Zwei neue Fakten über das Leben von Johannes Vermeer entdeckt


Bei den Vorbereitungen für die Ausstellung über Vermeers Delft, die ab dem 10. Februar im Museum Prinsenhof in Delft zu sehen sein wird, wurden zwei bisher unveröffentlichte Fakten über die Biografie von Johannes Vermeer entdeckt. Hier sind sie.

Bei den Vorbereitungen für die Ausstellung " Vermeers Delft" , die vom 10. Februar bis zum 4. Juni 2023 im Museum Prinsenhof in Delft, der Heimatstadt des Malers, zu sehen sein wird, wurden zwei neue Erkenntnisse über das Leben von Johannes Vermeer (Delft, 1632 - 1675), dem großen niederländischen Künstler des 17. Diese Funde werden vom Museum als “äußerst wichtig” bezeichnet: Der ehemalige Archivar Bas van der Wulp von ’Erfgoed Delft’, dem städtischen Amt für Kulturerbefand im Begräbnisregister der Oude Kerk (Alten Kirche) eine bisher unbekannte Notiz über Vermeer, aus der hervorgeht, dass der Künstler ein aufwändiges Begräbnis erhielt, während die Mitarbeiterin Babs van Eijk in einem Archivdokument über Schadensersatzansprüche entdeckte, dass Vermeers Mutter, Digna Baltens, nach der verheerenden Katastrophe der Pulvermagazinexplosion von 1654 eine Entschädigung für die im Gasthaus “Herberg Mechelen” erlittenen Schäden erhielt. Durch diese Entdeckungen werden neue Erkenntnisse über Vermeers Leben gewonnen. Beide Archivobjekte sind vom 10. Februar bis zum 14. Juni 2023 in der Ausstellung zu sehen.

Was das Begräbnisprotokoll betrifft, so besagt die bisher unbekannte Erwähnung Vermeers in einem Begräbnisregister der Oude Kerk, wo der Künstler begraben ist, dass bei Vermeers Beerdigung am 16. Dezember 1675 der Sarg von nicht weniger als vierzehn Trägern getragen wurde und dass die Kirchenglocke eine Zeit lang läutete. Die genaue Aufzeichnung der Beerdigung lautet wie folgt: “16. Dezember (1675): Johan Vermeer, Maler hinter der N[ieuwe] Kerck aen de O[ude] Langendijck. eigenes Grab. 14 Träger, 1 Glocke läutend. 8 minderjährige Kinder, 3 erwachsene Kinder”. Van der Wulp zufolge muss es sich also um ein sehr luxuriöses Begräbnis gehandelt haben: Für andere Künstler sind keine ähnlichen Zeremonien gefunden worden. Für Vermeers Schwager Willem Bolnes, der 1676 starb, wurde jedoch genau ein solches Begräbnis veranstaltet, und auch für Vermeers Schwiegermutter Maria Thins, die einige Jahre später starb, wurde ein ähnliches Begräbnis organisiert, mit dem Unterschied, dass bei ihr die Glocke zwei ’Zeiten’ läutete und nicht nur eine. Es wird daher vermutet, dass Vermeers Beerdigung von seiner Schwiegermutter bezahlt wurde. “Wahrscheinlich wollte die Schwiegermutter ihrer Tochter nur die Kosten für Vermeers Beerdigung vorstrecken”, sagt Van der Wulp, “und sie war sich damals noch nicht der miserablen finanziellen Situation bewusst, die Vermeer hinterlassen hatte: Drei Jahre nach dem Unglücksjahr 1672 war Vermeer mittellos.”

Die Entdeckung des Zettels auf der Beerdigung ist nach Angaben des Prinsenhof-Museums angesichts der umfangreichen Forschungen, die zahlreiche Wissenschaftler seit mehr als hundert Jahren über Vermeer angestellt haben, als bemerkenswert zu betrachten. Van der Wulp zum Beispiel, der seit 45 Jahren für das Archiv arbeitet, hat noch nie eine solche Entdeckung gemacht. Janelle Moerman, Direktorin des Prinsenhof-Museums, sagt zu diesem Thema: “Es wurde bereits so viel über Vermeer geforscht, dass alles über den Künstler bekannt ist. Jede Entdeckung fügt dem Puzzle über das Leben des berühmtesten Delfter Meisters sozusagen ein weiteres Stück hinzu”.

Was das zweite Dokument betrifft, so wurde bei dem verheerenden Delftse donderslag (dem ’Donner von Delft’) vom 12. Oktober 1654, d. h. bei der Explosion des örtlichen Pulvermagazins, auch das Gasthaus von Vermeers Mutter beschädigt, und der Stadtrat sprach ihr eine Entschädigung zu. Es war Digna, die nach dem Tod ihres Mannes den Gaststättenbetrieb der Familie übernommen hatte und zum Zeitpunkt der verheerenden Explosion des Pulvermagazins noch dort wohnte. Das Archivdokument mit den Schadensmeldungen war bekannt, nicht aber, dass Vermeers Mutter eine Entschädigung erhalten hatte.

Beide Dokumente werden, wie erwähnt, in der Ausstellung Vermeers Delft präsentiert, die sich auf das Leben des Malers, sein soziales Netzwerk und seine Beziehung zur Stadt Delft konzentriert. Anhand von mehr als 100 Objekten aus den Niederlanden und dem Ausland, darunter Meisterwerke von Delfter Malern, Kunstgewerbe, Karten, Drucke, Zeichnungen, Bücher, Ego-Dokumente und andere Archive, wird ein Bild des lebendigen Stadtklimas im 17. Die Ausstellung findet parallel zu der großen Vermeer-Ausstellung im Rijksmuseum statt, die ebenfalls vom 10. Februar bis zum 4. Juni zu sehen ist und zu den am sehnlichsten erwarteten Ausstellungen des Jahres 2023 gehört.

Vermeers Beerdigungsregister (16/12/1675), Archiv der Stadt Delft
Vermeers Beerdigungsregister (16/12/1675), Archiv der Stadt Delft
Entschädigung an Vermeers Mutter für den Schaden an seinem Gasthaus Entschädigung
an Vermeers Mutter für die Beschädigung seines Gasthauses ’Herberg Mechelen’ (07/09/1655), Archiv der Stadt Delft

Zwei neue Fakten über das Leben von Johannes Vermeer entdeckt
Zwei neue Fakten über das Leben von Johannes Vermeer entdeckt


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