La Mareggiata de Giorgio Belloni, un verista con alma de poeta


Pintor tranquilo y sensible, verista con alma de poeta, Giorgio Belloni fue especialmente famoso por sus originales vistas del mar. La "Mareggiata" de la Galería Ricci Oddi de Piacenza es una de sus obras maestras más bellas.

Era un pintor lombardo, Giorgio Belloni: nacido en Codogno, estudió en la Academia de Bellas Artes de Brera siguiendo a Giuseppe Bertini y admirando a Filippo Carcano, y una primera parte de su carrera transcurrió entre Milán y el Véneto. Lo más lejos que uno pueda imaginarse del mar: sin embargo, pocos otros supieron interpretar el aliento del mar tan bien como Giorgio Belloni. Para sus contemporáneos, era el “pintor marino”. Pintor serio, tranquilo y modesto, llevó una vida totalmente alejada de los excesos y tópicos que suelen asociarse a los artistas. Una disposición feliz de su alma, meditativa y melancólica, y una técnica magistral, ejercitada en las numerosas vistas de paisajes, en particular de los pueblos de montaña del Cantón del Tesino y de Valtellina, que habían jalonado la primera parte de su carrera, le habían llevado a convertirse en el más lírico poeta del mar de principios del siglo XX. Extensiones de mar en calma, aguas agitadas, barcos que navegan hacia el horizonte al atardecer, pueblos de pescadores y puertos de chimeneas humeantes, algunas playas concurridas, soledades invernales en las orillas: la producción de Belloni es una oda continua, apasionada y amorosa, tejida en alabanza del mar.

Una mareggiata es una de sus obras maestras más conocidas e importantes. Se titula Mareggiata. Giuseppe Ricci Oddi, el incomparable, ardiente y tímido coleccionista que en 1931 donó su colección a su Piacenza natal sin pedir nada a cambio, había adquirido la obra de Giorgio Belloni en 1911, a través de su amigo de confianza Carlo Pennaroli, hombre de “fino gusto” y “atención constante y aguda”, contable de banco con un amor sin límites por el arte, y valioso consejero de Ricci Oddi. La transacción tuvo lugar el 18 de marzo de ese año, el coste acordado por la Mareggiata no era muy elevado: 1.100 liras. Eso serían algo más de cuatro mil euros en 2022. Entre las notas de Giuseppe Ricci Oddi, se reservan unas palabras para la compra del cuadro, anotadas con el nombre de Marina: “Junto con mi amigo Pennaroli, fui a visitar el estudio de este buen pintor, que nos acogió con gran afabilidad. Me honró con una visita al año siguiente”. Hoy, en el espléndido, luminoso y moderno edificio de Via San Siro diseñado por Giulio Ulisse Arata, la Mareggiata de Belloni se encuentra en la sala IX, la de los artistas lombardos.

Giorgio Belloni, Mareggiata (1890-1899?; óleo sobre lienzo, 140 x 90 cm; Piacenza, Galleria Ricci Oddi, inv. 148)
Giorgio Belloni, Mareggiata (1890-1899?; óleo sobre lienzo, 140 x 90 cm; Piacenza, Galleria Ricci Oddi, inv. 148)

Belloni, pintor fino y sensible, nos hace imaginar un día tormentoso en el mar, llevándonos entre las olas que agitan las aguas del mar de Liguria, frente a una de las muchas tempestades marinas que debió ver durante sus repetidas estancias en Sturla, Noli y Forte dei Marmi. Al observador que se sumerge en la pintura lombarda, favorecida por el formato medio, le parece oír el batir de las olas. La espuma oculta casi toda la superficie del agua, envolviendo las rocas que emergen cerca del borde derecho del lienzo. Algunas manchas apagadas en tonos plateados emergen aquí y allá, donde la espuma ya se desvanece. Hacia el horizonte, la luz del sol brilla sobre el agua: las nubes grises y espesas no impiden el resplandor de los rayos solares, un destello de brillo nacarado se extiende mar adentro, donde el mar está más tranquilo. Incluso en un día de tormenta, el resplandor del sol llega y reconforta, promete la inminente llegada de la serenidad.

