Inglaterra, "milagroso" hallazgo en Leeds: se han encontrado adornos de la época isabelina


En una casa solariega cerca de Leeds se hizo un descubrimiento que los expertos consideran "milagroso": se encontraron pinturas murales de la época isabelina, muy raras en el norte de Inglaterra e inspiradas en el Renacimiento italiano.

Un importante descubrimiento en Inglaterra: en la mansión de Calverley Old Hall, cerca de Leeds, una antigua mansión cuya historia se remonta al siglo XII (fue remodelada posteriormente en los siglos siguientes y fue residencia de la familia Calverley durante cinco siglos, a partir del XIV), se han descubierto unas pinturas murales que datan de la época de los Tudor, es decir, de la segunda mitad del siglo XVI y, para ser precisos, de la época de Isabel I. Las pinturas estaban ocultas bajo un enlucido del siglo XIX y fueron descubiertas durante unos trabajos rutinarios de mantenimiento. El anuncio lo hizo The Landmark Trust, la organización que gestiona Calverley Old Hall, y según su directora, Anna Keay, se trata del “descubrimiento de toda una vida” (según declaró al diario The Guardian).

Las pinturas ocupan tres paredes de la habitación (antes era un dormitorio), y se trata, explicó la historiadora del arte Caroline Stanford, de un hecho muy poco frecuente: es difícil encontrar decoraciones de la época, de este tipo y tan extensas, en una casa privada del norte de Inglaterra. Pero lo más interesante, informó la estudiosa, es que entre las decoraciones también aparecen algunos grotescos, mucho más sofisticados que cualquier otra decoración mural que se haya encontrado en el pasado en contextos similares en esta zona geográfica. Al fin y al cabo, los Calverley eran una familia culta, deseosa de mostrar sus conocimientos y riqueza también a través de su aprecio por la cultura renacentista. Los grotescos, típicos del Renacimiento italiano, empezaron a difundirse mucho más tarde en Inglaterra, por lo que la cuestión es cómo llegó ese motivo al norte de Inglaterra a mediados del siglo XVI.

Ciertamente, en la corte de Enrique VIII se conocía y apreciaba el Renacimiento italiano: hay ejemplos de edificios, algunos de ellos también gestionados por The Landmark Trust, que retoman motivos (sobre todo arquitectónicos) típicos de Italia. Este gusto siguió extendiéndose incluso después del cisma italiano, sobre todo gracias a la difusión de estampas y grabados producidos en particular por artistas de las zonas alemana y holandesa: los libros ilustrados circulaban ampliamente no sólo entre los mecenas y las clases cultas, sino también entre los artesanos, que utilizaban motivos procedentes del extranjero como adornos para muebles, orfebrería, joyería, bordados y decoración de interiores. Probablemente, el artista anónimo de Calverley Old Hall se inspiró en estos libros impresos para su decoración.

Las pinturas, explicó Stanford, parecen muy cuidadosamente planeadas. Las paredes están decoradas con motivos animales y vegetales, así como con figuras fantásticas y elementos arquitectónicos. Alrededor del marco corre un friso de rosas y granadas: una granada era un emblema asociado originalmente a la primera esposa de Enrique VIII, Catalina de Aragón, y por tanto a su fe católica, por lo que este símbolo tenía cierto significado para los Calverley, que eran católicos. Como ya se ha mencionado, hay tres paredes pintadas, pero es probable que toda la habitación (un dormitorio) estuviera decorada originalmente.

Los exámenes dendrocronológicos sugieren que los tejados de la habitación donde se encontraron las pinturas se construyeron en 1514-39. En la habitación se distinguen dos fases de construcción, mientras que su suelo se añadió más tarde, entre 1547 y 1585. Se trata de un intervalo muy amplio que abarca varios acontecimientos: se desconoce la fecha exacta de las pinturas, pero es probable que daten de mediados del siglo XVI. El mecenas más probable de estas pinturas es Sir William Calverley (c. 1500 - 1572). William Calverley fue nombrado caballero en 1548 y sheriff de York en 1549: era, por tanto, un hombre de alto rango. Stanford explicó que es plausible que la habitación fuera la cámara privada de Sir William, donde sólo recibía a sus amigos y socios más íntimos, pero también podría ser el salón privado de Elizabeth Sneyd, la esposa de Sir William.

“Hemos elaborado un programa especializado de investigaciones y recomendaciones de conservación, y es posible que averigüemos más cosas sobre los orígenes de las pinturas”, concluye Stanford. “Lo que ya está claro es que The Landmark Trust necesita encontrar la manera de conservar y, si es posible, mostrar al público esta milagrosa supervivencia de la época isabelina, un descubrimiento que transforma tan mágicamente nuestra apreciación de cómo era la vida en este antiguo emplazamiento”.

En la foto: algunos de los adornos encontrados.

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Inglaterra, "milagroso" hallazgo en Leeds: se han encontrado adornos de la época isabelina


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