Le Castello di Rivoli acquiert une œuvre de Beeple, l'artiste numérique de référence


Une œuvre de Beeple, alias Mike Winkelmann, l'artiste numérique le plus célèbre au monde, entre dans la collection du Castello di Rivoli. L'œuvre est une satire féroce de l'entrepreneur en crypto-monnaies Sam Bankman-Fried.

Castello di Rivoli - Museo d’Arte Contemporanea a annoncé l’ajout à sa collection permanente de l’œuvre de Beeple (Mike Winkelmann ; Fond du Lac, 1981) intitulée FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022, offerte par l’artiste au musée. L’œuvre, qui existe à la fois dans le domaine physique et numérique, se compose d’un NFT (jeton non fongible), c’est-à-dire d’une image numérique enregistrée avec la technologie blockchain via un contrat intelligent dans une édition unique 1/1, et d’un composant physique, une grande peinture à l’huile sur toile.

L’œuvre a déjà une histoire compliquée, car lorsque le Castello di Rivoli a tenté de montrer l’œuvre de Beeple sur la chaîne YouTube du musée, elle a été censurée par YouTube en raison de leurs règles contre la nudité. Bien que cette image soit indéniablement provocante, Beeple utilise le langage visuel de la pornographie et les graphiques caricaturaux du monde numérique pour critiquer ce qu’il considère comme l’insouciance et l’immaturité adolescente de l’entrepreneur technologique Sam Bankman-Fried, le très jeune patron de FTX (une société d’échange de crypto-monnaies qui s’est effondrée en 2022).

L’entrepreneur de 31 ans, l’un des plus jeunes milliardaires de la technologie en 2022, fondateur et ancien PDG de la plateforme d’échange de crypto-monnaies FTX, est l’unique et principal sujet de FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022. L’œuvre est une réflexion satirique sur l’affaire impliquant Bankman-Fried, qui a été arrêté en décembre 2022 suite à l’effondrement de sa société, pour fraude électronique et blanchiment d’argent. Les allusions à l’ altruisme efficace - une pensée philosophique de William MacAskill prêchée par Bankman-Fried et souvent adoptée par les entrepreneurs de la tech - que l’on peut lire en arrière-plan de l’œuvre de Beeple, contrastent avec la conduite supposée de FTX, accusée d’avoir utilisé des milliards de dollars de la plateforme d’échange pour financer des opérations risquées de la propre société de devises de Bankman-Fried, Alameda Research, conduisant à l’effondrement inévitable des cryptocurrencies. L’entrepreneur a également fait l’objet d’informations, divulguées dans les jours qui ont suivi son arrestation, selon lesquelles il se livrait à de fréquentes orgies au bureau (le titre, FTX BOARD MEETING, signifie en fait “réunion du conseil d’administration de FTX”). Dans cette œuvre, Beeple se moque de Bankman-Fried de manière cathartique, à travers la représentation d’une orgie informatique où l’image de l’entrepreneur est multipliée jusqu’à l’improbabilité et traverse tous les genres sexuels, jusqu’à représenter l’onanisme et le solipsisme purs de certaines parties du nouveau monde numérique. La réitération de la même figure dans l’environnement peut également être lue comme une allusion au cercle étroit de collaborateurs avec lesquels Bankman-Fried a travaillé et cohabité dans une station balnéaire des Bahamas.

Depuis le 1er mai 2007, Beeple produit et met en ligne chaque jour une image produite personnellement, dans un exercice de rigueur et de mesure du temps qui rappelle les pratiques conceptuelles du XXe siècle, actualisées à l’ère de la culture numérique. Au fil du temps, il s’est ainsi constitué une vaste communauté de fans, devenant l’un des artistes visuels les plus importants sur les médias sociaux, avec 2,4 millions d’adeptes sur Instagram, plus de 500 000 sur Facebook et plus de 760 000 sur Twitter. Beeple est entré dans la conscience du grand public lorsque son œuvre EVERYDAYS : THE FIRST 5000 DAYS a été vendue aux enchères par Christie’s pour un prix record de 69 millions de dollars le 11 mars 2021, en plein lockdown de la pandémie de Covid-19. L’œuvre EVERYDAYS : THE FIRST 5000 DAYS est un recueil des 5 000 premières images réalisées par l’artiste entre 2007 et début 2021. Elle a retenu l’attention de la communauté numérique mondiale car elle marque le début d’un nouveau chapitre de l’histoire de l’art : l’art numérique. Cet exercice quotidien, pratiqué par Beeple depuis plus de 15 ans, a inspiré des milliers d’autres artistes numériques à se lancer dans leur propre pratique “quotidienne”. Le contenu souvent figuratif, utilisant différents styles allant de l’expressionnisme abstrait à l’illustration et à la science-fiction, est une critique politique de l’utilisation anti-écologique de la technologie et des industries énergétiques extractives à des fins purement lucratives, bien que souvent voilée d’hypocrisie et de mensonges verts.

L’artiste extrapole quelques Everyday du grand flux de ses images, pour en faire des NFT uniques en éditions 1/1 constituant des œuvres d’art rares et uniques, tandis que certaines drops (publications en ligne de ses images Everyday NFT) apparaissent périodiquement en éditions plus accessibles de 100, comme des multiples.

"L’œuvre de Beeple, FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022", déclare Carolyn Christov-Bakargiev, directrice du Castello di Rivoli, “constitue une donation importante qui enrichit notre collection permanente d’une œuvre réalisée sur un support très contemporain, combinant le numérique et le physique. Je suis reconnaissante à Mike Winkelmann pour sa générosité et son respect de la tradition muséale et de notre musée en particulier”.

