Las Ray-Ban Wayfarer: la larga historia de un icono del diseño ponible


Entre las gafas de sol más famosas de todos los tiempos, las Ray-Ban Wayfarer son uno de los artículos de diseño más icónicos. Su mayor popularidad, sin embargo, llegó treinta años después de su lanzamiento al mercado. He aquí la historia de este objeto de indiscutible atractivo.

La historia de las Ray-Ban Wayfarer, una de las líneas de gafas de sol más famosas de la historia, así como uno de los objetos de diseño para llevar puestos más populares, es especialmente emblemática por varias razones: por el hecho de que su mayor popularidad llegó sólo tres décadas después de su lanzamiento al mercado (hoy asociamos las Wayfarer con la década de 1980 y pensamos en ellas como un producto de esos años, pero en realidad datan de 1952), porque una inteligente campaña de marketing contribuyó a su éxito, y por su diseño, con una forma especialmente masculina y agresiva, pero que da idea de confianza y estilo, hasta el punto de que hoy se consideran un accesorio unisex. Por estas razones, las Ray-Ban Wayfarer se han convertido en un símbolo de estilo y son ampliamente conocidas en todo el mundo.

Su historia comienza, como se ha dicho, en los años 50, cuando la marca Ray-Ban, fundada en 1937 por la empresa Bausch & Lomb , que fabricaba gafas para aviadores (el nombre “Ray-Ban”, literalmente “desterrar los rayos”, hacía referencia a la capacidad de las gafas para filtrar los rayos infrarrojos y ultravioletas, característica indispensable para los pilotos), decidió crear un nuevo modelo de gafas de sol que fuera moderno e innovador. Así, en 1952, el diseñador Raymond Stegeman, que trabajaba para Bausch & Lomb, desarrolló el primer prototipo de las Ray-Ban Wayfarer y registró la patente en julio de ese año. Este nuevo modelo de gafas de sol tenía una montura cuadrada de plástico con esquinas redondeadas y lentes ligeramente trapezoidales. Era un diseño nuevo y original en comparación con las gafas de sol tradicionales de la época, que solían fabricarse con monturas metálicas.

Las Wayfarer (la palabra significa literalmente “viajero”) se convirtieron en un éxito instantáneo tras su lanzamiento al mercado en 1956: su diseño distintivo y moderno las hizo muy populares entre los famosos y los creadores de tendencias. Artistas como Bob Dylan y James Dean y personalidades como John F. Kennedy fueron de los primeros en llevar Wayfarers, lo que contribuyó a su creciente popularidad. Las Ray-Ban Wayfarer se asociaban a un estilo de vida efervescente y rebelde, y a menudo las llevaban músicos, actores y artistas destacados de la época.

Ray-Ban Wayfarer en el modelo B&L5022 de los años 80
Ray-Ban Wayfarers en el modelo B&L5022 de los años 80
La Ray-Ban Wayfarer actualmente en producción (RB2140)
Las Ray-Ban Wayfarer actualmente en producción (RB2140)
La Ray-Ban Wayfarer actualmente en producción (RB2140)
Ray-Ban Wayfarer en producción (RB2140)
Imagen de Wayfarer extraída de los documentos de patente de 1952
Imagen de la Wayfarer extraída de los documentos de patente de 1952
Un anuncio de Wayfarer de los años 80
Un anuncio de Wayfarer de los años 80
Las Wayfarer desgastadas. Foto: Ray-Ban
Las Wayfarer usadas. Foto: Ray-Ban

El diseño Ray -Ban Wayfarer sigue siendo conocido por su combinación única de estilo retro y modernidad. Estas gafas de sol se distinguen por su montura cuadrada, sus esquinas redondeadas y sus lentes ligeramente trapezoidales. En cuanto a la montura, es quizás la característica más reconocible de las Wayfarer, ya que ofrece una forma distintiva y atrevida. Este diseño se diferenciaba de las gafas de sol tradicionales de la época, que solían tener monturas metálicas y formas más redondeadas. Sin embargo, a pesar de la forma cuadrada general, las Wayfarer presentan esquinas redondeadas tanto en la montura como en las lentes. Esto contribuye a una silueta más suave y armoniosa que se adapta bien a los distintos tipos de rostro. Las lentes de las Wayfarer también son ligeramente trapezoidales, con la parte superior más ancha que la inferior: esta forma confiere a las gafas un aspecto único, dándoles un toque de originalidad y carácter. Otro rasgo distintivo de las Wayfarer es su montura de plástico. En el momento de su lanzamiento, la mayoría de las gafas de sol tenían montura metálica, lo que hacía de las Wayfarer una opción innovadora y atrevida: la elección del plástico contribuía así al aspecto moderno y a la comodidad de las gafas. Por último, el logotipo de Ray-Ban, introducido sólo en modelos recientes: las Ray-Ban Wayfarer incorporan el logotipo de Ray-Ban en las patillas de las gafas (una inscripción “Ray-Ban” blanca sobre fondo negro), donde antes se veían simples tachuelas metálicas, para añadir autenticidad y reconocimiento al diseño. A lo largo de los años, se han introducido numerosas variantes de color para las Ray-Ban Wayfarer. Además del clásico negro, existen modelos con monturas de distintos colores e incluso con cristales tintados (y recientemente se ha lanzado una versión sin montura). Estas opciones permiten personalizar aún más el estilo y el aspecto de las Wayfarer.

