Un dessinateur new-yorkais crée une Divine Comédie enluminée dans le style d'un roman graphique.


Le dessinateur américain George Cochrane est sur le point de terminer une édition spéciale de la Divine Comédie : le poème devient un codex enluminé dans le style d'un roman graphique. Cette édition sera publiée par l'éditeur italien Facsimile Finder.

L’année du 700e anniversaire de la mort de Dante Alighieri (Florence, 1265 - Ravenne, 1321), une édition unique de la Divine Comédie est sur le point d’être publiée par Facsimile Finder: le poème de Dante deviendra un véritable codex enluminé du 21e siècle, entièrement écrit à la main et illustré dans le style d’un roman graphique. Cette œuvre monumentale, qui se trouve dans la dernière ligne droite après six ans de travail, est l’œuvre du dessinateur américain George Cochrane, artiste et conférencier à l’université Fairleigh Dickinson de New York. Cochrane a décidé de se donner pour mission d’embrasser sept cents ans d’art inspiré par la Commedia, de Michel-Ange à Gustave Doré, de Sandro Botticelli à William Blake, mais en se tournant vers l’avenir des nouvelles générations, dans un style frais et accessible à tous, des érudits aux lecteurs les plus inexpérimentés.

En retraçant l’histoire de la Commedia, en l’étudiant pendant des décennies et en consultant les manuscrits qui en ont transmis l’importance, George Cochrane s’est vite rendu compte que la forme la mieux adaptée à son objectif était celle adoptée par les enlumineurs médiévaux, dans laquelle le texte et l’image collaborent à la narration de l’histoire pour une jouissance immédiate et directe de l’œuvre. Alors qu’au Moyen Âge, c’était tout un groupe de copistes et d’enlumineurs qui étaient responsables du texte et de l’enluminure d’un codex, George Cochrane a décidé d’incarner en lui toutes les figures qui travaillaient dans les ateliers d’art médiévaux, en suivant toutes les étapes de la production.

La rencontre avec les éditeurs italiens Giovanni Scorcioni et Giulia Fogliani de Facsimile Finder, actifs dans le domaine de la reproduction de manuscrits enluminés, a permis à l’entreprise de George Cochrane de devenir un livre d’artiste. À la mi-mars, The Divine Comedy - The New Manuscript (c’est le titre de l’ouvrage) sera lancé par une campagne de crowdfunding sur la plateforme Kickstarter, où il sera possible de choisir entre quatre belles éditions différentes, selon les caractéristiques et la gamme de prix, à partir de 80 dollars. Les volumes seront entièrement produits entre l’Italie et Saint-Marin. Le volume a déjà été inclus dans le projet Digital Dante de l’Université de Columbia, une riche exposition en ligne sur le grand poète, avec accès à de nombreux textes.

Les tables comiques de George Cochrane
Les planches de la Commedia par George Cochrane



George Cochrane dans son étude
George Cochrane dans son bureau

Le projet d’illustration de George Cochrane", commente Lucia Battaglia Ricci, professeur de littérature italienne aux universités de Pise et de Roma Tre, et spécialiste reconnue de Dante, “revisite la tradition illustrée des manuscrits des XIVe et XVe siècles d’une manière extrêmement originale, en proposant page après page un regard personnel sur le texte”. À cette fin, Cochrane se mesure aux solutions iconographiques et compositionnelles expérimentées par les artistes qui ont traduit le poème de Dante en images au cours des siècles. Le résultat est un ouvrage résolument intrigant, d’un intérêt considérable pour l’histoire de la tradition figurative de la Comédie".

“L’entreprise de George Cochrane est sans précédent et nous apprend comment aborder Dante”, souligne Simone Casini, professeur de littérature italienne à l’université de Pérouse. "Cochrane, issu de la tradition de la bande dessinée, a en effet abordé la Commedia en partant du texte, en étudiant son langage et en remontant jusqu’aux graphies caractéristiques des codex enluminés du XIVe siècle. Il a ensuite comparé les solutions figuratives que de grands artistes, avant lui, ont tenté au fil des siècles pour “imaginer” ce que Dante “voyait”. Enfin, Cochrane a tenté une synthèse originale, à la fois ancienne et moderne, pleine d’échos de la tradition et en même temps très personnelle. Ainsi, nous pouvons lire le voyage de Dante transcrit mot à mot, avec un soin philologique, par un amanuensis new-yorkais contemporain. Et surtout, nous pouvons “voir” la “vision” de Dante à travers des images très efficaces, rapides, nerveuses, souvent amusantes, qui expriment notre sensibilité d’hommes du XXIe siècle".

Pour plus d’informations sur le projet, visitez le site web Facsimile Finder.

Un dessinateur new-yorkais crée une Divine Comédie enluminée dans le style d'un roman graphique.
Un dessinateur new-yorkais crée une Divine Comédie enluminée dans le style d'un roman graphique.


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