Indonesia, descubrimiento de la que podría ser la figura animal más antigua jamás pintada


Se ha descubierto en Indonesia un jabalí de 45.500 años de antigüedad: puede ser la obra de arte... más antigua conocida.

Más descubrimientos importantes relativos alarte rupestre proceden deIndonesia, donde ya a finales de 2019 se hallaron unas escenas de caza consideradas las más antiguas del mundo en su género, que datan de hace unos 44.000 años. Hasta ahora, el animal más antiguo conocido era un jabalí de Célebes(Sus celebensis) hallado en la isla de Sulawesi y datado en 43.900 años, pero ahora se han encontrado dos animales de la misma especie, también en Sulawesi, uno de los cuales ha sido datado en 45.500 años.

El cerdo se encontró en la cueva de Leang Tedongnge (una cueva situada en una zona inaccesible de Sulawesi, a la que sólo se puede llegar en la estación seca y tras una larga caminata por las montañas, en plena selva tropical): realizado con pigmento ocre, se encuentra en bastante buen estado de conservación. El descubrimiento ha corrido a cargo de un equipo de arqueólogos de la Universidad Griffith de Brisbane (Australia) y de varios centros de investigación indonesios, que han publicado su estudio en Science Advances: Adam Brumm, Adhi Agus Oktaviana, Basran Burhan, Maxime Aubert, Jian-xin Zhao (Universidad Griffith, Brisbane), Budianto Hakim (Balai Arkeologi Sulawesi Selatan, Makassar), Rustan Lebe (Balai Pelestarian Cagar Budaya, Makassar), Priyatno Hadi Sulistyarto, Marlon Ririmasse, Shinatria Adhityatama (Pusat Penelitian Arkeologi Nasional, Yakarta), Iwan Sumantri (Universidad Hasanuddin, Makassar).

“Es una de las representaciones de animales más espectaculares y mejor conservadas que se conocen en la región”, declaró Adam Brumm, arqueólogo que dirige el equipo de investigación. Brunn, junto con su colega Maxime Aubert, fue el autor del descubrimiento de 2019 (las escenas de caza y el otro jabalí de Célebes). Sin embargo, el nuevo jabalí es más antiguo: para establecer la fecha, los expertos australianos e indonesios utilizaron la técnica de datación por series de uranio, que se basa en los isótopos de torio y uranio de las concreciones calcáreas que cubren las pinturas. Y descubrieron que datan de hace 45.500 años.

¿Qué consecuencias tiene este estudio? “Por lo que hemos podido averiguar”, se lee en el artículo, “la datación segura del jabalí de Sulawesi en Leang Tedongnge parece convertirlo ahora en la representación de un animal más antigua que existe en el mundo”. Además, esta imagen fechada de un cerdo endémico del archipiélago de Wallacea puede constituir también la obra de arte figurativo más antigua conocida por la arqueología". ¿Es posible, por tanto, calificar esta pintura de obra de arte? Aquí la cuestión es más complicada, porque desconocemos el grado de conciencia con el que las personas que vivieron hace miles de años pintaban a estos animales. Sin embargo, según declaró Maxime Aubert a la agencia France Press, “las personas que los hicieron eran plenamente modernas, eran como nosotros, tenían la capacidad y las herramientas para hacer cualquier pintura que quisieran”.

Sin embargo, es el mismo estudio publicado en Science Advances el que frena parcialmente el entusiasmo: “Basándonos en las pruebas disponibles”, prosigue el artículo, “no podemos concluir que las pinturas rupestres de Leang Tedongnge sean obra de miembros de nuestra especie que puedan definirse como ’modernos’ desde un punto de vista cognitivo”. Sin embargo, ésta parece ser la explicación más plausible, dada la sofisticación de estas antiguas obras figurativas y el hecho de que la representación figurativa sólo se ha atribuido hasta ahora a humanos anatómicamente modernos".

Queda una última duda al respecto: en febrero de 2018, se informó de que quizá los “artistas” más antiguos fueran en realidad neandertales, dado el descubrimiento en España de unas pinturas rupestres que algunos estudiosos, en un artículo publicado en Science, habían datado en 65.000 años, también mediante el método del uranio-torio. Esa datación, sin embargo, había sido muy discutida debido a algunos errores probables durante el proceso de datación, por lo que sigue siendo muy incierta incluso ahora. En la actualidad, el jabalí de Sulawesi es, por tanto, el animal más antiguo, pero Brumm y su equipo no descartan que puedan encontrarse representaciones aún más antiguas en la isla.

En la foto, el arte rupestre de Leang Tedongnge. Foto: Maxime Aubert

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