Ahora, sin embargo, el mar está agitado. En el centro, hay una ola: en el centro ya se ha cerrado, la imaginamos veloz y rugiente hacia la orilla, empujada y fortalecida por el viento, chapoteando en su incesante carrera. A la izquierda vemos la cresta a punto de romperse, vislumbramos la “cima leggiera” que “s’arruffa come mane nivea di cavallo”. Quién sabe si Belloni leyó alguna vezAlcyone de D’Annunzio y los versos inigualables de L’Onda, encontrando alguna inspiración para pintar la ola “libre y bella”, “una criatura viva que disfruta de su fugaz misterio”. No lo sabemos. Sabemos, sin embargo, que si se quiere hablar de asonancias, hay que detenerse sólo en la superficie, en el batir de las olas, en las ondulaciones que mueven el mar: la ola del Vate es una imagen compleja, llena de metáforas y que recuerda los antiguos mitos griegos, la Mareggiata de Belloni es, por el contrario, pura poesía de la sencillez.

Sin embargo, hay quien ha pensado encontrar significados simbólicos en esta marina de Giorgio Belloni. No conocemos las intenciones del artista: probablemente su intención era simplemente plasmar en el lienzo la poesía del mar agitado por el viento. Belloni era un artista realista, y por tanto poco inclinado a ver en las olas un espejo de su alma. Sin embargo, sólo un artista capaz de conmoverse con las olas podía ser capaz de elevar al mar un canto tan vivo, conmovedor y amoroso. Puede que no haya correspondencia entre las agitadas aguas de la extensión marina y el sentimiento del pintor, pero está claro que, detrás de esta Mareggiata, hay al menos un deseo ardiente y un alma enardecida ante la naturaleza. Enrico Piceni, el gran coleccionista y crítico de arte que publicó una monografía sobre Giorgio Belloni en 1980, no podía dejar de observar que sus estancias en Liguria estaban motivadas por la necesidad de encontrar “la atmósfera más adecuada para expresar su aspiración a la luz”. Una luz que, por otra parte, no se interesaba por lo que las vanguardias venían diciendo desde hacía tiempo. En la última década del siglo XIX, época de la que data muy probablemente la Mareggiata (pero no es seguro que no fuera pintada más tarde), los últimos impresionistas proseguían sus experimentos sobre la síntesis de los efectos atmosféricos, y la poética divisionista se había impuesto con sus investigaciones sobre la luz y el color. Cuando Ricci Oddi compró el cuadro en 1911, los futuristas ya llevaban dos años iluminando Italia con sus incendiarios manifiestos, y Marinetti, ese mismo año, escribía sobre su intención de matar la luz de la luna. Pero para Belloni, pintar significaba ante todo ofrecer al espectador la imagen de la naturaleza.

Y así su luz tendía a captar, escribe Piceni, las emociones que le suscitaba la visión del mar, “precisamente en función de una conversación con la naturaleza que encontraría en esta última no sólo la inspiración sino también la finalidad de la representación”. No hay razón para pensar, sin embargo, que Belloni fuera un pasota, un nostálgico rezagado, acostumbrado a repetir cansinamente una pintura que fue. La novedad de su lenguaje se expresa en su intento de actualizar la pintura realista con los efectos de luz y atmósfera que evidentemente había observado en las obras de los impresionistas y divisionistas. No es un simbolista, aunque pueda parecerlo: el símbolo, escribía en 1921 Rio di Valverde, seudónimo con el que firmaba el periodista Vittorio Giglio, “lo extrae del sentido mismo de las cosas y de las vibraciones de sentimiento que suscitan”. El resultado son imágenes de una inmediatez más viva, vistas realistas iluminadas por entonaciones inéditas, desprovistas de los enigmas ocultos de los pintores simbolistas (aunque Belloni no carecía de la capacidad de captar la esencia de las cosas), lejos de las tensiones de autonomía manifestadas por los divisionistas, pero sin embargo revestidas de acentos líricos, sugeridos por la sensibilidad de un hombre que sentía la belleza. Resplandores, reflejos, destellos de luz, mares de nácar, danzas de nubes bajo cielos tornasolados. En este deseo de explorar las infinitas formas del agua reside la belleza y la originalidad del mar de Giorgio Belloni, un verista con alma de poeta.


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