Desde ayer, la canción más escuchada del siglo XX es Bohemian Rhapsody, de Queen. Pero, ¿sabes cuál es su significado?


Desde ayer, "Bohemian Rhapsody" de Queen es la canción más reproducida del siglo XX en las plataformas online. Pero, ¿cuál es su significado?

Con más de 1.600 millones de streams, Bohemian Rhapsody, de Queen, se ha convertido desde ayer en la canción más escuchada del siglo XX en las plataformas online, gracias también al éxito de la película homónima, que cuenta (hay que reconocer que de forma bastante ficticia) la historia del grupo de Freddie Mercury, Brian May, John Deacon y Roger Taylor desde sus orígenes hasta el Live Aid de 1985 (con Rami Malek en el papel del gran cantante fallecido el 24 de noviembre de 1991: por su interpretación recibió una nominación a los Globos de Oro y probablemente la recibirá en los Oscar). El resultado es que la famosa canción de Queen de 1975, del álbum A Night at the Opera, es también la canción de rock más reproducida en streaming de todos los tiempos.

Y pensar que inicialmente Bohemian Rhapsody no iba a ser lanzada como single, debido a su duración de casi seis minutos, considerada excesiva para una canción que sonaba en la radio en aquella época. Sin embargo, gracias a la complicidad de un DJ amigo de Freddie Mercury, Kenny Everett, que pinchó la canción en Capital Radio, Bohemian Rhapsody se convirtió en un éxito rotundo (entre otras cosas porque Everett la pinchó catorce veces en sólo dos días), y se convenció al productor de A Night at the Opera, Roy Thomas Baker, para que lanzara la canción como single (se publicó oficialmente el 31 de octubre de 1975). En diciembre, Bohemian Rhapsody ya había alcanzado el número uno en las listas del Reino Unido, donde permanecería durante nueve semanas consecutivas. También fue un gran éxito en Estados Unidos, donde alcanzó el número uno en el Billboard Hot 100. Además, en 2004, la revista Rolling Stone situó la canción en el puesto 166 de su lista de los 500 mejores temas musicales de todos los tiempos (además de ser la primera de Queen en la lista: el grupo también incluyó We will rock you). La recepción crítica, sin embargo, fue más bien fría, ya que Bohemian Rhapsody fue juzgada por muchos como una especie de pastiche que hacía difícil compartir el rock y lo que parecía ser una parodia de la tradición operística.

La portada original del single Bohemian Rhapsody
La portada original del single Bohemian Rhapsody



La portada de Una noche en la ópera
La portada del álbum A Night at the Opera



Fotograma del célebre vídeo de Bohemian Rhapsody
Fotograma del célebre vídeo de Bohemian Rhapsody

Sin embargo, a pesar del éxito de Bohemian Rhapsody, ¿cuántos de los millones de personas que la han escuchado conocen su significado? La letra se abre con una introducción, cantada a coro, que conduce al oyente al “hecho” principal de la canción: el protagonista habla en primera persona, dirigiéndose a su madre y contándole que acaba de matar a un hombre, y que esta acción le ha hecho “tirar su vida por la borda”. En la segunda estrofa, el protagonista dice que está arrepentido de su acto y que está dispuesto a enfrentarse a la verdad, aunque pueda tener consecuencias fatales (“No quiero morir / a veces desearía no haber nacido”). En la parte operística, el narrador es atormentado por una serie de voces que hacen referencia a diversos personajes de la historia de la ópera y la literatura (Galileo, Scaramouche, Figaro, Belcebú): la canción vira entonces hacia una parte rockera en la que el protagonista acusa a un tercer personaje de dejarle solo, y finalmente Bohemian Rhapsody termina con un final en el que el protagonista no deja de repetir que “nada importa realmente”.

En realidad, el significado global de la canción no está muy claro, y todos los miembros de la banda siempre se han cuidado de no explicarlo en detalle. Freddie Mercury ha hablado de que la canción trata sobre las relaciones, y se han propuesto varias interpretaciones sobre dificultades personales no especificadas a las que el cantante se habría enfrentado en su vida. En un documental de la BBC, Roger Taylor especificó que el significado de la canción es “autoexplicativo” y que también hay muchas “tonterías” en la sección central. En 2004 se dio una interpretación más estructurada con motivo del lanzamiento de Greatest Hits de Queen en Irán: en el libreto de la cinta de casete se explicaba que la canción trata de un joven que ha matado a un hombre y que, como el popular Fausto de la literatura alemana, ha vendido su alma al diablo: la noche antes de su ejecución, se dice que se ha dirigido a Dios hablando en árabe (“Bismillah”, una invocación que en realidad se pronuncia en la sección de la ópera y significa “en el nombre de Dios”) y ha obtenido así el rescate de su alma.

Sin embargo, Fausto no es la única obra literaria a la que se ha hecho referencia en Bohemian Rhapsody : muchos han comparado la canción con la novela El extranjero , de Albert Camus, obra en la que el protagonista, un hombre llamado Meursault, comete un asesinato y es condenado a muerte. El vínculo con Fausto, sin embargo, no profundiza en muchos aspectos de la canción, sobre todo el final y las citas de ciertos personajes (sobre todo Galileo, en quien muchos críticos han centrado su atención). Otros críticos, en cambio, han intentado interpretar las referencias a la madre en las primeras estrofas (para algunos, la “madre” con la que se abre la canción de Freddie Mercury podría incluso aludir a su entonces pareja, Mary Austin). Para algunos, la canción sería una continua alusión a la orientación sexual de Freddie Mercury, también por el hecho de que un ’bohemio’ del siglo XIX (al que alude el título de la canción) era un artista fuera de lo común (una interpretación que, sin embargo, tiene poca tracción hoy en día). Siguiendo con el tema de la homosexualidad, la musicóloga británica Sheila Whiteley y la profesora universitaria Jennifer Rycenga han sugerido que, más que hablar de las experiencias de primera mano de Freddie Mercury, la canción puede ser en realidad una alusión a las tensiones en torno a la identidad gay en la Gran Bretaña de los años 70 (lo que implicaría también aspectos sociales y culturales). Para otros, simplemente no habría ninguna estructura narrativa que encontrar en la canción.

En cualquier caso, Freddie Mercury concedió una entrevista, recogida en su biografía de 2016 escrita por Matt Richards y Mark Langthorne en la que dijo que “mucha gente me pregunta qué significa ’Bohemian Rhapsody’, y yo digo que no lo sé. Creo que eso perdería el mito y arruinaría la especie de halo místico que la gente ha construido a su alrededor. Es una de esas canciones que surgen de un sentimiento movido por la imaginación... Creo que la gente debería simplemente escucharla, pensar en ella y luego pensar en lo que les dice”. Y quizá el gran atractivo de Bohemian Rhapsody resida también en el hecho de que su significado puede interpretarse de diversas maneras.

En la foto: Queen con Freddie Mercury en primer plano durante el Live Aid de 1985.

Desde ayer, la canción más escuchada del siglo XX es Bohemian Rhapsody, de Queen. Pero, ¿sabes cuál es su significado?
Desde ayer, la canción más escuchada del siglo XX es Bohemian Rhapsody, de Queen. Pero, ¿sabes cuál es su significado?


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