La montre électromécanique Cifra 5: la révolution Solari


Au milieu des années 1950, la société Solari d'Udine a engagé le designer Gino Valle pour concevoir une montre électromécanique révolutionnaire: la Cifra 5.

Nos lecteurs “autrement jeunes” se souviennent certainement des vieilles horloges des gares: avant les écrans numériques modernes, les heures dans les gares étaient marquées par des dispositifs électromécaniques caractérisés par des chiffres fixes qui changeaient à chaque clic. Les milléniaux, s’ils ne les ont pas expérimentées directement, les ont probablement vues dans un film. Pendant des décennies, ces montres ont été familières à ceux qui devaient prendre le train: puis, dans les années 1950, une entreprise et un designer, tous deux originaires d’Udine, ont voulu faire entrer ce type particulier de montre dans tous les foyers italiens. C’est ainsi qu’est née, entre 1954 et 1955, la montre électromécanique Cifra 5, une création de Gino Valle (Udine, 1923 - 2003) réalisée pour Solari, manufacture horlogère depuis 1725, en collaboration avec sa sœur Nani Valle (Fernanda Valle ; Udine, 1927 - 1987), architecte de profession, l’illustrateur et graphiste Michele Provinciali (Parme, 1921 - Pesaro, 2009) et l’inventeur belge John Myer.

Solari voulait produire une montre complètement différente de celles à aiguilles , qui étaient à l’époque la seule solution pour ceux qui voulaient avoir un garde-temps à la maison. L’idée de remplacer les aiguilles par des chiffres est venue à Remigio Solari, le fondateur de la société basée à Udine: l’intuition était venue quelques années plus tôt et avait été appliquée aux tableaux d’affichage et aux horloges des gares, comme celle de la gare Santa Maria Novella, conçue par l’architecte Nello Baroni, et installée dans les années 1930. Solari a breveté son système de chiffrage, puis, dans les années 1950, a pensé à l’introduire également dans les maisons.

La montre Cipher 5 La
montre Cifra 5
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La montre Cifra5 indique l’heure avec des chiffres, en exploitant une technologie qui, jusqu’alors, n’avait été utilisée que dans des contextes industriels ou commerciaux. Les gares, par exemple. Valle a donc pensé à un objet polyvalent et simple, qui pourrait être installé à la maison sans difficulté particulière et s’adapter à différents types d’environnement. Le boîtier de la montre présente des lignes simples, une forme légèrement convexe et une couleur crème caractéristique. Le cadran présente des chiffres séparés pour les heures et les minutes. Les chiffres sont gravés sur des palettes verticales qui tournent grâce à un système de rouleaux à l’intérieur du boîtier. Afin d’intégrer le nombre requis de palettes dans la montre, car il était impensable d’en intégrer plus de cinquante pour les minutes, Valle a fait appel à Myer, qui a suggéré d’utiliser les deux rouleaux numérotés pour exploiter les combinaisons de chiffres. Dans le manuel d’instructions de la Cifra 5 , Solari explique également les différentes utilisations possibles de l’horloge: horloge murale ou ornementale. Dans le cas d’une installation murale, la Cifra 5 était soutenue par un support fixé à une cheville en bois qui devait être murée: dans le kit vendu avec l’horloge, on trouvait à la fois la cheville et les vis pour la fixer. Sinon, le socle pratique pouvait être utilisé pour transformer Cifra 5 en une horloge de table originale.

Cifra 5 était une horloge à remontage électrique: elle devait donc être branchée. Pour régler l’heure lors de la première utilisation (ou pour corriger d’éventuels décalages horaires: le manuel d’instructions mettait en garde contre la possibilité que l’horloge avance ou recule), il fallait actionner un levier (pour les minutes) et un harpon (pour les heures), situés derrière le boîtier, qui mettaient les rouleaux dans la bonne position. Un levier situé au dos de la montre permettait également d’arrêter l’avance de l’heure. Curieusement, un impératif retentissant est utilisé dans le manuel pour inviter les propriétaires de Cifra 5 à régler l’heure à l’aide du levier (“le levier 9 sert à vous donner l’heure exacte: UTILISEZ-LE !”).

Le manuel Cifra 5 Le
manuel de
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Le manuel Cifra 5 Le
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Le Dator 5 avec affichage de la date Le
Dator 5, le Cifra 5 avec
affichage de la
date

Il s’agit d’une innovation sans précédent qui introduit une nouvelle façon de marquer le temps, et c’est pour cette raison qu’elle a été brevetée en 1957 dans plusieurs pays. Mais auparavant, en 1956, la Cifra 5 avait reçu le Compasso d’Oro, avec la motivation suivante: “La montre Solari, qui a reçu le ”Premio La Rinascente Compasso d’oro 1956“, est le résultat le plus récent d’une production de montres électromécaniques qui, depuis des années, se préoccupe d’obtenir la lisibilité la plus évidente dans une forme unifiée. Dans cette montre, l’adaptabilité des deux positions (support et suspension), la solution de la liaison entre le verre et le plastique, l’excellente qualité de la finition et le soin apporté au lettrage sont parmi les aspects les plus évidents et les plus qualifiés”.

De Cifra 5 naîtra une vaste famille d’horloges à palettes, à commencer par Cifra 3, peut-être l’horloge la plus célèbre de Solari, entrée elle aussi dans la collection du MoMA, et particulièrement appréciée parce qu’elle renouvelle l’esthétique de Cifra 5 dans une tonalité plus moderne, en devenant encore plus polyvalente et accessible (elle a d’ailleurs été remise en production récemment). La Cifra 5 est à son tour mise à jour (des versions avec calendrier sont également réalisées: Emera 5, qui indique le jour de la semaine, et Dator 5, qui indique également la date). Une montre peut-être peu connue de la plupart des gens aujourd’hui, mais qui représente l’une des images les plus reconnaissables des années 1950 et qui, surtout, a déclenché une petite révolution. C’est le produit de l’entreprise à laquelle nous devons l’existence des télé-indicateurs de gare et d’aéroport qui se sont rapidement répandus le long des voies de communication du monde entier et qui ont changé la façon de marquer les heures. Une révolution qui a commencé à Udine.


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