Grèce, découverte d'un navire romain coulé avec une précieuse cargaison d'amphores


L'épave d'un navire romain naufragé transportant une précieuse cargaison d'amphores a été découverte en Grèce. Elle date des IIe et IIIe siècles de notre ère.

Importantes découvertes archéologiques en Grèce: entre septembre et octobre 2020 (mais la nouvelle n’a été communiquée par le ministère grec de la Culture que le 19 janvier), une équipe d’archéologues de l’Ephorat des antiquités marines (homologue de notre Surintendance du patrimoine subaquatique) a trouvé une épave de l’époque romaine chargée d’amphores dans la mer autour de l’île de Caso (dans le sud de la mer Égée, entre la Crète et Rhodes).

Cette découverte s’inscrit dans le cadre d’une campagne centrée précisément sur l’île de Caso (Kasos en grec) et a permis la découverte de trois autres épaves au total, d’époques différentes, dont la plus ancienne remonte au Ve siècle av.J.-C. : il s’agit d’autres navires transportant des amphores, mais selon le ministère grec, c’est la découverte du navire romain qui est la plus intéressante, en termes de taille, d’âge (il date du IIe-IIIe siècle après J.-C.) et de contenu. En effet, le navire transportait une cargaison mixte, dont une grande partie était constituée d’amphores dites “Dressel 20”, c’est-à-dire des amphores à huile de forme globulaire, fabriquées dans des ateliers de céramique de l’actuelle Espagne, dans la région du Guadalquivir, et d’amphores de catégorie “African I”, provenant de l’Afrique Proncosularis, et notamment de la zone correspondant à l’actuelle Tunisie.

Depuis 2019, le ministère de la Culture de Grèce mène des recherches sous-marines autour de l’île de Caso, dans le cadre d’un projet de recherche triennal (2019-2021) qui vise à identifier, documenter et étudier les antiquités marines d’un site, celui de l’île, définie comme un “carrefour de cultures et un important centre de navigation de l’Antiquité à nos jours”. Au cours de l’année 2020, l’équipe en charge des recherches, dirigée par les archéologues Xanthis Argyris et Georgios Koutsouflakis et composée de 23 scientifiques de différents domaines et de techniciens spécialisés, a effectué plus de 100 plongées collectives totalisant plus de 200 heures dans l’eau. À l’heure actuelle, 80 % de la surface que la recherche vise à étudier a été couverte. La recherche a plusieurs bailleurs de fonds : des institutions publiques (le ministère de la culture et la municipalité de Caso) et des entités privées (Terna Energiaki, Revoil et d’autres).

Grèce, découverte d'un navire romain coulé avec une précieuse cargaison d'amphores
Grèce, découverte d'un navire romain coulé avec une précieuse cargaison d'amphores


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