pocas otras páginas artísticas han sido capaces de describir”.

“La exposición de la obra maestra de Caravaggio representa una formidable oportunidad para que la Fondazione Banco di Napoli y el Museo dell’Archivio Storico del Banco di Napoli se abran a la ciudad, y a un público cada vez más amplio, testimoniando una vez más su extraordinaria función de nuevo motor y punto de referencia de la historia de la cultura napolitana”, subraya Marcello D’Aponte, Presidente del Museo dell’Archivio Storico del Banco di Napoli. “La iniciativa encaja perfectamente en el surco de una serie de actividades crecientes y cada vez más significativas destinadas a combatir la degradación y promover la integración social, respetando y potenciando así aún más la misión de la Fondazione Banco di Napoli”.

El Prendimiento de Cristo de la colección Ruffo, una invención de Caravaggio, se expone en Nápoles
El Prendimiento de Cristo de la colección Ruffo, una invención de Caravaggio, se expone en Nápoles


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