Marina Abramović y Ulay, principales actuaciones, vida, obras


Marina Abramović y Ulay fueron la pareja de artistas más conocida e importante del siglo XX. Vida, obras, actuaciones.

Marina Abramović (Belgrado, 1946) y Ulay, seudónimo de Frank Uwe Laysiepen (Solingen, 1943 - Liubliana, 2020) fueron una pareja de artistas que se centraron en el arte de la performance, tanto en asociación en las décadas de 1970 y 1980 como por separado. La pareja también tuvo un vínculo emocional que duró muchos años, y en sus colaboraciones juntos exploraron ciertos aspectos de las relaciones entre las personas, a veces llevándolos al extremo. Se conocieron muchos años después del fin de su vínculo durante una actuación en solitario de Abramović dando lugar a un momento que fue muy popular en la era de las primeras redes sociales como Facebook.

Marina Abramović y Ulay han adquirido notoriedad internacional, así como el reconocimiento del público y la crítica, desde la década de 1970 gracias a sus performances, a menudo desconcertantes, todas ellas centradas en el cuerpo, utilizado como material, como medio artístico para llevar a cabo una investigación en profundidad de las dinámicas sociales y relacionales.“Juntos”, escribió la crítica de arte Martina Corgnati, “los dos ponen en escena muchas posiciones límite y exploran sistemáticamente varias relaciones clave: hombre-mujer, hombre-mujer, cuerpo-cuerpo, persona-persona, en muchas variaciones, incluyendo posibles simbiosis, ósmosis, complicidad, antagonismo, distancia, intrusión, violencia, ternura, pasión y complementariedad. A menudo se ”desafían“ implícitamente, utilizándose como terreno de confrontación y enfrentamiento abierto, un campo de pruebas”.

Marina Abramović y Ulay
Marina Abramović y Ulay

Biografía de Marina Abramović y Ulay

MarinaAbramović nació en Belgrado( Serbia) el 30 de noviembre de 1946 y es nieta de un patriarca de la Iglesia Ortodoxa Serbia, que posteriormente fue proclamado santo. Sus padres, Vojin Abramović y Danica Rosić fueron partisanos en la Segunda Guerra Mundial. Estudió en laAcademia de Bellas Artes de Belgrado de 1965 a 1973. Después enseñó durante unos años en la Academia de Novi Sad, y en 1976 se trasladó a Amsterdam. Allí conoció al artista alemán Ulay.

Ulay (Frank Uwe Laysiepen) nació en Solingen en plena Segunda Guerra Mundial, el 30 de noviembre de 1943. Se trasladó a Amsterdam a finales de la década de 1960, dejando atrás a su mujer y su hijo, atraído por el movimiento artístico “Provo”, de inspiración anarquista. Comenzó a interesarse por la fotografía experimentando con las primeras cámaras instantáneas, para acabar llevando este arte a la actuación en directo. Ambos se conocieron en 1976 en la Galería de Arte Appel de Ámsterdam, donde Abramović había sido invitada para un programa de televisión dedicado al arte de la performance, campo en el que ya se había hecho un nombre con algunos happenings muy fuertes. Inmediatamente iniciaron una relación personal y artística muy intensa, compartiendo el mismo interés por los experimentos relativos al hombre y sus relaciones. La investigación de estos aspectos es llevada al extremo, en un intento de provocar profundas reflexiones en el espectador. Cabe destacar el detalle por el que la pareja optó durante tres años por llevar sus actuaciones por toda Europa, viviendo de forma nómada y esencialmente en un viejo furgón de policía, reutilizado y repintado de negro. Numerosas fotografías documentan la experiencia.

