El Museo Británico inaugura el regreso temporal a Grecia de los Mármoles del Partenón


Señales de apertura del Museo Británico para una devolución, al menos temporal, de los Mármoles del Partenón a Grecia. El director adjunto del museo londinense propone una colaboración con Grecia: aún no se han especificado los términos del acuerdo, pero quizá sea el momento oportuno.

El Museo Británico está abierto a la devolución temporal de los mármoles del Partenón a Grecia: la apertura se filtra de las palabras de Jonathan Williams, subdirector del museo londinense, que ayer hizo unas declaraciones a The Times en las que proponía una asociación con Atenas que podría facilitar el regreso de los mármoles a Grecia después de más de doscientos años.

“Lo que pedimos -dijo Williams a la periodista Sara Baxter- es una asociación activa para el Partenón con nuestros amigos y colegas de Grecia. Creo firmemente que hay espacio para una conversación realmente dinámica y positiva en la que podamos encontrar nuevas formas de trabajar juntos.” Por supuesto, Williams puso manos a la obra para que no haya vuelta atrás: “las esculturas -especificó- son una parte absolutamente integral del Museo Británico. Llevan aquí más de 200 años”. Sin embargo, también admitió que “queremos cambiar la temperatura del debate”.

Según el Times, el cambio de ritmo por parte del Museo Británico, que siempre se ha mostrado reacio incluso a prestar temporalmente los mármoles del Partenón a Grecia ( sólo se habló de ello en 2019, cuando Atenas había pedido a los británicos que prestaran los mármoles arrebatados a los griegos por Lord Elgin entre 1801 y 1803: el museo británico había respondido afirmando que los mármoles solo saldrían si Grecia reconocía su plena propiedad británica, una condición previa inaceptable para Atenas), reflejaría la opinión de los británicos al respecto: según una encuesta de YouGov del pasado noviembre, el 59% de la población cree que los mármoles pertenecen a Grecia. Es más, también en otoño de 2021, por primera vez, la Unesco tomó la decisión de pedir al Reino Unido que reconsiderara su postura. Razones todas ellas que, evidentemente, han impulsado a los británicos a buscar un acuerdo con Atenas.

De momento, se ha descartado la idea de crear réplicas perfectas en 3D para incluirlas en el itinerario del British en lugar de las originales. La gente viene al Museo Británico a ver las obras reales", dijo Williams. La hipótesis más probable es que los mármoles vuelvan a Atenas (aunque no se sabe por cuánto tiempo) a cambio de préstamos a largo plazo de maravillas griegas nunca antes expuestas en el Reino Unido ( The Times hace circular el nombre de la famosa Máscara de Agamenón). Un poco como lo que hizo inicialmente Italia con el fragmento de Palermo, el único mármol del Partenón conservado en nuestro país: al principio, el acuerdo era de un préstamo de ocho años a cambio de dos obras que llegarían por el mismo periodo de tiempo de Grecia, tras lo cual Italia decidió devolver definitivamente la obra a Atenas.

Por supuesto, quedan varios puntos por resolver. A Grecia le gustaría que el Reino Unido reconociera la propiedad griega de los mármoles, pero los británicos sólo estarían dispuestos a conceder préstamos. Tenemos que encontrar una forma de avanzar en torno a un intercambio cultural de un nivel, intensidad y dinamismo que no se ha concebido hasta ahora", se limitó a explicar Williams.

Sin embargo, también en Grecia reina un clima más entusiasta. Lina Mendoni, Ministra griega de Cultura, declaró la semana pasada que “el ambiente ha cambiado. Con buena voluntad podemos encontrar un camino para ambas partes”. El Primer Ministro, Kyriakos Mitsotakis, prometió que Grecia está abierta a las negociaciones, pero al mismo tiempo advirtió de que “los pequeños pasos no bastan”.

Imagen: Mármoles del Partenón, parte sur del frontón este en el Museo Británico. Fotografía de Brian Jeffery Beggerly

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