Florence, les spectaculaires jeux d'eau de la Villa Medicea di Castello reprennent du service


À la Villa Medicea di Castello de Florence, les spectaculaires jeux d'eau de la Grotta degli Animali sont de nouveau en action, après la restauration de ce chef-d'œuvre de l'art et de l'architecture maniéristes.

A Florence, à la Villa Medicea di Castello, les jeux d’eau de la Grotta degli Animali, récemment restaurée, reprennent du service. À partir du samedi 27 avril, citoyens et touristes pourront donc revenir profiter régulièrement de l’extraordinaire spectacle des jeux d’eau restaurés et remis en service dans la Grotte des Animaux, l’un des joyaux architecturaux du jardin de la villa, admiré autrefois par les voyageurs du monde entier et étape incontournable du Grand Tour. Un spectacle qui nous ramène à l’époque de Cosimo I, lorsque les jeux d’eau étaient réalisés.

Du 27 avril 2024 au 30 juin 2024, les jeux fonctionneront tous les samedis et dimanches à 10h30, 12h30, 16h00 et 18h00, pendant 15 minutes, grâce à un allumage programmé qui sera activé quatre fois par jour, avec un système hydraulique qui assure la récupération de l’eau, réduisant ainsi le gaspillage d’eau et d’énergie et qui, à l’avenir, pourra également être connecté aux autres fontaines du jardin. Les visites accompagnées par le personnel à l’intérieur de la Grotte se poursuivront également jusqu’au 30 juin, du jeudi au dimanche, à 11 heures et à 17 heures, sans réservation, à partir de l’entrée du Jardin. L’entrée et les visites sont toujours gratuites.

La Grotte, chef-d’œuvre de l’architecture maniériste avec ses bassins, ses groupes sculptés et ses décorations polychromes, est un témoignage exceptionnel de la créativité et du génie artistique et technique de Tribolo, complété par Giorgio Vasari avec la contribution de Giambologna.

Les jeux d’eau, constitués de plus de cent jets jaillissant de la voûte, du sol et de la bouche des animaux grâce à un système hydraulique complexe, émerveillaient et amusaient les spectateurs et donnaient vie à l’environnement : comme l’écrit Giorgio Vasari lui-même dans le proème de ses Vies “[...] l’eau pleut par le goutte-à-goutte de ces Tartares, et ce faisant, elle rend la douceur à entendre et la beauté à voir”. La spectaculaire ménagerie de pierre, composée de dizaines et de dizaines d’animaux faits de diverses pierres polychromes et de stucs peints, s’animait avec les nuances changeantes des couleurs du pelage des animaux, et semblait même acquérir une voix à travers les différents bruits créés par le jaillissement et la chute de l’eau sur les différentes surfaces. Les effets irisés des mosaïques de coquillages sur la voûte de la grotte et les reflets des oiseaux en bronze, réalisés par Giambologna et son atelier et aujourd’hui exposés au Bargello, placés entre les éponges des murs, ajoutent à l’émerveillement. Dans ce microcosme prodigieux et contemplatif, la pierre perd donc son inertie grâce à l’action vivifiante de l’eau et à l’étonnante maîtrise technique des ingénieurs et des artistes de l’époque.

Grotte des animaux, Villa Medicea di Castello Grotte des animaux,
Villa Médicis de Castello
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Castello

Dans le bassin central, devant l’entrée, se trouve la licorne, le seul animal fantastique de toute la composition qui, selon la légende, a le pouvoir de guérir les eaux grâce à sa corne magique, symbole de l’action bénéfique de la politique de Cosimo, aux côtés du lion, de la chèvre, du bœuf, du taureau et du mouton, entre autres.

Le premier bassin de gauche, en marbre blanc, avec une composition de poissons et d’autres animaux marins, est surmonté des statues de la girafe et du rhinocéros gris (différentes des caractéristiques anatomiques naturelles mais basées sur des exemples iconographiques comme la célèbre estampe de Dürer), de l’ours, du singe, ainsi que du chien, du chat, du loup sur le point de déchiqueter un mouton, de la chèvre.

Sur le troisième bassin à droite, en marbre blanc décoré de dizaines de variétés de coquillages sculptés, se trouve le sanglier inspiré de la copie romaine d’une œuvre hellénistique, que le pape Pie IV offrit à Cosimo I en 1560, lors de sa visite à Rome, que Pietro Tacca, le meilleur élève de Giambologna, reproduisit en bronze en 1612 et que tout le monde reconnaît aujourd’hui dans la copie de la fontaine de Porcellino. L’ensemble est complété par un cheval, un taureau, un dromadaire, un léopard stylisé comme dans les fresques de la Renaissance, un daim et un cerf avec de vrais bois, des chiens de chasse et un petit singe.

Les travaux de restauration complexes, qui ont duré plusieurs années, ont bénéficié de la collaboration et de l’engagement de nombreux partenaires institutionnels et du soutien de mécènes par l’intermédiaire d’Art Bonus. Les instituts compétents du ministère de la Culture, la Surintendance spéciale pour le Pôle muséal florentin et la Direction régionale des musées de Toscane, ont lancé la première phase du projet entre 2012 et 2017 avec un premier financement ministériel. De 2018 à 2021, grâce à une contribution POR-FESR versée par la Région Toscane, chef de file du site Unesco “Villas et jardins Médicis”, la dernière tranche du système hydraulique a pu être achevée sous la direction de la Surintendance ABAP pour la ville métropolitaine de Florence.

La contribution Art Bonus versée par Publiacqua spa en 2022/2023 a permis la restauration des délicates surfaces polymétalliques de la Grotte et le réaménagement de la balustrade et de toutes les surfaces enduites du mur délimitant le plan des agrumes.

Florence, les spectaculaires jeux d'eau de la Villa Medicea di Castello reprennent du service
Florence, les spectaculaires jeux d'eau de la Villa Medicea di Castello reprennent du service


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