Permanecieron juntos en la vida y en el arte durante 12 años, hasta 1988, cuando anunciaron su separación al mundo mediante una famosa actuación en la Gran Muralla China. Cuando ambos reanudaron su trabajo en solitario, Ulay volvió a la fotografía mientras Abramović continuaba en el arte de la performance, alcanzando gran popularidad. En la década de 1990 surgieron varias disputas legales entre ambos por los derechos de autor de la obra que hicieron juntos. Las disputas terminaron con Abramović obligado a pagar a su ex pareja una suma de dinero como compensación por haber vendido obras de ambos de forma independiente. Mientras tanto, Abramović se dedicó a viajar por todo el mundo y acabó estableciéndose definitivamente en Nueva York, donde creó un lugar de encuentro dedicado a los artistas de performance.

Mientras las carreras de ambos artistas continuaban en paralelo, a Ulay le diagnosticaron un cáncer en 2009, poco después de mudarse a Liubliana. Utilizó el diagnóstico de su enfermedad como otro proyecto artístico, a través del cual se cuestionó las grandes cuestiones de la vida y el arte, visitando los lugares más importantes de su vida y despidiéndose de todos sus amigos. De este proyecto se realizará un documental en 2013.

Abramović y Ulay se reencuentran en 2010, y el encuentro se produce ante los ojos de todos. Ulay decide viajar a Nueva York y participar en la performance de Abramović The Artist is Present en el Museo de Arte Moderno, que consistía en que el público tenía la oportunidad de sentarse frente a la artista y mirarla. La artista debía responder a la mirada del participante mirándole fijamente, sin interactuar con él, para observar su reacción, pero cuando Abramović se da cuenta de que Ulay está frente a ella, no puede contener su emoción y coge las manos de su antiguo compañero, que también se emociona. La escena fue captada en vídeo y rápidamente se difundió por las principales redes sociales, como Facebook y YouTube, siendo compartida por miles de personas incluso varios años después.

La batalla de Ulay contra el cáncer duró unos diez años, entre tratamientos, remisiones y finalmente un linfoma que le resultaría fatal el 2 de marzo de 2020. Marina Abramović continúa su investigación artística hasta el día de hoy.

Marina Abramović y Ulay, Relation in space (1976; performance)
Marina Abramović y Ulay, Relación en el espacio (1976; performance)
Marina Abramović y Ulay, Relation in time (1976; performance)
Marina Abramović y Ulay, Relationin time (1976; performance)
Marina Abramović y Ulay, Breathing in/Breathing out (1977; performance)
Marina Abramović y Ulay, Breathing in/Breathing out (1977; performance)
Marina Abramović y Ulay, Imponderabilia (1977; performance)
Marina Abramović y Ulay, Imponderabilia (1977; performance)
Marina Abramović y Ulay, AAA-AA (1978; performance)
Marina Abramović y Ulay, AAA-AA (1978; performance)

Actuaciones en pareja de Marina Abramović y Ulay

Desde sus primeras performances a finales de la década de 1970, Marina Abramović se ha centrado en llevar al extremo los límites de la resistencia física y la emotividad del cuerpo, investigando la reacción del público ante situaciones potencialmente muy peligrosas. De hecho, a menudo es el público el verdadero protagonista de la actuación, un aspecto que en un primer análisis parece emerger menos que el enfoque en las fuertes acciones realizadas por la artista. Abramović en esos años, por tanto, crea numerosos happenings en los que deliberadamente se deja inconsciente tras provocar un incendio, lesiona su cuerpo creando imágenes específicas (como una estrella de cinco puntas tallada en su vientre con una navaja) y realiza otros actos autodestructivos que obligan al espectador a intervenir para salvar a la artista, creando una relación directa con ella.

