Mujer libre e independiente: la exposición de Alice Neel en el Pompidou de París


Del 5 de octubre al 16 de enero de 2023, el Centro Pompidou de París explora la mirada comprometida de Alice Neel, una de las más grandes pintoras estadounidenses del siglo XX, una artista que retrató a las mujeres en toda su sencillez y fuerza, anticipando también parte del debate actual.

Del 5 de octubre de 2022 al 16 de enero de 2023, el Centro Pompidou de París dedica una exposición a Alice Ne el (Gladwyne, 1900 - Nueva York, 1984), figura destacada del arte norteamericano del siglo XX. Pintora largamente ignorada en vida, Alice Neel es hoy alabada por la gran agudeza con que retrató la sociedad norteamericana, hasta el punto de que su inmensa obra ha llegado a compararse con la Comédie Humaine de Balzac. Seis años después de la retrospectiva organizada por la Fundación Van Gogh de Arles, la exposición Alice Neel. Un regard engagé presenta a la artista desde un punto de vista que pone de relieve su compromiso político y social, en relación con su pertenencia al Partido Comunista. la causa de la mujer. Esta exposición se inscribe en la línea emprendida por el Centre Pompidou para profundizar en el estudio y el conocimiento de la obra de las mujeres artistas y aumentar la proporción de sus obras en la colección. A lo largo de toda su vida, Alice Neel no dejó de pintar a los marginados de la sociedad estadounidense, a los excluidos por su origen, el color de su piel, su excentricidad, su orientación sexual o la radicalidad de su compromiso político. Aunque, gracias a una creciente notoriedad desde los años sesenta, Alice Neel amplió el espectro de sus temas a contextos más privilegiados, la artista siempre se mantuvo fiel a sus convicciones. Unas semanas antes de su muerte, la pintora declaró: “En política como en la vida, siempre me han gustado los perdedores, los outsiders. No me gustaba el olor del éxito”.

Alice Neel pintaba mucho a las mujeres: desnudos femeninos, lejos del canon tradicional modelado por la mirada masculina, así como mujeres embarazadas en su forma más simple, sin sentimentalismos. Incluso llegó a retratar a una víctima de la violencia doméstica: por ello se convirtió en un icono del feminismo militante. Anticipándose a los debates actuales, explicaba en 1971: “Siempre he pensado que las mujeres deben indignarse y dejar de aceptar los insultos gratuitos que les infligen los hombres”. Pasando por los periodos de la abstracción triunfante, el pop art, el minimalismo y el arte conceptual, Alice Neel, mujer libre e independiente, se opuso con su pintura figurativa a las vanguardias que marcaron la escena neoyorquina donde había fijado su residencia a principios de los años treinta. Alice Neel, madre soltera que vivía de las ayudas sociales, vivía en barrios obreros y multiétnicos (primero Greenwich Village, luego Spanish Harlem) y se sentía cercana a sus modelos, con los que intentaba identificarse. Su compromiso nunca es abstracto, sino que se nutre de experiencias reales. La historia de la pintura sin el filtro de la proximidad íntima no le interesaba. Alice Neel introduce en nuestro campo de visión a personas que hasta entonces habían permanecido en la oscuridad y caído en el olvido: éste es su primer gesto político. El segundo reside en la elección del encuadre: una frontalidad que interpela. El artista nos sitúa justo delante de sus modelos.

Alice Neel, Julie embarazada y Algis (1967; óleo sobre lienzo, 106,7 x 162,6 cm; Nueva York, Metropolitan Museum)
Alice Neel, Julie embarazada y Algis (1967; óleo sobre lienzo, 106,7 x 162,6 cm; Nueva York, Metropolitan Museum)

La exposición se divide en dos partes vagamente diseñadas en torno a las nociones de lucha de clases y lucha de géneros. Cada una se presenta como una retrospectiva temática, empezando por las primeras obras de finales de los años veinte, pintadas en Cuba, hasta los últimos cuadros realizados poco antes de su muerte en 1984. En total, se exponen unas 75 pinturas y dibujos, acompañados de un fragmento de la película que el artista francés Michel Auder dedicó a Alice Neel a finales de la década de 1970 y de otras producciones cinematográficas. Una selección de documentos inéditos completa esta presentación. Otros dos artistas abren la exposición: un retrato de la artista realizado por Robert Mapplethorpe y una obra de Jenny Holzer procedente del archivo del FBI de Alice Neel. En octubre de 1955, agentes del FBI la visitaron para interrogarla: en 1951 estaba siendo investigada por sus vínculos con el Partido Comunista.

El proyecto Alice Neel. Un regard engagé pretende presentar a la artista desde una perspectiva particular, destacando su compromiso político y social suscitado por su pertenencia al Partido Comunista y la causa de las mujeres. La exposición, inicialmente prevista para junio de 2020 y aplazada a otoño de 2022 debido a la emergencia sanitaria, va acompañada de un catálogo organizado en dos partes que giran, por un lado, en torno a cuestiones políticas y, por otro, en torno a la imagen del cuerpo de la mujer y del hombre . Además de cuatro nuevos ensayos y una rica iconografía, la publicación da voz a la propia artista. De hecho, muchas obras van acompañadas de comentarios de la propia Alice Neel, recogidos de diversas fuentes y traducidos al francés. Una antología de sus textos y entrevistas inéditos y una cronología ilustrada completan este retrato de una pintora comprometida. Los comentarios de Jenny Holzer, autora de una obra sobre el expediente de Alice Neel ante el FBI en la época del macartismo, subrayan su importancia. Para toda la información, visite la página web del Centre Pompidou.

Mujer libre e independiente: la exposición de Alice Neel en el Pompidou de París
Mujer libre e independiente: la exposición de Alice Neel en el Pompidou de París


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