Por eso los bronces de San Casciano son tan excepcionales. Entrevista con el director de la excavación


¿Por qué son tan excepcionales los bronces hallados en el santuario de San Casciano dei Bagni? El arqueólogo Emanuele Mariotti, director de excavaciones del municipio toscano que ha decidido invertir en la recuperación de su patrimonio, algo que rara vez ocurre, lo explica en esta larga entrevista.

El 8 de noviembre saltó la noticia delimportante descubrimiento en el santuario romano de San Casciano dei Bagni (Siena) de nada menos que 24 estatuas de bronce en excelente estado de conservación y otros artefactos: un tesoro intacto que representa el mayor depósito de estatuas de la Italia antigua y el único cuyo contexto puede reconstruirse íntegramente. Hemos formulado algunas preguntas al director de la excavación, el arqueólogo Emanuele Mariotti, para que nos hable de la excepcionalidad de este descubrimiento. La entrevista es de Ilaria Baratta.

Emanuele Mariotti
Emanuele Mariotti

IB. Se ha hecho un descubrimiento muy importante: pero ¿por qué se considera tan extraordinario como para ser el más importante después de las estatuas de bronce de Riace?

EM. La verdadera excepcionalidad, aparte de la calidad de los bronces en sí y de la cantidad, así como de la coexistencia de inscripciones etruscas y latinas, que no es tan habitual, reside en el contexto en el que se han encontrado los hallazgos: se han encontrado, gracias a una investigación específica, en su contexto original. Este tipo de objetos, en particular los bronces, se recuperaban a menudo en excavaciones antiguas o fuera de contexto y no en el lugar donde se encontraban originalmente. La excavación de San Casciano dei Bagni nos cuenta una historia mucho más completa, y éste es el verdadero valor añadido. Además, lo extraordinario es que nos encontramos en el interior de un santuario, una gran piscina sagrada dedicada al agua y a los efectos curativos del agua cuando aún hay agua. Se trata, por tanto, de algo vivo.

El hecho de que los arqueólogos se encontraran ante un tesoro aún intacto, el mayor depósito de estatuas de la antigua Italia, les da la posibilidad de reconstruir completamente el contexto. Entonces, ¿cuál es el contexto?

Lo estamos estudiando ahora, pero ha surgido una secuencia estratigráfica clara: regalos de bronce, estatuaria grande y pequeña, partes anatómicas y pequeños bronces de finales del periodo etrusco son donados y depositados en el estanque sagrado como ofrenda a las aguas y a los dioses. El ritual queda así claro: las inscripciones de los objetos encontrados nos hablan de familias que los dedican a los dioses para salvarse y curarse. Esta parte se cierra y reconstruye en época romana, y de los bronces y pequeños bronces pasamos a las ofrendas monetarias, muy copiosas. Luego pasamos a las ofrendas y a la colocación de altares con inscripciones dedicadas a Apolo, Hygieia, Esculapio, Fortuna Primigenia, Isis, todo lo cual encontramos hace dos años, y todo se cierra cuando el santuario es demolido y sellado al final de la época pagana. Así que pasamos del mestizaje cultural de etruscos y romanos a la devoción de la época romana hasta el acto final de la pietas, es decir, el cierre del templo pagano en el momento en que la era cristiana toma finalmente el relevo, imponiendo el cierre de éste y otros muchos lugares.

A la luz de este contexto, ¿qué entendemos del valor ritual de las ofrendas?

Son ofrendas destinadas a curar enfermedades, dolores, incluso determinadas partes del cuerpo; ofrendas dedicadas a los dioses para ser salvados y protegidos. El ritual completo se nos escapa porque no sabemos cómo se colocaban las estatuas dentro de la piscina, si se arrojaban, se apoyaban o se bajaban... ciertamente algunas no eran ex voto, sino estatuas ornamentales que estaban en el borde de la piscina, como la estatua de Apolo el arquero que hemos encontrado, y que luego se colocaron dentro cuando los romanos, a principios de la época imperial, reconstruyeron el conjunto. Este ritual tiene muchas facetas, que ahora estamos estudiando, porque por primera vez se trata de un contexto que se puede estudiar. Hay sesenta estudiosos trabajando en la reconstrucción de todos los diferentes aspectos (química, geofísica, física, arqueología, cerámica, botánica, estatuaria, historia del arte, etruscología, románico).

Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni

En la excavación se encontraron objetos etruscos y romanos. ¿Por qué es importante esta coexistencia?