Incluso durante su asociación artística y humana con Ulay, Abramović continuó por este camino, ampliando sus experimentos junto a su compañera. Ulay, además, ya había realizado anteriormente algunos trabajos innovadores sobre el tema de la unión entre lo masculino y lo femenino (en una serie de instantáneas titulada Auto Polaroid de 1974, se retrata a sí mismo mientras lleva la mitad del maquillaje como una mujer), promulgando la importancia de reconocer el lado femenino de los hombres e invitándoles a aprovecharlo para redescubrirse a sí mismos y crear una conexión profunda con su amada. Además, Ulay también utilizó la fotografía para lanzar una provocación, según la cual las personas retratadas en las fotos son en realidad un duplicado mecánico de sí mismas sin identidad. En su performance Fototot (1976), Ulay fotografió la silueta de un participante del público con una cámara Polaroid, colocándola delante de una sábana de lino sensible a la luz. A continuación, proyectó la Polaroid superponiéndose a sí mismo sobre la imagen, demostrando así que ante una fotografía ya no es posible establecer la identidad concreta de una persona.

Entre 1976 y 1988, los dos artistas realizaron juntos numerosas performances, agrupadas bajo el título Obras de relación. En su primera actuación juntos, en el contexto de la Bienal de Venecia, Abramović y Ulay se encierran en una habitación durante una hora(Relation space). Completamente desnudos, deambulan por la habitación rozándose y chocando, aumentando la velocidad y la violencia a medida que pasan los minutos. En este caso, el objetivo de la pareja era que el público se preguntara quiénes eran los protagonistas y qué relación tenían entre ellos, si de amor o de odio. Abramović dijo más tarde que al público le resultaba bastante fácil entender lo intensa que era su relación amorosa. También de 1976 es Relation in time: en el interior de la Galleria - studio G7 de Bolonia, los dos artistas permanecen sentados espalda contra espalda durante dieciséis horas, con el pelo recogido en un mismo peinado. Sólo en la última hora se deja entrar al público, que encuentra ante sí un ser creado por la combinación de lo masculino y lo femenino como si se tratara de una tercera entidad formada por ambos. El subtexto de la representación se refería al vínculo entre dos amantes, que aunque íntimamente unidos (sus cabellos trenzados juntos) no necesariamente pueden comunicarse (nunca se miran a la cara).

En Breathing in/Breathing out (1977), realizado en Belgrado, los dos artistas son filmados mientras intercambian alientos por la boca durante veinte minutos. Al final de la representación, los dos artistas se desmayan por falta de oxígeno. Aquí, la pareja de artistas pretendía sugerir cómo la muerte suele rondar con su presencia en los juegos de colaboración. Ese mismo año, los dos representan Imponderabilia : en la Galleria d’Arte Moderna de Bolonia, Abramović y Ulay se desnudan y se colocan uno frente al otro a ambos lados de la entrada de la galería. En ese momento, el público tiene que pasar entre los dos cuerpos desnudos, decidiendo si se vuelve hacia el desnudo femenino o el masculino. El significado intrínseco de la representación es tener que tomar decisiones rápidamente, a menudo sin saber por qué. La representación se interrumpió al cabo de una hora debido a la llegada de los carabinieri, que fueron llamados por exhibicionismo.

En 1978 fue el turno de AAA-AA (1978). Tuvo lugar en un estudio de grabación sin público en Lieja. Los dos artistas se gritan, al principio emitiendo sonidos monótonos, y luego empiezan a competir por ver quién grita más alto y más tiempo. Ulay es el primero en rendirse. El significado de este espectáculo es que representa a dos amantes que al principio están al mismo nivel, pero que con el paso del tiempo intentan dominarse mutuamente. Es la continuación de una performance anterior de Abramović, Freeing the voice, en la que la artista grita durante mucho tiempo hasta perder la voz. Rest energy , por su parte, data de 1980: es una performance grabada en vídeo. Marina Abramović y Ulay adoptan una posición tal que el equilibrio del peso de sus cuerpos mantiene en tensión un arco y una flecha. Él sostiene la cuerda tensa, con la flecha apuntando al corazón de Abramović que se aferra al arco con el brazo. Un movimiento equivocado podría resultar fatal para ella, por lo que tiene que confiar completamente en la otra persona, investigando así el tema de la confianza en el otro. La pareja permanece en esta posición durante cuatro minutos mientras un micrófono amplifica sus latidos y su respiración, acelerada e irregular al principio y luego cada vez más relajada a medida que pasan los minutos. El vídeo se detiene justo cuando la tensión se desvanece. Abramović dirá que ésta fue la performance más difícil de abordar.

