Londres, controverse sur la restauration de la Nativité de Piero della Francesca: "en ruine".


En Angleterre, la restauration de la Nativité de Piero della Francesca à la National Gallery suscite une vive polémique. Selon Jonathan Jones, critique du Guardian, le musée a ruiné le tableau par des interventions lourdes. "On dirait un pastiche réalisé par une application".

La restauration de la Nativité de Piero della Francesca à la National Gallery de Londres, qui vient d’être restaurée et sera présentée au public dans le cadre d’une exposition spéciale à partir du 1er décembre 2022, suscite la controverse en Angleterre . Le critique du Guardian, Jonathan Jones, conteste les résultats, car il n’a pas apprécié la manière dont les restaurateurs du musée londonien ont rétabli les lacunes dans le tableau du grand artiste toscan.

L’œuvre est arrivée à Londres dans les années 1860, déjà en mauvais état de conservation, avec des fissures évidentes dans le retable et d’importantes pertes de peinture dues à un nettoyage excessif, particulièrement évidentes dans la zone des bergers. Lorsque la Galerie a acquis ce tableau en 1874, le Parlement s’est interrogé sur la quantité de peinture d’origine qui avait survécu. Et c’est précisément sur ces lacunes que la restauration est intervenue.

L’intervention, dirigée par Jill Dunkerton, restauratrice principale de la galerie, et réalisée par Britta New, est en effet remarquable. Les abrasions ont été réparées en “voilant subtilement les lignes du dessin sous-jacent précis de Piero”, explique le musée. “Cela remet les figures en place comme il se doit, ce qui nous permet d’apprécier à nouveau l’artiste”. La restauration a également permis d’interpréter le tableau comme une œuvre initialement destinée à la dévotion privée.

“Passer ces trois dernières années avec ce tableau tant aimé a été un véritable privilège, mais aussi une grande responsabilité”, a déclaré M. Dunkerton. “Chaque décision, chaque petit coup de pinceau de retouche, affecte notre perception de son apparence et de sa signification, peut-être pour de nombreuses générations. J’espère que les visiteurs pourront désormais profiter de sa magie tranquille sans être distraits par les dégâts du passé”.

Le directeur de la National Gallery, Gabriele Finaldi, déclare: "La Nativité de Piero est une belle et profonde méditation sur l’histoire de Noël. Le récent projet de conservation nous a permis de voir à quel point chaque élément de l’image a été soigneusement planifié, depuis le jeu de lumière sur les surfaces jusqu’au rendu des collines lointaines de Sansepolcro. Plus de cinq siècles après la vie de Piero, nous pouvons encore admirer sa vision artistique, son habileté et son inventivité".

L'œuvre avant et après la restauration L’
œuvre après restauration et avant
Le travail avant la restauration L’
œuvre avant restauration
Le travail après la restauration L’œuvre
après
restauration
Détail des bergers avant restauration
Détail
des bergers avant restauration
Détail des bergers après restauration Détail des bergers
après restauration

Jonathan Jones, qui a longtemps couvert l’art pour le Guardian, n’est pas du même avis. La National Gallery a ruiné Noël", commence son article. Ou, pour être plus précis, elle s’est bien amusée à détruire l’une des plus grandes peintures de la Nativité au monde. [Qu’est-ce qui a bien pu pousser les restaurateurs à peindre deux visages de bergers complètement nouveaux et stupides ? Ou une grande tache blanche sur le mur de l’étable ?".

“Sa pâleur faisait partie de sa beauté éthérée”, écrit Jones. "Maintenant, l’œil est attiré par le visage d’un berger rougeaud peint par le restaurateur qui recouvre une partie du tableau effacée depuis longtemps. C’est si terrible que cela me fait penser à l’infâme repeint amateur des traits du Christ dans une fresque espagnole qui a provoqué l’hilarité générale il y a une dizaine d’années. Le visage de ce berger au bonnet rouge est heureusement réalisé avec plus de compétence que celui du Christ-Singe et s’appuie sur des études scientifiques. Cependant, la compétence artistique sans âme a produit un gâchis idiot. Cet homme au visage orange a l’air vide et exsangue, voire constipé, ses yeux à peine humains sont flous et sans vie. On dirait qu’il essaie de se rappeler où il a garé son âne. Le reste de son visage est également maladroit, avec des ombres grossières qui tentent de définir son nez et ses joues. On dirait un pastiche de l’art de la Renaissance tiré d’une application très bon marché et de mauvaise qualité. Le berger voisin aux cheveux bouclés, qui pointe vers le ciel, n’est pas mieux. Il a l’air d’un adolescent qui danse pour attirer l’attention dans la discothèque de l’école.

“Je ne crois pas une seconde, poursuit le critique, que cette restauration soit fidèle à l’original. Il n’y a tout simplement pas d’image plus émouvante qu’une troupe de chanteurs, unis dans leur chanson. Ou une Madone plus humaine. Comparez leurs expressions avec celles, rudimentaires, ajoutées au pasteur et vous comprendrez immédiatement le problème”.

L’intervention a également été motivée par des recherches sur la signification du tableau: la National Gallery estime aujourd’hui qu’il s’agit d’une illustration d’une vision que sainte Brigitte de Suède aurait eue lors d’un pèlerinage à Bethléem. Selon Jones, cela ne justifie toutefois pas une intervention aussi lourde sur le tableau. D’autre part, nous ne savons pas si le tableau a été laissé inachevé: selon la National Gallery, Piero della Francesca l’a terminé et donc, selon le critique du Guardian, le musée s’est senti justifié de “rendre le tableau plus lucide et plus complet, en intensifiant le bleu des robes de la Vierge, le gris de l’étable en pierre, la douceur de son toit”. Même les anges semblent plus solides, mais d’une manière trompeuse qui frise le collant préraphaélite dans leurs robes et leurs pieds renforcés".

"Cette touchante Nativité en ruine , démolie comme l’étable de Bethléem, conclut Jones, a été nettoyée comme si elle était destinée à être vendue par Frieze Masters. La National Gallery n’a pas l’intention de vendre sa Nativité, mais pense peut-être avec condescendance que les visiteurs réagiront mieux à une œuvre lisse et finie. Je ne suis pas d’accord et ce n’est pas ce que je veux pour Noël".

Londres, controverse sur la restauration de la Nativité de Piero della Francesca:
Londres, controverse sur la restauration de la Nativité de Piero della Francesca: "en ruine".


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