Carolyn Christov-Bakargiev explique pourquoi elle a choisi cette édition 1/1 de Beeple :

"Je voulais une image forte qui soit en rapport avec le travail de Beeple. Bien que cette image puisse être considérée comme provocante, la principale raison pour laquelle le travail numérique de Beeple et des artistes du NFT a été connu du grand public est l’aspect financier du monde numérique et la vente de Beeple par Christie’s, qui a été payée en crypto-monnaie. Pour moi, l’effondrement du monde des crypto-monnaies suite au scandale FTX et à la bulle spéculative qui a éclaté l’année dernière a été l’un des moments clés de ce monde - c’est comme une bombe atomique qui a explosé dans le monde des crypto-monnaies. Le travail de Beeple est particulièrement controversé dans cette communauté parce que c’est un artiste qui critique le monde numérique. Il remet en question la technologie et la société qui se développe en relation avec cette technologie, mais en utilisant son système et ses structures. Pour moi, Beeple est un artiste intéressant au même titre qu’Andy Warhol: ils critiquent tous deux la société dans laquelle ils sont intégrés. Warhol a critiqué la société de consommation qui l’entourait : c’est pourquoi il a créé les images de la chaise électrique, l’image tragique de Marilyn Monroe et ses innombrables répétitions et exagérations de la culture de consommation. De nombreux grands artistes ont utilisé les nouveaux médias et les nouvelles techniques de leur époque, tout en les critiquant et en montrant les risques de leur “nouveau monde”. Dans cette œuvre, l’image apparemment pornographique de Beeple fait également allusion à la nature enfantine, immature et narcissique du monde numérique. Il est important que cet art ne soit pas censuré par les entreprises de médias sociaux et leurs algorithmes".

Pour marquer la donation, le musée organise une conversation publique entre l’artiste et la directrice Carolyn Christov-Bakargiev, animée par Giulia Colletti, conservatrice des contenus numériques, et retransmise en direct sur YouTube. L’événement sera suivi de la présentation et de la signature du volume Beeple : Everydays, the First 5000 Days (Abrams, New York, 2023), la première monographie consacrée à l’artiste, à la librairie Castello di Rivoli.

Beeple, FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022 (2022 ; Cinema 4D, Octane Render, Photoshop, NFT, huile sur toile, 182,9 x 147,3 cm ; Rivoli, Castello di Rivoli - Museo d'Arte Contemporanea)
Beeple, FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13.2022 (2022 ; Cinema 4D, Octane Render, Photoshop, NFT, huile sur toile, 182,9 x 147,3 cm ; Rivoli, Castello di Rivoli - Museo d’Arte Contemporanea)

Notes sur l’artiste

Michael Joseph Winkelmann (Fond du Lac, États-Unis, 1981), connu professionnellement sous le nom de Beeple, est né dans le Missouri d’une mère directrice d’un centre pour personnes âgées et d’un père ingénieur. Il a étudié l’informatique à l’université de Purdue. Artiste numérique, graphiste et animateur américain, il est surtout connu pour avoir produit des courts métrages, des boucles VJ Creative Commons, Everydays et NFT. Dans son art, il utilise diverses technologies pour créer des œuvres satiriques et fantasmagoriques, généralement figuratives, qui critiquent la politique et la société contemporaines en utilisant des références à la culture pop, à la culture numérique ou aux nouveaux médias.

Ses “clips VJ” gratuits sont devenus omniprésents dans l’espace visuel des concerts du monde entier et on les retrouve dans les œuvres de Justin Bieber, Imagine Dragons, Eminem, Nicki Minaj, Katy Perry, One Direction, Zedd et de nombreux autres artistes, y compris dans des œuvres d’art pour le Super Bowl. Les œuvres de Beeple se trouvent également à la Tesla Gigafactory à Austin, au Texas, commandées par Elon Musk, et dans d’importantes collections privées d’art numérique, telles que celles de Ryan Zurrer et Pablo Rodríguez Fraile. En avril 2022, il a collaboré avec Madonna sur une série d’œuvres vidéo performantes, Mother of Creation.

Le travail de Beeple a toujours été ancré dans un désir de chevauchement entre le physique et le numérique, travaillant souvent avec des objets liés à ses NFT. HUMAN ONE, de 2021, a fait ses débuts dans un musée au Castello di Rivoli en avril 2022 pour l’exposition Espressioni con frazioni, et a ensuite été exposée au musée M+ de Hong Kong. Dans HUMAN ONE, l’artiste expérimente la réalisation d’une œuvre hybride numérique/physique, composée d’un NFT et d’une vidéo-sculpture cinétique sous la forme d’une grande boîte tournante autoportante, dont le personnage métamorphique post-gender entre cavalier et astronaute marche sans fin à travers des paysages virtuels en perpétuelle évolution, faisant peut-être allusion à la solitude de la vie dans le métavers qui se profile au 21e siècle. FTX BOARD MEETING, DAY #5676 11.13. 2022 est une œuvre unique 1/1 de Everyday postée le 13 novembre 2022 et comprend un composant physique - la peinture - et un composant numérique - le jeton en ligne.

En 2017, Winkelmann a déménagé à Charleston, en Caroline du Sud, avec sa femme et ses deux enfants pour vivre près de son frère Scott, ingénieur aéronautique chez Boeing.

Après la vente d’EVERYDAYS : THE FIRST 5000 DAYS en mars 2021 pour 69 millions de dollars, Scott quitte Boeing et commence à travailler avec son frère Mike. Au printemps 2023, ils ouvrent Beeple Studios, un musée privé d’art numérique et immersif, un centre communautaire et un laboratoire d’expérimentation du nouveau monde.

Le Castello di Rivoli acquiert une œuvre de Beeple, l'artiste numérique de référence
Le Castello di Rivoli acquiert une œuvre de Beeple, l'artiste numérique de référence


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