Israel, descubiertos los restos de la base militar de la 6ª Legión Romana


Israel, descubiertos los restos de la base militar de la 6ª Legión Romana: las excavaciones sacaron a la luz los restos de la Via Pretoria, la vía principal del campamento, un edificio público, monedas, armas y tejas.

Hallazgos de la base militar de la 6ª Legión Romana, de 1.800 años de antigüedad, salieron a la luz en una reciente excavación en Israel, realizada por la Autoridad de Antigüedades de Israel en una excavación cerca de Tel Megiddo, bajo el pueblo de Kfar Othnay, durante las obras de una nueva infraestructura viaria. Los arqueólogos Yotam Tepper y Barak Tzin dirigieron las excavaciones, que revelaron los restos arquitectónicos de la Via Pretoria, la carretera principal del campamento, y los restos de un gran edificio público monumental. La base romana de la 6ª Legión es la única base militar romana de este tamaño que se ha localizado y desenterrado en el territorio de Israel. Tepper señaló también que el descubrimiento de la base legionaria es el resultado de las prospecciones y excavaciones arqueológicas realizadas en el marco del Proyecto de Investigación del Valle del Jezreel (JVRP) durante los últimos diez años. El proyecto, dirigido por Tepper y Matthew J. Adams, es una iniciativa académica de investigación histórico-geográfica. Durante las excavaciones se hallaron diversos artefactos, como monedas, armas, cerámica y vidrio, con especial atención a los azulejos. Las prospecciones preliminares con radar de penetración terrestre sugieren que toda la base romana se encuentra bajo los campos del kibutz Megiddo, por lo que las autoridades evaluarán la conservación del yacimiento y el destino de la calzada nº 66.

“El campamento de la legión Legio romana fue la base militar permanente de más de 5.000 soldados romanos durante más de 180 años, desde aproximadamente el 117-120 hasta el 300 d.C.”, explica el Dr. Yotam Tepper, director de las excavaciones en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel. En el centro del campamento se cruzaban dos carreteras principales, de 550 m de largo y 350 m de ancho, y aquí se erigía su cuartel general. Desde este punto base se medían y marcaban con miliarios todas las distancias a lo largo de las calzadas imperiales romanas hasta las principales ciudades del norte. Los restos del antiguo edificio no se han conservado en altura, ya que la mayoría de las piedras de construcción han sido retiradas a lo largo de los años para ser reutilizadas en proyectos de construcción llevados a cabo durante el periodo bizantino y principios del islámico".

“En el transcurso de las temporadas de excavación, se descubrió la parte superior del patio de los comandantes (principia) al suroeste de la carretera nº 66, y en la excavación actual, realizada por encargo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, estamos descubriendo la parte noreste del campamento que se extiende a lo largo de la carretera nº 66.”

“La contribución única de los resultados de este proyecto de investigación reside en la rareza de este tipo de descubrimientos arqueológicos”, afirma Tepper. “Aunque se conocen campamentos militares romanos en Israel, se trata de campamentos de asedio temporales o de pequeños campamentos pertenecientes a divisiones auxiliares. Ninguno es comparable a todo el complejo de la base legionaria, como se sacó a la luz en las excavaciones arqueológicas de Legio, cerca del cruce de Megido”.

“Las fuentes históricas y algunas informaciones parciales indican la existencia de una base legionaria romana permanente de la 10ª Legión ’Fratensis’ en Jerusalén, pero el campamento aún está por descubrir”.

“Las baldosas, algunas de las cuales llevaban los sellos de la 6ª Legión, se utilizaban con diversos fines, para cubrir edificios, crear pavimentos y revestir muros. La tecnología y los conocimientos técnicos, las técnicas de construcción y las armas que la Legión trajo consigo desde su país de origen son exclusivos del ejército romano y reflejan improntas militares imperiales romanas específicas”.

“La proximidad de la base legionaria romana al Parque Nacional de Megido, reconocido como Patrimonio de la Humanidad, y también a una de las primeras salas de oración cristianas conocidas del mundo, descubierta por la Autoridad de Antigüedades de Israel dentro del complejo penitenciario de Megido, ofrecen la posibilidad de mejorar la experiencia turística en este céntrico lugar a las puertas de Galilea”, afirma Eli Escusido, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

En la imagen, las excavaciones. Foto: Emil Algam

Israel, descubiertos los restos de la base militar de la 6ª Legión Romana
Israel, descubiertos los restos de la base militar de la 6ª Legión Romana


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