Sin embargo, entre los años 60 y 70, la popularidad de las Wayfarer disminuyó. Como resultado, Ray-Ban ideó una sorprendente campaña de marketing en 1982, utilizando la técnica del product placement: es decir, las Wayfarer aparecían en películas de éxito, programas de televisión y vídeos musicales, promocionando las gafas como símbolo de estilo y rebeldía. De hecho, la campaña de colocación de producto de las Ray-Ban Wayfarer de 1982 supuso un punto de inflexión en la historia de estas icónicas gafas de sol. La campaña hizo que las gafas de sol aparecieran en unas sesenta películas entre 1982 y 1987. Uno de los momentos clave de la campaña fue el emplazamiento de producto en la famosa película de 1983 Risky Business, en la que el actor Tom Cruise (famosa escena en la que baila solo ante la cámara llevando únicamente una camisa) lleva unas Ray-Ban Wayfarer: la película captó la atención del público, convirtiendo las Wayfarer en un artículo imprescindible.

Hay muchas otras películas en las que todavía se pueden ver las Wayfarer. Por ejemplo, The Blues Brothers (1980), la famosa película cómico-musical dirigida por John Landis en la que los protagonistas Jake y Elwood Blues, interpretados respectivamente por John Belushi y Dan Aykroyd, llevan constantemente gafas de sol durante toda la película (el personaje de John Belushi, en particular, lleva Wayfarers). De nuevo, El club de los cinco (The Breakfast Club, 1985): esta famosa película de John Hughes cuenta la historia de cinco estudiantes de instituto que se ven obligados a pasar juntos un sábado de castigo en la biblioteca del instituto. Uno de los protagonistas, Brian, interpretado por Anthony Michael Hall, lleva un par de Ray-Ban Wayfarers. Y también se pueden ver en Un chico como los demás (1985), una película en la que la protagonista, una chica llamada Terry interpretada por Joyce Hyser, creyendo que su condición de mujer pondría en peligro una exitosa carrera periodística, decide hacerse pasar por un chico: para encajar en el papel, lleva ropa masculina, así como un par de Wayfarers durante la mayor parte de la película.

John F. Kennedy lleva unas Wayfarer de los años 50
John F. Kennedy lleva unas Wayfarer de los años 50.
Tom Cruise en Risky Business
Tom Cruise en Risky Business
Una escena de The Blues Brothers
Una escena de The Blues Brothers
Madonna lleva unas Wayfarer
Madonna lleva unas Wayfarer
Michael Jackson con Wayfarers
Michael Jackson lleva unas Wayfarer
Corey Hart canta Gafas de sol de noche
Corey Hart canta Gafas de sol de noche

La campaña también aprovechó el poder de los apoyos de famosos, invitando a personajes famosos de la época a llevar Wayfarers en público y en sus actuaciones. Músicos como Madonna, Debbie Harry, Michael Jackson, George Michael, Billy Joel y Depeche Mode fueron algunos de los que ayudaron a promocionar las gafas. Y no olvidemos los vídeos musicales, por ejemplo el del éxito de Corey Hart Sunglasses at Night de 1984. Esta campaña de emplazamiento de producto fue un gran éxito, contribuyó a revitalizar la marca Ray-Ban y convirtió las Wayfarer en uno de los modelos de gafas de sol más reconocibles y populares de la década de 1980 (hasta el punto de que los dos modelos disponibles en 1981 se ampliaron a cuarenta en 1989). La campaña también demostró la importancia del marketing estratégico y la participación de famosos para promocionar un producto. La combinación de un diseño icónico, una imagen de rebeldía y una campaña de marketing innovadora llevó al renacimiento de las Ray-Ban Wayfarer y ayudó a consolidar su estatus como icono de estilo.

