En Israël, des archéologues pensent avoir découvert le site de la maison de l'apôtre Pierre.


En Israël, des archéologues du Kinneret College et du Nyack College ont découvert une inscription qui, selon eux, indique l'ancien emplacement de la maison de l'apôtre Pierre.

Des archéologues du Kinneret College (Galilée, Israël) et du Nyack College (New York, États-Unis), dirigés respectivement par les professeurs Mordechai Aviam et Steven Notley, ont découvert, lors de fouilles sur le site archéologique de Beit Habek/El Araj, qui se trouverait sur les ruines de la ville biblique de Bethsaïda, lieu de naissance des apôtres Pierre, André et Jean selon l’Évangile de Jean, une inscription qui permettrait de retracer le lieu de naissance de saint Pierre.

L’inscription a été découverte lors de l’excavation d’une ancienne basilique byzantine, l’église des Apôtres, dont on pense aujourd’hui qu’elle a été construite sur le site de l’ancienne maison des apôtres Pierre et André. L’inscription, en grec, a été traduite par les professeurs Leah Di Segni (Université hébraïque) et Yaakov Ashkenazi (Kinneret College): elle fait référence à un donateur, “Constantin, serviteur du Christ”, et se poursuit par une demande d’intercession de saint Pierre, “chef et commandant des apôtres célestes”. Encadrée par un médaillon rond formé de deux rangées de tesselles noires, l’inscription fait partie d’un plus grand sol en mosaïque de la sacristie de l’église, en partie décoré de motifs floraux.

Le titre de “chef et commandant des apôtres” est généralement utilisé par les auteurs chrétiens byzantins pour désigner l’apôtre Pierre. "Cette découverte, confirme Steven Notley, est l’indice le plus probant que Pierre avait un lien particulier avec la basilique et que celle-ci lui était probablement dédiée. Étant donné que la tradition chrétienne byzantine identifiait généralement la maison de Pierre à Bethsaïda, et non à Capharnaüm comme on le pense souvent aujourd’hui, il semble probable que la basilique commémore sa maison. La découverte renforce également l’identification de la basilique avec l’église décrite par l’évêque Willibald d’Eichstätt au 8e siècle: le prélat a rapporté qu’elle avait été construite au-dessus de la maison de Pierre et d’André.

“L’un des objectifs de ces fouilles était de vérifier s’il existait une stratification du 1er siècle sur le site, ce qui nous permettra de proposer un meilleur candidat pour l’identification de la Bethsaïde biblique”, explique Mordechai Aviam, "Nous avons non seulement trouvé des vestiges significatifs de cette période, mais aussi cette importante église et le monastère qui l’entourait. Les vestiges romains qui ont été mis au jour confirment le témoignage de Flavius Josèphe selon lequel le village est devenu une petite polis appelée Julias, qui a existé jusqu’au troisième siècle de notre ère. L’ensemble de ces découvertes renforce l’identification de Beit Habek/El Araj avec l’ancien village juif de Bethsaïda.

Le site de Beit Habek/El Araj est situé dans la réserve naturelle de Beteiha et l’assistance pour les opérations de fouilles a été fournie par l’Autorité des parcs nationaux d’Israël. Le projet de fouilles d’El Araj est dirigé par le Kinneret Institute for Galilee Archaeology du Kinneret College et du Nyack College. Les fouilles sont parrainées par le Center for the Study of Ancient Judaism and Christian Origins (CSAJCO), le Museum of the Bible, la Lanier Theological Library Foundation et la HaDavar Yeshiva (HK). Les fouilles reprendront en octobre, lorsque le nettoyage de l’ensemble de l’église sera achevé, dans le but de répondre à des questions sur les différentes phases de sa construction et peut-être de découvrir d’autres inscriptions. Des étudiants du Kinneret College ainsi que des volontaires des États-Unis, du Canada, de Hong Kong, de Slovaquie, du Brésil et du Royaume-Uni ont participé aux fouilles. Les efforts se sont concentrés sur la zone située à l’intérieur et autour de l’église, qui a été appelée pendant les fouilles “l’église des Apôtres”, en raison de la description faite par Willibald de son pèlerinage en Terre Sainte. Au cours du voyage de Capharnaüm à Kursi, l’évêque passa la nuit dans un lieu dont on lui dit qu’il s’agissait de la Bethsaïde biblique “d’où venaient Pierre et André”. Aujourd’hui, il y a une église à l’endroit où se trouvait leur maison".

Photo: Notley et Aviam au-dessus de l’inscription

En Israël, des archéologues pensent avoir découvert le site de la maison de l'apôtre Pierre.
En Israël, des archéologues pensent avoir découvert le site de la maison de l'apôtre Pierre.


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