Londres, polémica por la restauración de la Natividad de Piero della Francesca: "arruinada


En Inglaterra hay una viva polémica en torno a la restauración de la Natividad de Piero della Francesca en la National Gallery. Según Jonathan Jones, crítico de The Guardian, el museo ha arruinado el cuadro con una fuerte intervención. "Parece un pastiche hecho por una aplicación".

Hay polémica en Inglaterra sobre la restauración del Nacimiento de Piero della Francesca en la National Gallery de Londres, que ha sido restaurado recientemente y volverá al público en una exposición especial a partir del 1 de diciembre de 2022. El crítico de The Guardian, Jonathan Jones, al que no le gustó la forma en que los restauradores del museo londinense restauraron las lagunas del cuadro del gran artista toscano.

La obra llegó a Londres en la década de 1860, ya en mal estado de conservación, con evidentes grietas en el retablo y grandes pérdidas de pintura causadas por una limpieza excesiva, especialmente evidentes en la zona de los pastores. Cuando la Galería adquirió este cuadro en 1874, se planteó en el Parlamento la cuestión de qué parte de la superficie pictórica original había sobrevivido. Y es precisamente sobre estas lagunas sobre las que intervino la restauración.

La intervención, dirigida por la restauradora jefe de la Galería , Jill Dunkerton, y llevada a cabo por Britta New, es realmente notable. Las abrasiones se han reparado “velando sutilmente las líneas del preciso dibujo subyacente de Piero”, explica el museo. “Esto vuelve a situar las figuras como es debido, permitiéndonos apreciar de nuevo al artista”. La restauración también brindó la oportunidad de interpretar el cuadro como una obra destinada inicialmente a la devoción privada.

“Pasar los tres últimos años con este cuadro tan querido ha sido un verdadero privilegio, pero también una gran responsabilidad”, afirma Dunkerton. “Cada decisión, cada pequeña pincelada de retoque, afecta a nuestra percepción de su aspecto y significado, quizá durante muchas generaciones. Espero que ahora los visitantes puedan experimentar su tranquila magia sin la distracción de los daños del pasado”.

El director de la National Gallery, Gabriele Finaldi, afirma: "El Nacimiento de Piero es una hermosa y profunda meditación sobre la historia de la Navidad. El reciente proyecto de conservación nos ha permitido ver lo cuidadosamente planificado que está cada elemento de la imagen, desde el juego de luces sobre las superficies hasta la representación de las lejanas colinas de Sansepolcro. Más de cinco siglos después de la muerte de Piero, todavía podemos admirar su visión artística, su habilidad y su inventiva".

La obra antes y después de la restauración
La obra después de la restauración y antes
La obra antes de la restauración
La obra antes de la restauración
La obra después de la restauración
La obra después de la restauración
Detalle de los pastores antes de la restauración
Detalle de los pastores antes de la restauración
Detalle de los pastores tras la restauración
Detalle de los pastores después de la restauración

Jonathan Jones, que lleva mucho tiempo cubriendo temas de arte para The Guardian, no es de la misma opinión. La National Gallery ha arruinado la Navidad", comienza su artículo. O, para ser más precisos, ha destruido uno de los mejores Nacimientos del mundo. [...] ¿En qué nombre de Dios se inspiraron los restauradores para pintar dos caras de pastores completamente nuevas y distraídamente estúpidas? ¿O una gran mancha blanca en la pared del establo?".

“Su palidez formaba parte de su belleza etérea”, escribe Jones. "Ahora, la mirada se dirige al rostro de un pastor rubicundo pintado por el restaurador que cubre una parte del cuadro borrada hace tiempo. Es tan terrible que me hace pensar en el infame repintado amateur de los rasgos de Cristo en un fresco español que causó hilaridad mundial hace una década. Afortunadamente, la cara de este pastor de sombrero rojo está hecha de forma más competente que la del Cristo-simio y se basa en estudios científicos. Sin embargo, la competencia artística sin alma ha producido un desastre idiota. Este hombre de cara anaranjada parece vacuo y sin sangre, incluso estreñido, sus ojos apenas humanos borrosos y sin vida. Es como si intentara recordar dónde aparcó su burro. El resto de su rostro también es torpe, con sombras toscas que intentan definir su nariz y sus mejillas. Es como un pastiche de arte renacentista de una aplicación muy barata y mala. El pastor de pelo rizado adyacente, señalando al cielo, no es mejor. Parece un adolescente bailando para llamar la atención en la discoteca del colegio".

“No creo ni por un segundo -continúa el crítico- que esta restauración sea fiel al original. Simplemente no hay imagen más conmovedora que una compañía de cantantes, unidos en su canción. O una Madonna más humana. Compárense sus expresiones con las rudimentarias añadidas al pastor y se comprenderá inmediatamente el problema”.

La intervención también estuvo motivada por la investigación sobre el significado del cuadro: la National Gallery cree ahora que es una ilustración de una visión que tuvo Santa Brígida de Suecia durante una peregrinación a Belén. Sin embargo, según Jones, esto no justifica una intervención tan fuerte en el cuadro. También porque no sabemos si el cuadro quedó inacabado: según la National Gallery, Piero della Francesca lo terminó y por eso, según el crítico de The Guardian, el museo se sintió justificado para “hacer el cuadro más lúcido y completo, intensificando el azul de los ropajes de la Virgen, el gris del establo de piedra, la suavidad de su tejado. Incluso los ángeles parecen más sólidos, pero de una forma engañosa que roza la cursilería prerrafaelita en sus túnicas y sus pies reforzados”.

"Esta conmovedora y arruinada Natividad, demolida como el establo de Belén“, concluye Jones, ”ha sido limpiada como si estuviera a la venta por Frieze Masters. La National Gallery no tiene intención de vender su Nacimiento, pero quizá cree con condescendencia que los visitantes responderán mejor a una obra de aspecto liso y acabado. No estoy de acuerdo y esto no es lo que quiero para Navidad".

Londres, polémica por la restauración de la Natividad de Piero della Francesca:
Londres, polémica por la restauración de la Natividad de Piero della Francesca: "arruinada


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