Une grande mosaïque romaine représentant Méduse sera rapatriée des États-Unis vers l'Italie.


Une grande mosaïque romaine du IIe siècle après J.-C., qui se trouve illégalement aux États-Unis depuis au moins 1959, sera renvoyée en Italie à la suite d'une enquête du FBI.

Une importante mosaïque romaine vieille de deux mille ans sera restituée à l’Italie par son propriétaire actuel, qui réside aux États-Unis et ne dispose d’aucun document prouvant la provenance légale de l’objet. L’équipe " Art Crime" duFBI a annoncé cette restitution. Elle a commencé à travailler sur cette affaire en 2020, lorsqu’un avocat spécialisé dans l’art a contacté l’agent du FBI Elizabeth Rivas, qui fait partie de l’équipe “Art Crime”, pour l’informer que l’un de ses clients possédait une mosaïque représentant la figure mythologique de la Méduse. L’immense mosaïque avait été découpée en seize morceaux et stockée dans un entrepôt de Los Angeles depuis les années 1980, dans des palettes de poids différents (de 35 à 90 kg).

Certaines palettes étaient infestées de termites, mais les morceaux de mosaïque étaient en grande partie intacts grâce au climat contrôlé dans lequel ils avaient été conservés. Le client, comme nous l’avons dit, n’avait pas les documents nécessaires pour prouver la provenance et ne pouvait donc pas vendre les pièces. Les deux agents, Elizabeth Rivas et Allen Grove, ont donc enquêté pour savoir à qui appartenait légitimement la mosaïque et, après avoir entendu un expert local affirmer qu’il s’agissait d’une mosaïque italienne ou nord-africaine, ils ont contacté l’unité de protection du patrimoine culturel des carabiniers, qui collabore souvent avec le FBI, et qui a confirmé qu’il s’agissait d’une mosaïque italienne, inscrite au registre des œuvres d’art illégalement volées dans notre pays depuis juillet 1909 et présente aux États-Unis depuis au moins 1959, date d’une annonce dans laquelle la mosaïque était mise en vente.

Les carabiniers en particulier, après une recherche dans les documents des Archives centrales de l’État à Rome, ont découvert que la mosaïque représentant Méduse est une mosaïque tessellée polychrome avec des compartiments géométriques formés avec des galets blancs, rouges et noirs, dans un dessin imitant la natte, datant du IIe siècle après J.-C., J.-C., trouvée en 1892 dans la salle “A” de la villa “Quarto di Montebello”, située au 9e kilomètre de la Via Flaminia, près de Rome. En juillet 1909, aucune autre preuve n’avait été apportée. Ces preuves ont été fournies au FBI, qui a réclamé la restitution du bien, étant donné que depuis le 28 juin 1909, avec l’entrée en vigueur de la loi n° 364 du 20 juin 1909, l’Italie dispose d’une réglementation de protection spécifique qui interdit la vente de biens culturels appartenant à l’État italien, ainsi que leur exportation à l’étranger.

L’œuvre est actuellement nettoyée aux États-Unis avant d’être rapatriée. “Nous avons travaillé avec le propriétaire et nous nous sommes assurés de documenter l’état de l’œuvre et d’avoir tout ce dont nous avions besoin pour la renvoyer en Italie”, explique Allen Grove. "Nous avons ensuite travaillé avec le consulat italien de Los Angeles. Ils sont venus inspecter la mosaïque et nous ont aidés à faciliter la logistique du retour en Italie.

"La mosaïque, ajoute M. Grove, a été fabriquée à la main à une époque où les gens y mettaient un soin et un effort incroyables. Elle témoigne de l’ingéniosité et de la créativité de l’époque. Elle n’est pas censée se trouver à Los Angeles. La mosaïque appartient aux Romains. Elle nous donne un aperçu de l’histoire des êtres humains il y a deux mille ans.

La capacité à travailler en étroite collaboration avec le gouvernement italien a été déterminante pour le succès du rapatriement, tout comme la volonté de l’avocat spécialisé dans les œuvres d’art de contacter l’agent spécial Rivas au sujet de l’œuvre. “Nous sommes très heureux qu’ils nous aient contactés”, a déclaré M. Rivas. “S’ils ne l’avaient pas fait, l’œuvre serait restée entreposée pendant encore 100 ans. C’est un exemple réussi de la façon dont nous pouvons travailler ensemble pour remettre les pièces à leur place”.

À gauche, la division de la mosaïque en seize morceaux ; à droite, l'image dans les documents des Archives centrales de l'État.
À gauche, la division de la mosaïque en seize morceaux ; à droite, l’image dans les documents des Archives centrales de l’État
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Agents Rivas et Grove avec les caisses Mosaic Les
agents Rivas et Grove avec les boîtes de mosaïque
Deux fragments de la mosaïque
Deux fragments de la mosaïque

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Une grande mosaïque romaine représentant Méduse sera rapatriée des États-Unis vers l'Italie.
Une grande mosaïque romaine représentant Méduse sera rapatriée des États-Unis vers l'Italie.


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