El proceso de romanización es largo y violento, implica también muchas guerras y no termina en un solo acto, sino que dura 150 años, como mínimo. También es un tema muy actual, el de la transición a una cultura y una lengua diferentes, a una afirmación política distinta, y en este lugar vemos coexistir ambas entidades: hay quien intenta decir “sigo siendo etrusco” y lo escribe en las estatuas de bronce, y quien dice “soy romano” y coloca una inscripción en latín en la estatua. Este es el tema: la mezcla de los dos mundos, de los dos pueblos, que es un viaje antiviolento y sin embargo largo, pero que encuentra allí una coexistencia.

¿Esperaba encontrar algo tan importante? ¿Esperaba encontrar algo más?

Esperábamos encontrar algo importante cuando el año pasado hallamos tantas monedas y pequeños bronces, así como un putto de bronce. Esto nos puso en alerta y nos permitió darnos cuenta de que posiblemente estábamos ante un depósito votivo intacto, sellado por columnas derribadas en el siglo V d.C. cuando todo estaba cerrado. La esperanza de encontrar el resto del depósito votivo (el de la parte central de la piscina) estaba ahí, y en este sentido habíamos acertado. Las excavaciones continuarán, no han terminado, y en otras zonas y por todas partes esperamos encontrarnos con más sorpresas, incluso en los próximos años.

El papel del agua resultó ser fundamental en esta excavación. ¿En qué sentido permitió esto una excelente conservación de los hallazgos?

En primer lugar por las propiedades químicas del agua termal, que es caliente y tiene propiedades químicas especiales y muy poco azufre, pero sobre todo el agua lleva arcilla. Los materiales han estado almacenados durante dos mil años sin oxígeno en la arcilla y el agua termal y esto ha conservado el bronce en excelentes condiciones. En el momento en que se extraen los bronces, comienza el proceso de oxidación y pueden empezar a estropearse inmediatamente. Sufren un shock. Por eso se llevaron inmediatamente al Centro de Restauración de la Superintendencia para estabilizarlos y conservarlos lo mejor posible.

Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni
Las estatuas de bronce descubiertas en San Casciano dei Bagni

Sin embargo, el agua también puso a los arqueólogos en una cierta “dificultad”, ya que tuvieron que trabajar con el flujo continuo dentro de la piscina. ¿Cuáles fueron las dificultades desde este punto de vista?

Las dificultades fueron enormes. La nuestra es una excavación muy difícil que también requería un proyecto de seguridad. Se encargó a personas especializadas, de acuerdo con la ley, e implicó el uso de sistemas de bombeo continuo porque cada segundo llegan 15 litros de agua al vaso; cuanto más excavábamos, más volvía el agua al vaso. Fue un trabajo prohibitivo realizado con gran voluntad. Hay que tener en cuenta que lo más importante de este yacimiento es el agua, termal y curativa: es el manantial más importante de Italia desde el punto de vista termal. San Casciano dei Bagni posee el territorio más termal de Italia y ocupa el primer lugar en Europa por cantidad de agua y número de manantiales (cuarenta); de ellos, Bagno Grande es el principal. Por lo tanto, es la característica del lugar la que ha determinado siempre su vocación termal y la presencia de restos arqueológicos tan importantes porque fue uno de los santuarios más importantes de Italia.

¿Cuáles serán los próximos pasos con respecto a los hallazgos descubiertos? ¿Serán objeto de alguna intervención?

Hay un equipo de restauradores, tanto de la Superintendencia como del Instituto Central de Restauración, que nos están ayudando en todo esto; hay un gran proyecto en marcha dirigido por el prof. Hay un gran proyecto en marcha dirigido por el Prof. Jacopo Tabolli, que está coordinando toda la parte científica y de investigación; ya hay un convenio de valorización firmado por el Ayuntamiento, la Región, la Superintendencia y el Ministerio de Cultura, y el Ministerio de Cultura ya ha comprado un edificio histórico en San Casciano dei Bagni para convertirlo en un nuevo gran museo en muy poco tiempo, dentro de un par de años, donde se expondrán todos estos hallazgos y todos los demás que se vayan encontrando. Un proyecto de museo inmersivo vinculado al yacimiento arqueológico.

¿Cómo se musealizará?

Aún tenemos que decidirlo. Para que sea un museo moderno, sin embargo, debe ser una experiencia inmersiva que reconstruya el estar dentro de la piscina, la presencia del agua, y los objetos deben estar realzados y narrados de la forma adecuada. Utilizaremos realidad aumentada, 3D, pero no solo eso, sino que describiremos todo el camino que nos llevó al museo. Me gustaría destacar que el ayuntamiento es el concesionario de esta excavación. Esto no ocurre nunca. La dirección científica corre a cargo del profesor Jacopo Tabolli, de la Universidad para Extranjeros de Siena, y trabajamos en estrecha colaboración con la Superintendencia y el Ministerio de Cultura, en una sinergia que casi nunca se da en Italia.


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