Sin embargo, existía una base sólida para el renacimiento de este clásico 30 años después de su lanzamiento, hasta el punto de que alcanzó su punto álgido de popularidad en la década de 1980 y las Wayfarer siguieron siendo un modelo clave de la marca Ray-Ban. Mientras tanto, los cambios en la moda y la cultura: el diseño cuadrado y atrevido de las Wayfarer se consideraba innovador y diferente de los estándares de la época en que se fabricaron, los años cincuenta. Por ello, el gusto del público y los cambios en las tendencias de la moda tardaron unos años en adaptarse a un look más atrevido como las Wayfarer. De nuevo, la asociación con la rebeldía y la contracultura: la imagen de destacados artistas, músicos y actores llevando Wayfarers en películas como The Blues Brothers y Risky Business, donde los protagonistas llevan vidas poco convencionales, ayudó a consolidar esta asociación. Las gafas se consideraron un símbolo de estilo alternativo e inconformista, ganando popularidad entre quienes buscaban desafiar las normas sociales. Y luego, el legado histórico: en la década de 1980, también hubo un interés por el diseño retro y vintage, con un cierto resurgimiento de estilos de años anteriores. Las Wayfarer, con su diseño clásico y atemporal, encajaban perfectamente en este contexto y se convirtieron en una opción popular para quienes buscaban gafas de sol de estilo retro. En general, el retraso en la fuerte popularidad de las Ray-Ban Wayfarer puede atribuirse a todos estos factores, que sin embargo ofrecieron a la marca un terreno fértil en el que cultivar su eficaz campaña de marketing. Tras un periodo de mayor declive en la década de 1990 y principios de la de 2000, las Wayfarer han vuelto a ponerse de moda recientemente, aunque sin alcanzar la popularidad lograda en la década de 1980. Por razones no muy diferentes a las que aseguraron el éxito de la línea entonces: en los últimos años, ha habido una tendencia hacia lo vintage, que ha vuelto a poner de moda las Ray-Ban Wayfarer. Además, los influencers y los famosos han tenido un impacto significativo en la popularidad de las gafas de sol, y llevar Ray-Ban Wayfarers se ha convertido en una elección habitual entre muchas figuras prominentes. A esto hay que añadir las propias características de su diseño: las Ray-Ban Wayfarer tienen un diseño distintivo reconocido en todo el mundo. Son gafas de sol que se adaptan bien a diferentes tipos de rostros y estilos de ropa. Su versatilidad las convierte en una opción atractiva para muchas personas que buscan unas gafas de sol de alta calidad y aspecto atemporal.

La nueva Wayfarer Classic (modelo 2001 RB2132)
La nueva Wayfarer Classic (modelo 2001 RB2132)
Leonardo Di Caprio luce un atemporal modelo RB2140 en El lobo de Wall Street
Leonardo Di Caprio lleva un modelo atemporal RB2140 en El lobo de Wall Street
Cristian De Sica con unas Wayfarer. Foto: Fabio Gismondi
Cristian De Sica luce unas Wayfarer. Foto: Fabio Gismondi
Emma Stone con unas Wayfarer
Emma Stone con unas Wayfarer

Por último, hay algo de Italia en el éxito de las Wayfarer. En 1999, Bausch & Lomb vendió la marca Ray-Ban a Luxottica por 640 millones de euros. En 2001, Luxottica introdujo algunos cambios en el diseño de las Ray-Ban Wayfarer, lanzando un importante rediseño (el modelo RB2132, una versión actualizada de las Wayfarer clásicas, rebautizadas como “New Wayfarer Classic”). Se ha mantenido el aspecto icónico y distintivo de las Wayfarer originales, pero con algunas modificaciones para hacerlas más cómodas y fáciles de llevar. En comparación con las Wayfarer originales, las RB2132 presentan unas formas ligeramente más pequeñas y suaves y una montura más compacta. Esto las hace más adecuadas para una gran variedad de formas de cara y las hace más ligeras de llevar. Las RB2132 también están fabricadas con materiales ligeros, como el acetato, que ofrece una mayor comodidad durante un uso prolongado sin comprometer la robustez. El nuevo modelo también tiene una montura menos inclinada, de nuevo para que las gafas resulten más cómodas (el modelo anterior, de hecho, dificultaba apoyarlas en la cabeza debido a la inclinación).

Sin embargo, la popularidad del antiguo modelo llevó a Luxottica a reintroducir, en 2007, las Wayfarer originales, con el modelo RB2140, idéntico a las antiguas B&L5022, salvo por un elemento, a saber, el logotipo Ray-Ban en las patillas en lugar de las tachuelas metálicas. Y aún hoy, las Ray-Ban Wayfarer conservan todo su encanto.


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