La performance Nightsea crossing conjunction (1981 - 1987) se ha realizado numerosas veces en diferentes escenarios, tanto al aire libre como en museos u otros entornos interiores. Los dos artistas ayunan y permanecen en silencio antes y durante la representación. Se sientan en una mesa durante siete horas y se observan mutuamente, completamente quietos y en silencio. El mensaje subyacente consiste en tomar conciencia de que la mente sigue trabajando incluso mientras el cuerpo está inmóvil, y el propio esfuerzo de no moverse durante ese tiempo es, a todos los efectos, un trabajo que el cerebro realiza sin cesar. En 1985 llegó el Modus vivendi : la pareja toma las tres posiciones en las que suele encontrarse el ser humano, es decir, de pie, tumbado o sentado, y luego incluye una cuarta, es decir, moviéndose o caminando. Esto pretende ser una metáfora de las etapas de la vida por las que cada uno de nosotros pasa. Por último, la última representación de la pareja es Lovers : The Great Wall Walk (1988). El final de la historia de amor entre Abramović y Ulay también se convierte en una representación. Los dos artistas recorren la Gran Muralla China, cada uno partiendo de dos extremos distintos del camino. Al cabo de noventa días, se encuentran a mitad de camino y se despiden el uno del otro. En ese momento vuelven a alejarse, cada uno por su lado.

Marina Abramović y Ulay, Rest energy (1980; performance)
Marina Abramović y Ulay, Rest energy (1980; performance)
Marina Abramović y Ulay, Modus vivendi (1985; performance)
Marina Abramović y Ulay, Modus vivendi (1985; performance)
Marina Abramović y Ulay, Lovers: The Great Wall Walk (1988; performance)
Marina Abramović y Ulay, Lovers: The Great Wall Walk (1988; performance)

Dónde ver las obras de Abramović y Ulay

Dado que se trata claramente de performances artísticas, es posible ver vídeos o fotografías tomadas de ellas. Algunos se conservan en las videotecas de algunos museos, como un vídeo de Relation in Time (1976) que se encuentra en el archivo de vídeo de la Galleria d’Arte Moderna e Contemporanea de Turín.

Se conservan obras de Ulay en los Países Bajos, donde vivió muchos años: en Ámsterdam (Stedelijk Museum), Eindhoven (Van Abbemuseum), Groningen (Groninger Museum). Otras obras suyas se encuentran en París (Centro Pompidou), Berna (Kunstmuseum Bern), Estocolmo (Moderna Museet).

En Estados Unidos, se pueden ver algunas obras en Nueva York (MoMA - Museo de Arte Moderno) y San Francisco (Museo de Arte Moderno).

En Italia, donde ambos dieron lugar a algunas famosas performances en la década de 1970, se han organizado varias exposiciones, incluida una dedicada a Abramović (en la que también se presentaron performances con Ulay) en 2018 en el Palazzo Strozzi de Florencia. La exposición en cuestión estuvo precedida por la exhibición de la furgoneta en la que la pareja había vivido durante tres años, aparcada en el patio del palazzo. Una aparición de Abramović en Italia se organizó muy recientemente, en julio de 2021 en el MAXXI de Roma, en el marco de la exposición Più grande di me. Voces heroicas de la antigua Yugoslavia. En este caso, la artista estuvo presente a través de las imágenes de la performance Ritmo 0, además de participar en algunos focos a través de una entrevista en streaming.

Marina Abramović y Ulay, principales actuaciones, vida, obras
Marina Abramović y Ulay, principales actuaciones, vida, obras


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