Découverte de deux faits nouveaux sur la vie de Johannes Vermeer


Lors de la préparation de l'exposition sur le Delft de Vermeer qui se tiendra à partir du 10 février au musée Prinsenhof de Delft, deux faits inédits sur la biographie de Johannes Vermeer ont été découverts. Voici de quoi il s'agit.

Deux nouvelles découvertes sur la vie de Johannes Vermeer (Delft, 1632 - 1675), le grand artiste néerlandais du XVIIe siècle, sont apparues au cours des préparatifs de l’exposition Vermeer’s Delft , qui sera accueillie par le musée Prinsenhof à Delft, la ville natale du peintre, du 10 février au 4 juin 2023. Ces découvertes sont qualifiées d’“extrêmement importantes” par le musée: Bas van der Wulp, ancien archiviste de l’Erfgoed Delft, le service du patrimoine culturel de la ville, a trouvé une note jusqu’alors inconnue sur une feuille de papier.a trouvé dans le registre des sépultures de l’Oude Kerk (vieille église) une note jusqu’alors inconnue sur Vermeer, qui montre que l’artiste a eu droit à des funérailles somptueuses, tandis que dans un document d’archives sur les dommages, l’employée Babs van Eijk a découvert que la mère de Vermeer, Digna Baltens, a été indemnisée pour les dommages subis à l’auberge “Herberg Mechelen” après le désastre de l’explosion de la poudrière en 1654. Ces découvertes apportent de nouvelles connaissances sur la vie de Vermeer. Les deux objets d’archives peuvent être vus dans l’exposition du 10 février au 14 juin 2023.

En ce qui concerne l’acte de sépulture, la mention jusqu’ici inconnue de Vermeer dans un registre de sépulture de l’Oude Kerk, où l’artiste est enterré, indique que lors des funérailles de Vermeer le 16 décembre 1675, le cercueil a été porté par pas moins de quatorze porteurs et que la cloche de l’église a sonné pendant un certain temps. Le compte rendu exact de l’enterrement se lit comme suit: “16 décembre (1675): Johan Vermeer, peintre derrière le N[ieuwe] Kerck aen de O[ude] Langendijck. propre tombe. 14 porteurs, 1 sonneur. 8 enfants mineurs, 3 enfants majeurs”. Selon Van der Wulp, il devait donc s’agir d’un enterrement très luxueux: aucune cérémonie similaire n’a été trouvée pour d’autres artistes. Cependant, le beau-frère de Vermeer, Willem Bolnes, décédé en 1676, a eu droit à des funérailles de ce type et la belle-mère de Vermeer, Maria Thins, décédée quelques années plus tard, a également eu droit à des funérailles similaires, à la différence que pour elle, la cloche a sonné à deux “temps” et non à un seul. On soupçonne donc que les funérailles de Vermeer ont été payées par sa belle-mère. “Il est probable que la belle-mère voulait seulement avancer les frais des funérailles de Vermeer à sa fille”, explique Van der Wulp, “et à cette époque, elle n’était pas encore consciente de la situation financière misérable que Vermeer avait laissée derrière lui: trois ans après l’Année désastreuse 1672, Vermeer était sans le sou”.

La découverte de la note sur l’enterrement peut être considérée comme remarquable, selon le musée Prinsenhof, à la lumière des recherches approfondies sur Vermeer menées par de nombreux chercheurs depuis plus de cent ans. Par exemple, Van der Wulp, qui travaille pour les archives depuis 45 ans, n’avait jamais fait une telle découverte auparavant. Janelle Moerman, directrice du musée Prinsenhof, déclare à ce sujet: “Tant de recherches ont déjà été effectuées sur Vermeer que tout ce qui concerne l’artiste est déjà connu. Chaque découverte ajoute, pour ainsi dire, une pièce au puzzle de la vie du plus célèbre des maîtres de Delft”.

Quant au second document, lors du " Delftse donderslag “ (le ”tonnerre de Delft") dévastateur du 12 octobre 1654, c’est-à-dire l’explosion de la poudrière locale, l’auberge tenue par la mère de Vermeer a également subi des dégâts et le conseil municipal lui a accordé une compensation. C’est Digna qui a repris le restaurant familial après la mort de son mari et qui y vivait encore au moment de l’explosion dévastatrice de la poudrière. Le document d’archives contenant les rapports sur les dégâts était connu, mais pas le fait que la mère de Vermeer avait été indemnisée.

Ces deux documents seront présentés dans le cadre de l’exposition Vermeer’s Delft, qui se concentre sur la vie du peintre, son réseau social et ses relations avec la ville de Delft. Plus de 100 objets provenant des Pays-Bas et de l’étranger, dont des chefs-d’œuvre de peintres de Delft, des objets d’arts appliqués, des cartes, des gravures, des dessins, des livres, des documents d’ego et d’autres archives, permettent de brosser un tableau du climat urbain animé du XVIIe siècle. L’exposition se déroule parallèlement à la grande exposition Vermeer au Rijksmuseum, également prévue du 10 février au 4 juin, l’une des expositions les plus attendues de 2023.

Registre des funérailles de Vermeer (16/12/1675), Archives de la ville de Delft
Registre des funérailles de Vermeer (16/12/1675), Archives de la ville de Delft
Indemnisation de la mère de Vermeer pour les dommages causés à son auberge 'Herberg Mechelen' (07/09/1655), Archives de la ville de Delft
Indemnisation de la mère de Vermeer pour les dommages causés à son auberge “Herberg Mechelen” (07/09/1655), Archives de la ville de Delft

Découverte de deux faits nouveaux sur la vie de Johannes Vermeer
Découverte de deux faits nouveaux sur la vie de Johannes Vermeer


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