Dibujo preparatorio descubierto bajo la Guardia de Noche, obra maestra de Rembrandt


En Ámsterdam, las investigaciones sobre La ronda de noche de Rembrandt condujeron al descubrimiento del dibujo preparatorio. "Hemos descubierto la génesis de la obra", afirma Taco Dibbits, director del Rijksmuseum.

Las investigaciones en curso sobre La ronda de noche, la obra maestra de Rembrandt van Rijn (Leiden, 1606 - Amsterdam, 1669) pintada en 1642, que se conserva en el Rijksmuseum de Amsterdam y ha sido objeto de restauración durante los dos últimos años, han revelado el dibujo preparatorio de la obra, que hasta ahora se desconocía. El dibujo nos permite comprender mejor el enfoque espontáneo que Rembrandt daba a la composición, que dibujaba directamente sobre el lienzo. El artista aplicó un fondo marrón y utilizó una pintura beige con un alto contenido de tiza para su dibujo. Hasta la fecha, no se ha descubierto ningún otro cuadro de Rembrandt preparado con este tipo de pintura.

Probablemente, Rembrandt pasó mucho tiempo buscando la composición ideal para su Guardia nocturna. Estudios anteriores del cuadro ya habían revelado docenas de repeticiones y modificaciones realizadas por el propio artista. Ahora los investigadores han ido más allá y, utilizando las últimas técnicas de imagen, se han hecho nuevos descubrimientos. Por ejemplo, se ha observado cómo Rembrandt ejecutó originalmente algunas plumas en el casco del soldado Claes van Cruijsbergen, pero luego las repintó. El artista también cambió la posición de la pierna de Rombout Kemp: numerosas exploraciones revelaron que la pierna estaba pintada originalmente en una posición diferente. También hay indicios de la presencia de una espada adicional entre el capitán y el teniente, y ahora está claro que Rembrandt imaginó originalmente más lanzas sobre los soldados.

Además, estos análisis no sólo han permitido comprender mejor el método de trabajo de Rembrandt: la investigación ha arrojado mucha luz sobre el estado actual del cuadro. En muchas zonas de la Guardia de la Noche, la pintura se encuentra todavía en un excelente estado de conservación (por ejemplo, donde el abrigo ricamente decorado de Willem van Ruytenburch). Otras zonas, sin embargo, se encuentran en mal estado, en parte debido a los numerosos tratamientos a los que ha sido sometida la Guardia de la Noche desde el siglo XVII: es más que probable, por ejemplo, que la eliminación de pintura en el pasado haya provocado la disolución de la pintura en algunos lugares. Una de las zonas que muestran signos de deterioro se centra en el perro. Al principio de la restauración de la Guardia de la Noche, se pensaba que el halo blanco del perro se debía a la formación de cristales en la pintura. Sin embargo, investigaciones exhaustivas han revelado que la fricción en esta parte del cuadro ha provocado una mayor exposición de esta zona, con el resultado de que los contornos del perro son ahora mucho más claros de lo que Rembrandt había previsto en un principio. Otro ejemplo de deterioro es la desaparición de la nube de humo detrás de la cabeza de Frans Banninck Cocq. La copia de la Ronda de noche atribuida a Gerrit Lundens muestra claramente una pequeña columna de humo procedente del disparo de un mosquete, pero en la obra de Rembrandt sólo quedan rastros de ella. Otras zonas del lienzo que muestran signos de desgaste son el traje de Frans Banninck Cocq, que ahora carece de detalles, y el rostro del mosquetero situado a su izquierda y vestido de rojo, Jan van der Heede.

Rembrandt, La ronda de noche (1640-1642; óleo sobre lienzo, 363 x 437 cm; Amsterdam, Rijksmuseum)
Rembrandt, La ronda de noche (1640-1642; óleo sobre lienzo, 363 x 437 cm; Amsterdam, Rijksmuseum)
Cartografía de la pintura realizada con el escáner Macro XRF. El dibujo preparatorio puede verse en la parte superior
Macroescaneado XRF del cuadro. El dibujo preparatorio puede verse en la parte superior

La investigación también ha demostrado que el color era originalmente más vivo en algunas partes de la Ronda de Noche. Esta decoloración es el resultado de un proceso natural de degradación y, por desgracia, es irreversible. En algunos lugares, las capas de pintura antigua aplicadas en el pasado han provocado una neblina gris, y algunos de los antiguos retoques realizados después de la época de Rembrandt también se han decolorado. En cualquier caso, la colaboración con AkzoNobel, principal socio de la operación de la Guardia de la Noche, ha permitido resolver dudas y cuestiones intrincadas como las que rodean a la famosa técnica del empaste de Rembrandt. En efecto, Rembrandt aplicaba un grueso barniz sobre el lienzo para conseguir una sorprendente estructura tridimensional que refleja la luz de forma única. Los restauradores, gracias a nuevos estudios, han logrado por primera vez reproducir la pintura al impasto de Rembrandt probando sistemáticamente variaciones de las fórmulas pictóricas utilizando ingredientes que estaban a disposición de Rembrandt, como el plomo blanco, el aceite de linaza y la clara de huevo.

