Israel, los arqueólogos creen haber descubierto el emplazamiento de la casa del apóstol Pedro


En Israel, arqueólogos del Kinneret College y del Nyack College han descubierto una inscripción que, según ellos, indica la antigua ubicación de la casa del apóstol Pedro.

Arqueólogos del Kinneret College (Galilea, Israel) y del Nyack College (Nueva York, EE.UU.) dirigidos respectivamente por los profesores Mordechai Aviam y Steven Notley, durante una excavación en el yacimiento arqueológico de Beit Habek/El Araj, que se cree se levanta sobre las ruinas de la ciudad bíblica de Betsaida, lugar de nacimiento de los apóstoles Pedro, Andrés y Juan según el Evangelio de Juan, descubrieron una inscripción que permitiría rastrear el lugar de nacimiento de San Pedro.

La inscripción se descubrió durante la excavación de una antigua basílica bizantina, la Iglesia de los Apóstoles, que ahora se cree que se construyó en el lugar de la antigua casa de los apóstoles Pedro y Andrés. La inscripción, en griego, fue traducida por los profesores Leah Di Segni (Universidad Hebrea) y Yaakov Ashkenazi (Kinneret College): hace referencia a un donante, “Constantino, siervo de Cristo”, y continúa con una petición de intercesión a San Pedro, “jefe y comandante de los apóstoles celestiales”. Enmarcada por un medallón redondo formado por dos hileras de teselas negras, la inscripción forma parte de un suelo de mosaico más amplio de la sacristía de la iglesia, en parte decorado con motivos florales.

El título de “jefe y comandante de los apóstoles” suele ser utilizado por los escritores cristianos bizantinos para referirse al apóstol Pedro. Este descubrimiento“, confirma Steven Notley, ”es nuestro mejor indicador de que Pedro tenía una relación especial con la basílica, y probablemente estaba dedicada a él". Dado que la tradición cristiana bizantina solía identificar la casa de Pedro en Betsaida, y no en Cafarnaún como suele pensarse hoy, parece probable que la basílica conmemore su hogar. El descubrimiento también refuerza la identificación de la basílica con la iglesia descrita por el obispo Willibald de Eichstätt en el siglo VIII: el prelado informó de que se construyó sobre la casa de Pedro y Andrés.

“Uno de los objetivos de esta excavación era verificar si existía una estratificación del siglo I en el yacimiento, lo que nos permitirá sugerir un mejor candidato para la identificación de la Betsaida bíblica”, afirma Mordejai Aviam, “no sólo hemos encontrado restos significativos de este periodo, sino también esta importante iglesia y el monasterio que la rodeaba”. Los restos romanos que se han excavado atestiguan el testimonio de Flavio Josefo de que la aldea se convirtió en una pequeña polis llamada Julias, que existió hasta el siglo III d.C.". En conjunto, estos hallazgos siguen reforzando la identificación de Beit Habek/El Araj con la antigua aldea judía de Betsaida.

El yacimiento de Beit Habek/El Araj está situado en la reserva natural de Beteiha, y la Autoridad de Parques Nacionales de Israel prestó asistencia para las operaciones de excavación. El proyecto de excavación de El Araj está dirigido por el Instituto Kinneret de Arqueología de Galilea del Kinneret College y el Nyack College. La excavación está patrocinada por el Centro para el Estudio del Judaísmo Antiguo y los Orígenes Cristianos (CSAJCO), el Museo de la Biblia, la Fundación de la Biblioteca Teológica Lanier y la Yeshiva HaDavar (HK). Las excavaciones se reanudarán en octubre, cuando finalice la limpieza de toda la iglesia, con el objetivo de responder a preguntas sobre sus diversas fases de construcción y quizá descubrir inscripciones adicionales. En las excavaciones participaron estudiantes del Kinneret College, así como voluntarios de Estados Unidos, Canadá, Hong Kong, Eslovaquia, Brasil y el Reino Unido. Los esfuerzos se concentraron en la zona de la iglesia y sus alrededores, que durante las excavaciones recibió el nombre de “Iglesia de los Apóstoles”, por la descripción que hizo Willibald de su peregrinación a Tierra Santa. Durante el viaje de Cafarnaún a Kursi, el obispo pernoctó en un lugar que, según le dijeron, era la bíblica Betsaida “de donde procedían Pedro y Andrés”. Ahora hay una iglesia donde antes estaba su casa".

En la foto: Notley y Aviam sobre la inscripción

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