Un petit gecko nommé en l'honneur de Van Gogh découvert en Inde


En Inde, un petit gecko endémique des forêts proches de la ville de Srivilliputhur, dont le pelage rappelle la Nuit étoilée de Van Gogh, a été découvert : il a donc été baptisé Cnemaspis vangoghi, ou gecko nain étoilé de Van Gogh.

Un groupe de chercheurs indiens a découvert une nouvelle espèce de gecko et a décidé de lui donner le... nom de Vincent van Gogh. La nouvelle bête a en effet été baptisée “Van Gogh’s dwarf star gecko” et porte le nom scientifique de Cnemaspis vangoghi. La découverte, réalisée par l’équipe de la Thackeray Wildlife Foundation, a été publiée dans le numéro de mars de la revue scientifique ZooKeys, dans un article d’Akshay Khandekar, Tejas Thackeray et Ishan Agarwal.

Cette espèce vit en Inde, dans les forêts de feuillus de basse altitude autour de la ville de Srivilliputhur, et vient s’ajouter aux cinq vertébrés endémiques connus dans la région. Les geckos présentent un fort bichromatisme sexuel, sont diurnes (et particulièrement actifs pendant les heures les plus fraîches de la journée) et se rencontrent couramment sur les rochers, les bâtiments et parfois les arbres. “Ce micro-endémisme dans les espèces de basse altitude”, écrivent les chercheurs de la Thackeray Wildlife Foundation, “suggère qu’il y a beaucoup d’autres merveilles à découvrir dans les points chauds de la biodiversité en Inde”.

Gecko nain de Van Gogh (Cnemaspis vangoghi)
Gecko nain de Van Gogh (Cnemaspis vangoghi)
Gecko nain de Van Gogh (Cnemaspis vangoghi) Gecko nain étoilé de Van Gogh
(Cnemaspisvangoghi)
Gecko nain de Van Gogh (Cnemaspis vangoghi) Gecko nain étoilé de Van Gogh
(Cnemaspis vangoghi)
Gecko nain de Van Gogh (Cnemaspis vangoghi) Gecko nain
étoilé
de Van Gogh
(Cnemaspisvangoghi)

Ce petit gecko a été nommé en l’honneur de Van Gogh car sa coloration rappelle l’un des tableaux les plus célèbres du peintre hollandais, La nuit étoilée.

C’est un Cnemaspis, c’est-à-dire un petit gecko, d’une famille répandue en Afrique et en Asie. Il est petit, avec une longueur du museau à la bouche de moins de 34 mm. Sur le dos, il présente des écailles granuleuses caractéristiques, semblables aux étoiles de Van Gogh, lisses à faiblement carénées, mélangées à des rangées assez régulières de tubercules coniques élargis et faiblement carénés. Les mâles ont la moitié antérieure du corps ocre, un seul ocelle dorsal central noir sur le cou, un ocelle blanc sur la face ventrolatérale du cou et un sur la gorge en arrière de la mâchoire, et ont un ventre blanc sale avec une gorge foncée, tandis que les femelles et les juvéniles apparaissent bruns, les juvéniles ont également une strie sur le dos.

Le gecko étoilé nain de Van Gogh n’a été trouvé que dans deux endroits proches (Ayyanar Kovil et Settur Reserve Forest, tous deux dans la Meghamalai-Srivilliputhur Tiger Reserve) à moins de 15 km de distance en ligne droite. La nouvelle espèce a été observée dans la forêt tropicale saisonnièrement sèche avec un mélange d’espèces à feuilles persistantes et à feuilles caduques entre 250 et 400 mètres au-dessus du niveau de la mer sur les pentes orientales des Ghats occidentaux.

Des individus de la nouvelle espèce ont été observés actifs pendant la journée (approximativement entre 08h30 et 14h00) sur des rochers et des troncs d’arbres à moins de 2 mètres au-dessus de la base. Un grand nombre d’individus (plus de 25 par heure) a été observé sur les deux sites, ce qui indique une forte abondance de cette espèce dans la région. À Ayyanar Kovil, certains individus ont été observés inactifs, se reposant sur les rochers pendant la soirée et la nuit (18:00-20:30). Ishan Agarwal l’a qualifié de “cas intéressant de micro-endémisme chez les espèces de basse altitude”.

Un petit gecko nommé en l'honneur de Van Gogh découvert en Inde
Un petit gecko nommé en l'honneur de Van Gogh découvert en Inde


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