El Castello di Rivoli adquiere una obra de Beeple, el artista digital de referencia


Una obra de Beeple, alias Mike Winkelmann, el artista digital más famoso del mundo, entra en la colección del Castello di Rivoli. La obra es una feroz sátira contra el empresario de criptomonedas Sam Bankman-Fried.

Castello di Rivoli - Museo d’Arte Contemporanea ha anunciado la incorporación a su Colección Permanente de la obra de Beeple (Mike Winkelmann; Fond du Lac, 1981) titulada FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022, donada por el artista al Museo. La obra, que existe tanto en el ámbito físico como en el digital, consta de un NFT (token no fungible), es decir, una imagen digital registrada con tecnología blockchain a través de un contrato inteligente en una edición única 1/1, y un componente físico, una gran pintura al óleo sobre lienzo.

La obra ya tiene una historia complicada, porque cuando el Castello di Rivoli intentó mostrar la obra de Beeple en el canal de YouTube del museo, fue censurada por YouTube debido a sus normas contra los desnudos. Aunque esta imagen es innegablemente provocativa, Beeple utiliza el lenguaje visual de la pornografía y los gráficos caricaturescos del mundo digital para criticar lo que considera la imprudencia y la inmadurez adolescente del empresario tecnológico Sam Bankman-Fried, el jovencísimo patrón de FTX (una empresa de intercambio de criptodivisas que quebró en 2022).

El empresario de 31 años, uno de los multimillonarios tecnológicos más jóvenes a partir de 2022, fundador y ex consejero delegado de la plataforma de intercambio de criptodivisas FTX, es el único y principal protagonista de FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022. La obra es una reflexión satírica sobre el asunto de Bankman-Fried, detenido en diciembre de 2022 tras la quiebra de su empresa, por fraude electrónico y blanqueo de dinero. Las alusiones al Altruismo Eficaz -un pensamiento filosófico de William MacAskill predicado por Bankman-Fried y adoptado a menudo por empresarios tecnológicos- que pueden leerse en el trasfondo de la obra de Beeple, contrastan con la supuesta conducta de FTX, acusada de utilizar miles de millones de dólares de la plataforma de intercambio para financiar operaciones arriesgadas de la propia empresa de divisas de Bankman-Fried, Alameda Research, lo que condujo al inevitable colapso de las criptodivisas. El empresario también fue objeto de informes, filtrados en los días siguientes a su detención, que aseguraban que se dedicaba a frecuentes orgías de oficina (el título, FTX BOARD MEETING, significa de hecho “reunión de la junta de FTX”). En esta obra, Beeple se burla de Bankman-Fried de forma catártica, a través de la representación de una orgía informática donde la imagen del empresario se multiplica hasta lo inverosímil y atraviesa todos los géneros sexuales, hasta representar el puro onanismo y solipsismo de ciertas partes del nuevo mundo digital. La reiteración de la misma figura en el entorno también puede leerse como una alusión al estrecho círculo de colaboradores con los que Bankman-Fried trabajaba y convivía en un resort de las Bahamas.

Desde el 1 de mayo de 2007, Beeple produce y cuelga cada día en Internet una imagen de producción personal, en un ejercicio de rigor y medición del paso del tiempo que recuerda las prácticas conceptuales del siglo XX, actualizadas para la era de la cultura digital. Con el tiempo, ha creado una gran comunidad de seguidores, convirtiéndose en uno de los artistas visuales más importantes de las redes sociales, con 2,4 millones de seguidores en Instagram, más de 500.000 en Facebook y más de 760.000 en Twitter. Beeple entró en la conciencia pública más amplia cuando su obra EVERYDAYS: THE FIRST 5000 DAYS fue vendida en subasta por Christie’s por un precio récord de 69 millones de dólares el 11 de marzo de 2021, en pleno bloqueo por la pandemia de Covid-19. La obra EVERYDAYS: THE FIRST 5000 DA YS es un compendio de las primeras 5.000 imágenes realizadas por el artista desde 2007 hasta principios de 2021 y ha captado la atención de la comunidad digital mundial por marcar el inicio de un nuevo capítulo en la historia del arte: el arte digital. Este ejercicio diario, practicado por Beeple durante más de 15 años, ha inspirado a miles de otros artistas digitales a iniciar su propia práctica "cotidiana". El contenido, a menudo figurativo, que utiliza diferentes estilos, desde el expresionismo abstracto a la ilustración y la ciencia ficción, es una crítica política al uso antiecológico de la tecnología y las industrias energéticas extractivas por puro afán de lucro, aunque a menudo velada con hipocresía y mentiras ecologistas.

El artista extrapola unas pocas Everyday del gran flujo de sus imágenes, para convertirlas en NFT únicas, irrepetibles, en ediciones 1/1 que constituyen obras de arte raras y únicas, mientras que algunas drops (publicaciones en línea de sus imágenes Everyday NFT) aparecen periódicamente en ediciones más accesibles de 100, como múltiplos.

"La obra de Beeple FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022", afirma Carolyn Christov-Bakargiev, Directora del Castello di Rivoli, “constituye una importante donación que actualiza nuestra Colección permanente con una obra realizada en un medio muy contemporáneo, que combina lo digital y lo físico. Agradezco a Mike Winkelmann su generosidad y su respeto por la tradición museística y por nuestro museo en particular”.

