Tous les manuscrits d'Antonio Canova sont en ligne. L'entreprise de la bibliothèque municipale de Bassano


La bibliothèque municipale de Bassano del Grappa réalise un exploit : elle met en ligne l'ensemble de la collection des manuscrits de Canova, soit 6 658 documents et plus de 40 000 pages. Tout est consultable sur le web et accessible au public.

La Biblioteca Civica di Bassano del Grappa a mis en ligne l’ensemble du fonds des manuscrits dAntonio Canova (Possagno, 1757 - Rome, 1822), après une année de travail qui a nécessité l’utilisation d’une technologie de pointe pour mettre à la disposition de tous les internautes du monde les images haute définition en couleurs originales des plus de 40 000 pages des 6 658 documents manuscrits du Fonds Canova : lettres, journaux de voyage, notes, prix et diplômes, et même la liste des prix des œuvres et le carnet dans lequel l’artiste notait ses œuvres.000 pages des 6 658 documents manuscrits différents du Fonds Canova : lettres, carnets de voyage, notes, prix et diplômes, et même une liste de prix des œuvres et le carnet dans lequel l’artiste notait ses leçons d’anglais. Puis les sonnets, que ses admirateurs lui envoyaient en témoignage de leur admiration, les notes, les récits à la première personne de ses rencontres avec les grands personnages de l’époque, Napoléon en tête. Tout cela, réparti par thèmes et par domaines, peut être consulté librement sur le site archiviocanova.medialibrary.it. Il s’agit d’un matériel d’une valeur strictement unique, mais aussi souvent d’un intérêt artistique, car Canova avait l’habitude de noter des croquis, des intuitions, des notes visuelles sur tout ce qui l’intéressait.

Canova se définissait comme un “homme sans lettres”, mais en réalité l’artiste écrivait beaucoup et accumulait une immense épistolaire, au fur et à mesure que sa renommée grandissait et que ses relations avec ses amis, admirateurs, collectionneurs et connaissances l’obligeaient à écrire et à recevoir, à lire et à faire lire des milliers de missives sur les sujets les plus variés : des sujets plus proches de l’affectivité familiale et de l’activité professionnelle aux obligations formelles découlant des nombreuses fonctions publiques occupées par l’artiste.

"De cette masse de documents, commente le directeur de la bibliothèque, Stefano Pagliantini, émerge la personnalité de Canova, un homme parfaitement conscient de sa propre valeur et doté à juste titre d’une solide estime de soi. Il veillait à ne perdre aucune trace de son activité, aidé en cela par ses secrétaires et par son frère Giovambattista Canova Sartori, qui avait, entre autres, la tâche de conserver et d’archiver toutes les créations du Maestro ou les communications qui lui étaient adressées". Un choix que le sculpteur a fait très jeune, bien avant son apothéose, comme en témoigne la présence dans le Fonds de son Journal de voyage dans lequel, à 22 ans à peine, il relate le périple qui l’a conduit de Venise à Rome. Surtout à partir de son installation à Rome, la correspondance devient indispensable pour maintenir les relations avec sa famille de Possagno, ses amis de Bassano, dont Tiberio Roberti, et le milieu vénitien dont il s’est détaché, mais avec l’intention de garder des liens étroits. À cela s’ajoutent les contacts épistolaires avec les mécènes et le nombre considérable de personnes que l’artiste a côtoyées : intellectuels, artistes italiens et étrangers, milieu ecclésiastique, large entourage de la noblesse italienne et européenne, écrivains, scientifiques, militaires, princes et empereurs. La collection des manuscrits de Canova est arrivée à Bassano grâce à Giovanni Battista Sartori Canova, demi-frère du sculpteur, entre 1852 et 1857, ainsi que les albums de dessins, la collection de gravures en volume et une grande partie de la bibliothèque personnelle de l’artiste pour la section “beaux-arts”.

Grâce à la contribution de la Banca Popolare di Marostica Volksbank, les écrits ont été numérisés", explique la directrice des Musées Civiques de Bassano, Barbara Guidi, “mais le projet sera étendu à l’avenir aux dessins et au reste du patrimoine artistique de Canova appartenant à la Bibliothèque-Archives des Musées de Bassano del Grappa”. En effet, le Fonds compte pas moins de 1756 dessins conservés dans le Cabinet des Estampes du Musée Civique. Les Musées Civiques conservent également les célèbres monochromes, l’une des expressions les plus rares et les plus singulières non seulement de l’œuvre d’Antonio Canova, mais plus généralement de l’art néoclassique, et une soixantaine de sculptures comprenant de précieuses esquisses préparatoires comme celle des Trois Grâces, de célèbres plâtres comme la Vénus Italique et Hébé, ou encore la série de portraits et de têtes idéales".

“Une collection de documents unique au monde que nous sommes fiers de pouvoir mettre à la disposition de tous”, a déclaré le maire de Bassano del Grappa, Elena Pavan, “un patrimoine fondamental pour approfondir non seulement le parcours artistique mais aussi la vie d’Antonio Canova, mis à la disposition de tous précisément à l’ouverture des célébrations du deuxième centenaire de la mort du grand sculpteur vénitien”.

Image : livret de notes de Canova (1777-1779).

Tous les manuscrits d'Antonio Canova sont en ligne. L'entreprise de la bibliothèque municipale de Bassano
Tous les manuscrits d'Antonio Canova sont en ligne. L'entreprise de la bibliothèque municipale de Bassano


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