Cualquiera que observe La ronda de noche hoy en día notará varias ondulaciones claramente definidas en la esquina superior izquierda del lienzo. Estas deformaciones, por lo que sabemos, se desarrollaron a principios de este siglo, cuando el cuadro estuvo colgado en el Ala Phillips durante la renovación del edificio principal del museo. Probablemente son el resultado de las excesivas fluctuaciones climáticas en la galería durante este periodo. Es necesario tratar estas deformaciones, que pueden resolverse sin peligro para el cuadro. Por lo tanto, el tratamiento comenzará el 19 de enero de 2022l Una vez finalizada esta fase de los trabajos, los conservadores del Rijksmuseum decidirán paso a paso si se llevan a cabo otros tratamientos de conservación.

“El descubrimiento del dibujo”, dijo Taco Dibbits, director del Rijksmuseum, “representa un gran avance en esta investigación. Siempre habíamos sospechado que Rembrandt dibujaba directamente sobre el lienzo antes de intentar esta composición increíblemente compleja, pero no teníamos pruebas. Ahora podemos mirar mejor que nunca debajo de la superficie pictórica y tenemos las pruebas, que nos dan por primera vez una comprensión completa de cómo se hizo el cuadro. Y es fascinante ver a Rembrandt buscando la composición adecuada. Hemos descubierto la génesis de la Ronda de noche”.

“Cada nuevo detalle”, afirma Petria Noble, jefa de conservación de pinturas del Rijksmuseum, “nos da una idea más del proceso creativo de Rembrandt: su idea original, sus procesos de pensamiento y sus elecciones materiales y artísticas. Una aproximación tan completa como ésta habría sido imposible incluso hace unos pocos años, lo que significa que la Operación Vigilancia Nocturna está estableciendo un nuevo estándar para el estudio de la pintura. Todos estos descubrimientos nos incitan ahora a mirar los demás cuadros de Rembrandt con otros ojos: ahora sabemos lo que debemos buscar”.

Además de AkzoNobel, el equipo de investigación del Rijksmuseum colabora con otras instituciones, como la Agencia del Patrimonio Cultural de los Países Bajos (RCE), la Universidad Tecnológica de Delft (TU Delft), la Universidad de Ámsterdam (UvA), la Universidad de Baviera (Baviera) y la Universidad de Amsterdam (UvA). de Ámsterdam (UvA), los Centros Médicos de las Universidades de Ámsterdam (AUMC) y Amberes (UA), la Universidad e Investigación de Wageningen (WUR), la Universidad Tecnológica de Eindhoven (TU/e), la Universidad Libre de Ámsterdam (VU) y la Galería Nacional de Arte de Washington DC. La operación de Vigilancia Nocturna es posible en parte gracias a la Fundación Bennink, CL de Carvalho-Heineken, Fundación PACCAR, Piet van der Slikke & Sandra Swelheim, Fundación American Express, Familie De Rooij, Het AutoBinck Fonds, TBRM Engineering Solutions, Dina & Kjell Johnsen , Familie D. Ermia, Familie M. van Poecke, Bruker Nano Analytics, Henry M. Holterman Fonds, Irma Theodora Fonds, Luca Fonds, Piek-den Hartog Fonds, Stichting Zabawas, Cevat Fonds, Johanna Kast-Michel Fonds, Marjorie & Jeffrey A. Rosen, Stichting Thurkowfonds, Familie Van Ogtrop Fonds, The Night Watch Fund, el Ayuntamiento de Ámsterdam y el Museo de Ámsterdam. Los recursos adicionales han procedido de fondos gubernamentales, contribuciones de la comunidad empresarial y donaciones, legados y regalos de amigos, que, según el museo, son y seguirán siendo siempre esenciales para el Rijksmuseum.

Dibujo preparatorio descubierto bajo la Guardia de Noche, obra maestra de Rembrandt
Dibujo preparatorio descubierto bajo la Guardia de Noche, obra maestra de Rembrandt


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