En España, una gran exposición sobre Félix González-Torres, artista de la identidad queer


Hasta el 12 de septiembre, el MACBA de Barcelona acoge una amplia retrospectiva de Félix González-Torres, artista que ha ejercido una gran influencia en la estética queer y que lleva mucho tiempo reflexionando sobre cuestiones de identidad y relación.

El MACBA - Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona organiza, del 26 de marzo al 12 de septiembre de 2021, una importante exposición retrospectiva del gran artista cubano Félix González-Torres (Guámairo, 1957 - Madrid, 1996), fallecido prematuramente a los treinta y nueve años por complicaciones del sida. La exposición, titulada Félix González-Torres. Política de la relación, pretende situar la obra del artista cubano en el debate sobre el postcolonialismo y dentro de las historias que conectan España con el continente americano, especialmente en la medida en que estas historias abordan cuestiones como la memoria, la autoridad, la libertad y la identidad nacional. De este modo, la obra de González-Torres se lee en relación con la cultura española, latinoamericana y caribeña, y no como un simple relato biográfico individual: el objetivo de la exposición es poner de manifiesto la complejidad de la obra del artista y, en consecuencia, se proponen diferentes interpretaciones derivadas de esta línea de investigación, que también hace hincapié en las influencias formativas de la obra de González-Torres en la estética queer.

Siguiendo el pensamiento del escritor y filósofo martiniqués Edouard Glissant, la exposición pretende subrayar la idea de la necesidad de opacidad frente a la transparencia total o la legibilidad instantánea: La dimensión conceptual de la obra de González-Torres se equipara así a la posición de Glissant por el énfasis que ambos ponen en el concepto de mutabilidad, y por su común adhesión a una poética de la relación, concepto extensible a la política de la relación.

La exposición se estructura en una sucesión de cuatro salas, cada una de las cuales se centra en un conjunto específico de temas abordados por el artista. Estos temas están interconectados a lo largo del recorrido expositivo y se despliegan a través de la presencia de las obras fuera del museo. En conjunto, estos espacios constituyen los cinco “capítulos” de la exposición. La primera sala presenta una selección de piezas que abordan el amplio aspecto político de la práctica de González-Torres en relación con los conceptos de autoridad, juicio y memoria. Estas obras están vinculadas por alusiones indirectas a la cultura autoritaria del establishment, el fascismo y el conservadurismo social, así como a la represión específica de la comunidad gay y las actitudes homófobas, con repetidas incursiones en el contexto español (debido a la represión a la que fue sometida la comunidad durante el régimen franquista y años posteriores).

La segunda sala explora las ideas de pareja, relación física, duplicidad y semejanza o identidad, así como el equilibrio, el amor y el diálogo entre mutabilidad y eternidad en la obra de González-Torres. El desarrollo de un lenguaje sutil y a menudo deliberadamente críptico sobre la condición queer, que prioriza los aspectos románticos y reformula el lenguaje del minimalismo y el conceptualismo como vehículos de contenidos afectivos, es una de las principales aportaciones de González-Torres al arte. Pero, al mismo tiempo, es también uno de sus gestos más políticos, ya que el artista era plenamente consciente de que ello le permitía hablar de la homosexualidad, en concreto del deseo y el amor homosexuales, eludiendo la censura que la derecha conservadora intentó imponer a estos contenidos.

La tercera sala gira en torno a algunas de las obras más existenciales de González-Torres, que sin embargo tienen un contenido político subyacente con fuertes resonancias contemporáneas. Se abordan temas como el viaje, la emigración, el exilio, el turismo y la huida/libertad, con imágenes de elementos como la playa, el agua y el cielo que actúan como metáforas poéticas dentro de la obra del artista. El tema del viaje abarca tanto lo que Nancy Spector denomina “nomadismo de la mente” como el concepto de dispersión (de personas, pero también dispersión de los componentes físicos de la obra). Las obras están unidas por un esquema cromático de blanco, azul y gris, y la relativa falta de contenido de imagen o de concentración en un motivo general proporciona al visitante un espacio para la reflexión.

Finalmente, la última sala examina y conecta las ideas de patriotismo, militarismo, machismo y deseo homoerótico. El sentimiento de nación de un pueblo también está arraigado en sus monumentos: como afirmó Spector, “Los monumentos son crónicas históricas sacadas a la luz. Entidades casi siempre fijas, monolíticas y estáticas en su temática, señalan lo que debe ser su historia y sus valores para la cultura”. La compleja implicación de González-Torres en la forma y el significado de los monumentos es, por tanto, uno de los temas de la última sala y uno de los aspectos que se abordan a través de las intervenciones en el espacio público.

Félix González-Torres conoció España cuando abandonó Cuba en 1971 para ir a Madrid, antes de establecerse en Puerto Rico. El artista comenzó sus estudios de arte en Puerto Rico y los continuó en Nueva York. Su obra habla de una política identitaria compleja y antiesencialista, rechazando las clasificaciones simplistas en las que a menudo se le incluye. El sutil uso del lenguaje que hace González-Torres y el cuidado que pone en la elección de los títulos de sus obras permite suponer que se han convertido en una especie de “shibolet”, que su significado cambia hasta convertirse en algo así como una coacción que indica identificación o pertenencia a uno u otro grupo. González-Torres, como exiliado y emigrante que ha transitado por diferentes mundos e identidades, aborda con su obra la compleja codificación de una identidad variable.

Para toda la información sobre la exposición, visite la página web del MACBA.

Imagen: Félix González-Torres, Untited (Para un hombre en uniforme) (1991; Nueva York, Hessel Museum of Art)

En España, una gran exposición sobre Félix González-Torres, artista de la identidad queer
En España, una gran exposición sobre Félix González-Torres, artista de la identidad queer


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