¿Lo sabías? Kobe Bryant también apoyó la cultura. Donó un millón de dólares al Smithsonian de Washington.


Kobe Bryant, el legendario jugador de baloncesto trágicamente fallecido el pasado domingo, había donado un millón de dólares al Smithsonian de Washington.

Kobe Bryant, el legendario jugador de baloncesto de Los Ángeles Lakers trágicamente fallecido el 26 de enero en Calabasas (California) en un accidente con su helicóptero en el que también perdieron la vida su hija Gianna y otras siete personas, no sólo era una estrella del baloncesto y un paladín de la solidaridad (tenía muchas iniciativas benéficas: su fundación, la Kobe and Vanessa Bryant Family Foundation, entregaba regularmente donativos a personas sin hogar, a niños y jóvenes de zonas difíciles de Los Ángeles, a víctimas de catástrofes naturales y para proporcionar educación e iniciación al deporte a jóvenes necesitados). Bryant fue también un firme defensor de la cultura.

A este respecto, se recuerda especialmente su donación de un millón de dólares a la Institución Smithsonian de Los Ángeles: la donación de Kobe Bryant se hizo con vistas a la apertura del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas (NMAAHC), cuya construcción comenzó en 2003 y se inauguró en 2016. Es el más nuevo de los museos del Smithsonian: es un instituto con más de 40.000 objetos (de los cuales unos 3.500 están expuestos) y da a conocer al público la historia y la cultura de los afroamericanos (casi dos millones de visitantes en 2018).

El secretario del Smithsonian , Lonnie Bunch, recordó que Kobe Bryant solía asistir a las inauguraciones de los actos celebrados en el museo y que no se amilanaba cuando alguien del museo le pedía fotografiarse con él. En el momento de la inauguración, en 2016 (la donación fue solo unos meses antes), Bryant había invitado al público a visitar el NMAAHC: “vayan a ver este museo”, había dicho, “las historias que hay dentro de este edificio son el testamento más importante de este país. Y me siento honrado de formar parte de él”.

Que Bryant creía en el valor de la cultura y la educación no es nada nuevo. Baste recordar que, justo antes de las vacaciones de Navidad de 2018, había visitado una escuela del condado de Orange y llevado consigo un carrito lleno de libros para donar a la institución. “La lectura es sumamente importante”, había dicho entonces, “y quería asegurarme de llegar aquí lleno de espíritu navideño, cargado de regalos. Así que aquí estoy con 250 libros que os dono a la escuela”. También había hablado varias veces sobre el tema de la educación como clave para combatir el racismo, la última vez unos días antes de morir en el accidente. Bryant había vivido parte de su adolescencia en Italia y había experimentado su primer episodio de racismo en nuestro país, según declaró a la CNN el 16 de enero. Aunque todavía queda mucho por hacer“, había dicho, ”creo que la educación es siempre lo más importante".

El Smithsonian recordó a Kobe Bryant en las últimas horas, con una extensa nota firmada por Spencer Crew, director del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas. Tras expresar las condolencias del instituto a su esposa Vanessa y a las otras hijas de la pareja (Natalia, Bianca y Capri), Crew recordó la labor de Bryant en favor del museo: "Para nosotros, en el NMAAHC, Kobe ocupa un lugar muy especial en nuestros corazones. En las fases más críticas de la construcción del museo, Kobe y Vanessa Bryant se convirtieron en donantes fundadores y nos dieron el empujón que necesitábamos para seguir adelante. Kobe también tuvo la oportunidad de visitar el museo antes de su inauguración. Le entusiasmó tanto la experiencia que decidió donar su uniforme de las Finales de la NBA de 2008, el año en que fue nombrado MVP [Jugador Más Valioso]. Gracias a los muchos regalos que hizo al museo y por el ejemplo que dio a los atletas y a los miembros de sus familias, estaremos siempre agradecidos a Kobe Bryant, y le echaremos profundamente de menos.

En recuerdo de Kobe Bryant, el Smithsonian decidió entonces exponer al público, en las salas de la National Portrait Gallery, el retrato fotográfico del jugador realizado por Rick Chapman en 2007, cuando el jugador tenía veintinueve años. La obra ya formaba parte de la colección del museo.

En la foto: retrato de Kobe Bryant realizado por Rick Chapman.

¿Lo sabías? Kobe Bryant también apoyó la cultura. Donó un millón de dólares al Smithsonian de Washington.
¿Lo sabías? Kobe Bryant también apoyó la cultura. Donó un millón de dólares al Smithsonian de Washington.


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