Descubiertos dos nuevos datos sobre la vida de Johannes Vermeer


Durante los preparativos de la exposición sobre el Delft de Vermeer que se celebrará a partir del 10 de febrero en el Museo Prinsenhof de Delft, se han descubierto dos datos inéditos sobre la biografía de Johannes Vermeer. He aquí en qué consisten.

Dos nuevos descubrimientos sobre la vida de Johannes Vermeer (Delft, 1632 - 1675), el gran artista holandés del siglo XVII, han surgido durante los preparativos de la exposición El Delft de Vermeer , que acogerá el Museo Prinsenhof de Delft, ciudad natal del pintor, del 10 de febrero al 4 de junio de 2023. El museo califica estos hallazgos de “extremadamente importantes”: el antiguo archivero Bas van der Wulp, del Erfgoed Delft, el departamento de patrimonio cultural de la ciudadencontró una nota hasta ahora desconocida sobre Vermeer en el registro funerario de la Oude Kerk (Iglesia Vieja), que demuestra que el artista recibió un fastuoso funeral, mientras que en un documento de archivo sobre reclamaciones por daños, la empleada Babs van Eijk descubrió que la madre de Vermeer, Digna Baltens, recibió una indemnización por los daños sufridos en la posada “Herberg Mechelen” tras el devastador desastre de la explosión del polvorín de 1654. Con estos descubrimientos se añaden nuevos conocimientos sobre la vida de Vermeer. Ambos objetos de archivo podrán verse en la exposición del 10 de febrero al 14 de junio de 2023.

En cuanto al registro del entierro, la mención hasta ahora desconocida de Vermeer en un registro funerario de la Oude Kerk, donde está enterrado el artista, afirma que en el funeral de Vermeer, el 16 de diciembre de 1675, el féretro fue llevado por no menos de catorce portadores y que la campana de la iglesia tocó durante un tiempo. El acta exacta del entierro dice lo siguiente: “16 de diciembre (1675): Johan Vermeer, pintor detrás del N[ieuwe] Kerck aen de O[ude] Langendijck. tumba propia. 14 portadores, 1 campanero. 8 hijos menores, 3 hijos adultos”. Según Van der Wulp, debió de ser un funeral muy lujoso: no se han encontrado ceremonias similares para otros artistas. Sin embargo, el cuñado de Vermeer, Willem Bolnes, que murió en 1676, recibió exactamente un funeral así, y para la suegra de Vermeer, Maria Thins, que murió unos años más tarde, también se organizaron funerales similares, con la diferencia de que para ella la campana tocó dos “tiempos” y no sólo uno. Se sospecha, por tanto, que el funeral de Vermeer fue pagado por su suegra. “Probablemente la suegra sólo quería adelantar los gastos del funeral de Vermeer a su hija”, dice Van der Wulp, “y en aquel momento aún no era consciente de la miserable situación financiera que Vermeer había dejado atrás: tres años después del Año Desastroso de 1672, Vermeer estaba sin un céntimo”.

El descubrimiento de la nota sobre el funeral puede considerarse notable, según el Museo Prinsenhof, a la luz de la extensa investigación sobre Vermeer llevada a cabo por muchos estudiosos a lo largo de más de cien años. Por ejemplo, Van der Wulp, que trabaja para el archivo desde hace 45 años, nunca antes había hecho un descubrimiento semejante. Janelle Moerman, directora del Museo Prinsenhof, dice al respecto: “Se ha investigado tanto sobre Vermeer que ya se sabe todo sobre el artista. Cada descubrimiento añade, por así decirlo, una pieza al rompecabezas sobre la vida del maestro más famoso de Delft”.

En cuanto al segundo documento, durante el devastador Delftse donderslag (el “Trueno de Delft”) del 12 de octubre de 1654, es decir, la explosión del polvorín local, la posada que regentaba la madre de Vermeer también sufrió daños y el ayuntamiento le concedió una indemnización. Fue Digna quien se hizo cargo del negocio familiar de restauración tras la muerte de su marido y aún vivía allí en el momento de la devastadora explosión del polvorín. Se conocía el documento de archivo con los informes de daños, pero no que la madre de Vermeer había recibido una indemnización.

Ambos documentos, como se ha dicho, se presentarán en la exposición El Delft de Vermeer, que se centra en la vida del pintor, su red social y su relación con la ciudad de Delft. A partir de más de 100 objetos procedentes de los Países Bajos y del extranjero, entre obras maestras de pintores de Delft, artes aplicadas, mapas, grabados, dibujos, libros, documentos del ego y otros archivos, se esboza una imagen del animado clima urbano del siglo XVII. La exposición se celebra en paralelo a la gran exposición de Vermeer en el Rijksmuseum, también programada del 10 de febrero al 4 de junio, una de las más esperadas de 2023.

Registro funerario de Vermeer (16/12/1675), Archivo Municipal de Delft
Registro funerario de Vermeer (16/12/1675), Archivo Municipal de Delft
Indemnización a la madre de Vermeer por daños en su posada 'Herberg Mechelen' (07/09/1655), Archivo Municipal de Delft
Indemnización a la madre de Vermeer por daños en su posada “Herberg Mechelen” (07/09/1655), Archivo Municipal de Delft

Descubiertos dos nuevos datos sobre la vida de Johannes Vermeer
Descubiertos dos nuevos datos sobre la vida de Johannes Vermeer


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