Carolyn Christov-Bakargiev explica por qué eligió esta edición 1/1 de Beeple:

"Quería una imagen fuerte que fuera relevante para la obra de Beeple. Aunque esta imagen puede considerarse provocadora, la principal razón por la que la obra digital de Beeple y los artistas de NFT se ha dado a conocer al gran público es el aspecto financiero del mundo digital y la venta de Beeple por Christie’s, que se pagó en criptomoneda. Para mí, el colapso del mundo de las criptomonedas tras el escándalo de FTX y la burbuja especulativa que estalló el año pasado fue uno de los momentos clave en ese mundo: fue como si estallara una bomba atómica en el mundo de las criptomonedas. El trabajo de Beeple es especialmente controvertido en esa comunidad porque es un artista que critica el mundo digital. Cuestiona la tecnología y la sociedad que se desarrolla en relación con esa tecnología, pero utilizando su sistema y sus estructuras. Para mí, Beeple es interesante como artista en un sentido similar al de Andy Warhol: ambos critican la sociedad en la que están inmersos. Warhol criticaba la sociedad de consumo que le rodeaba: por eso hizo las imágenes de la silla eléctrica, la trágica imagen de Marilyn Monroe y sus interminables repeticiones y exageraciones de la cultura de consumo. Muchos grandes artistas utilizaron los nuevos medios y técnicas de su época, pero al mismo tiempo los criticaron y mostraron los riesgos de su “nuevo mundo”. En esta obra, la imagen aparentemente pornográfica de Beeple alude también a la naturaleza infantil, inmadura y narcisista del mundo digital. Es importante que este tipo de arte no sea censurado por las empresas de redes sociales y sus algoritmos".

Con motivo de la donación, el Museo organiza una conversación pública entre el artista y la Directora Carolyn Christov-Bakargiev, moderada por la Conservadora de Contenidos Digitales Giulia Colletti y retransmitida en directo por YouTube. El acto irá seguido de la presentación y firma del volumen Beeple: Everydays, the First 5000 Days (Abrams, Nueva York, 2023), la primera monografía dedicada al artista, en la librería Castello di Rivoli.

Beeple, FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022 (2022; Cinema 4D, Octane Render, Photoshop, NFT, óleo sobre lienzo, 182,9 x 147,3 cm; Rivoli, Castello di Rivoli - Museo d'Arte Contemporanea)
Beeple, FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022 (2022; Cinema 4D, Octane Render, Photoshop, NFT, óleo sobre lienzo, 182,9 x 147,3 cm; Rivoli, Castello di Rivoli - Museo d’Arte Contemporanea)

Notas sobre el artista

Michael Joseph Winkelmann (Fond du Lac, EE.UU., 1981), conocido profesionalmente como Beeple, nació en Misuri, hijo de madre directora de un centro de la tercera edad y padre ingeniero. Estudió Informática en la Universidad de Purdue. Artista digital, diseñador gráfico y animador estadounidense, es conocido sobre todo por sus cortometrajes, VJ Creative Commons loops, Everydays y NFT. En su arte, utiliza diversas tecnologías para crear obras satíricas y fantasmagóricas, generalmente figurativas, que critican la política y la sociedad contemporáneas utilizando referencias de la cultura pop, la cultura digital o los nuevos medios.

Sus “clips VJ” gratuitos se han convertido en omnipresentes en el espacio visual de conciertos de todo el mundo y se pueden encontrar en trabajos con Justin Bieber, Imagine Dragons, Eminem, Nicki Minaj, Katy Perry, One Direction, Zedd y muchos otros artistas, incluidas obras de arte para la Super Bowl. El trabajo de Beeple también se puede encontrar en la Gigafactory de Tesla en Austin, Texas, por encargo de Elon Musk, y en importantes colecciones privadas de arte digital, como las de Ryan Zurrer y Pablo Rodríguez Fraile. En abril de 2022, colaboró con Madonna en una serie de obras de vídeo performance, Mother of Creation.

El trabajo de Beeple siempre ha estado arraigado en un deseo de estar a caballo entre lo físico y lo digital, trabajando a menudo con objetos relacionados con sus NFT. HUMAN ONE, de 2021, debutó en el museo Castello di Rivoli en abril de 2022 para la exposición Espressioni con frazioni, y posteriormente se expuso en el museo M+ de Hong Kong. En HUMAN ONE, el artista experimenta con la realización de una obra híbrida digital/física, compuesta por una NFT y una videoescultura cinética en forma de gran caja giratoria autoportante, cuyo personaje metamórfico postgénero entre jinete y astronauta camina sin cesar por paisajes virtuales en perpetua evolución, aludiendo quizá a la soledad de la vida en el metaverso que se cierne sobre el siglo XXI. FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13. 2022 es una obra única 1/1 de Everyday publicada el 13 de noviembre de 2022 y consta de un componente físico -el cuadro- y un componente digital -la ficha en línea-.

En 2017, Winkelmann se trasladó a Charleston (Carolina del Sur) con su mujer y sus dos hijos para vivir cerca de su hermano Scott, ingeniero aeronáutico en Boeing.

Tras la venta de EVERYDAYS: THE FIRST 5000 DAYS en marzo de 2021 por 69 millones de dólares, Scott deja Boeing y empieza a trabajar con su hermano Mike. En la primavera de 2023, abren Beeple Studios, un museo privado de arte digital e inmersivo, un centro comunitario y un laboratorio para la experimentación del nuevo mundo.

El Castello di Rivoli adquiere una obra de Beeple, el artista digital de referencia
El Castello di Rivoli adquiere una obra de Beeple, el artista digital de referencia


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