Amazonie, une sécheresse record met au jour des sculptures anciennes et trois sites archéologiques inconnus


En Amazonie, la sécheresse record (la pire depuis 121 ans) a permis plusieurs découvertes : d'anciennes sculptures en forme de visage humain, découvertes en 2010, ont refait surface, et trois nouveaux sites archéologiques jusqu'alors inconnus ont été découverts.

Les changements climatiques et les événements atmosphériques qui sont anormaux par rapport à ce que les scientifiques ont l’habitude d’enregistrer conduisent également à des découvertes inattendues. En effet, la sécheresse de 2023 a entraîné une baisse du niveau de l’eau du fleuve Amazone au Brésil de 15 mètres, faisant apparaître des zones des berges et du lit du fleuve qui étaient jusqu’alors cachées. Et sur certains rochers, assez nombreux, au bord du fleuve, des gravures sont apparues à la vue de tous sur les pierres , qui ressemblent à des dessins de visages et de personnes. Des pétroglyphes déjà aperçus en 2010, lors d’une sécheresse similaire, et qui réapparaissent aujourd’hui. Soyons clairs : l’abaissement du niveau de l’eau dans de telles proportions est une chose très grave qui ne peut certainement pas être compensée par une découverte de ce type, mais ces gravures ont suscité l’intérêt des institutions brésiliennes et de la communauté scientifique.

Nous sommes dans la région de Manaus, dans l’État d’Amazonas, à Ponto das Lajes, près du confluent des fleuves Rio Negro et Solimões : ici, une série de gravures est clairement visible, représentant indubitablement des visages humains sculptés dans la pierre (comme le montrent les images de Rai).

L’archéologue Jaime de Santana Oliveira Oliveira, de l’Institut national du patrimoine historique et artistique (IPHAN), qui veille à la conservation des sites historiques, a expliqué à l’agence de presse internationale Reuters que les premières découvertes remontent à 2010, mais que la sécheresse prolongée, le Rio Negro, principal affluent de l’Amazone, ayant baissé de 15 mètres depuis juillet, a permis de constater le nombre et la qualité des gravures : “Cette fois, nous n’avons pas seulement trouvé des signes, mais des représentations du visage humain gravées dans la roche. Bien que nous ne puissions pas les dater exactement, nous pensons, sur la base des preuves de l’existence d’établissements humains dans la région, qu’elles pourraient dater d’environ 1 000 à 2 000 ans.000-2 000 ans. Ils nous permettent de comprendre le mode de vie des peuples préhistoriques”.

Pétroglyphes. Photo : IPHAN
Les pétroglyphes. Photo : IPHAN
Pétroglyphes. Photo : IPHAN
Les pétroglyphes. Photo : IP
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La plupart des représentations sont des visages, que la communauté locale appelle communément “caretas” : des gravures millénaires donc cachées sous l’eau qui représentent non seulement des figures humaines mais aussi des animaux bien avant l’arrivée des Européens. Il existe également des gravures qui démontrent la présence d’une sorte d’atelier lithique avec des signes de travail. Le site de Lajes conserve encore des bassins de polissage locaux où, il y a des milliers d’années, les indigènes fabriquaient leurs outils, comme les hachettes.

Mais ce n’est pas tout : cette sécheresse d’une ampleur historique, considérée comme la pire depuis 121 ans, a mis en lumière trois autres sites archéologiques dans différentes parties de l’État d’Amazonas, totalement inconnus et d’une grande importance, selon l’IPHAN. Il s’agit des ruines du fort São Francisco Xavier, dans la municipalité de Tabatinga (Amazonas), construit au XVIIIe siècle sur les rives du fleuve Solimões, à la frontière entre le Brésil, la Colombie et le Pérou. L’édifice était la dernière étape pour ceux qui naviguaient sur le Solimões vers les Andes pendant la période coloniale, en particulier les navires qui se dirigeaient vers la ville espagnole de San Pablo de Loreto, au Pérou, marquant les dominations de la Couronne portugaise dans la région de l’Amazone. Construite en bois massif, la fortification avait la forme d’un hexagone irrégulier et contenait neuf pièces d’artillerie, dont cinq subsistent : deux sont exposées au Musée national d’histoire de Rio de Janeiro et trois à la caserne de l’armée brésilienne à Solimões. Le bâtiment est considéré comme un jalon dans la consolidation de la frontière brésilienne dans la région nord. Les techniciens de l’IPHAN ont inspecté les ruines du fort afin d’enregistrer le site dans le Registre national des sites archéologiques (CNSA), une base de données qui rassemble des informations sur les biens archéologiques au Brésil.

Ruines du Fort São Francisco Xavier
Ruines du fort São Francisco Xavier

Le second est le site de la Costa do Goiabeira, dans la municipalité d’Anamã, à 160 km de Manaus. Des urnes cinéraires en céramique ont été mises au jour pendant la sécheresse. Le troisième site est situé dans la municipalité d’Urucará, sur les rives du fleuve Uatumã. Il s’agit de pétroglyphes, semblables à ceux découverts à Ponta das Lajes, où l’on peut voir des gravures réalisées sur des pierres. Classés comme précoloniaux, les sites représentent le mode de vie des populations qui habitaient la région dans le passé. Les sites d’Anamã et d’Urucará ne sont pas encore enregistrés auprès de la CNSA. L’IPHAN n’a eu connaissance de l’existence de ces traces qu’au cours de la sécheresse de 2023, ce qui a nécessité des visites en collaboration avec d’autres instituts de recherche de l’État d’Amazonas dans les semaines à venir.

“À l’heure où des gravures rupestres et des objets en céramique apparaissent dans toute l’Amazonie, nous ne pouvons que reconnaître les possibilités de recherche et de valorisation de notre histoire, mais aussi la dure réalité de la plus grande sécheresse des 121 dernières années qui a touché notre peuple”, a déclaré la surintendante Beatriz Evanovick. “Nous exprimons notre solidarité avec les communautés touchées et réaffirmons notre engagement à préserver et à prendre soin de ce patrimoine au milieu de ces défis redoutables. En plus d’enregistrer et d’informer, nous planifions avec l’équipe et les partenaires les prochaines étapes de la préservation et de l’entretien de ce patrimoine historique et archéologique.”

Amazonie, une sécheresse record met au jour des sculptures anciennes et trois sites archéologiques inconnus
Amazonie, une sécheresse record met au jour des sculptures anciennes et trois sites archéologiques inconnus


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