1992: l'Expo qui a changé le visage de Gênes (et de son Vieux Port)


En 1992, à l'occasion de l'Exposition internationale, Gênes a fait l'objet d'importantes rénovations, dont la plus importante concernait le Vieux-Port. Nous en parlons dans cet article !

Avant 1992, la zone du vieux port de Gênes était très différente de celle que nous connaissons aujourd’hui. Avec la croissance du trafic portuaire après la Seconde Guerre mondiale, les structures de ce qui avait été (et est encore aujourd’hui) l’un des principaux ports du monde pendant des siècles étaient devenues inadéquates: les navires ont donc commencé à se déplacer vers la zone ouest du port de Gênes. Par conséquent, les structures du vieux port ont commencé à être abandonnées et à se dégrader. Quiconque a visité cette zone de Gênes au moins jusqu’aux années 1970 ou 1980 ne l’a pas trouvée si différente de la façon dont Fabrizio De Andrè a décrit le cœur le plus ancien de la ville dans sa chanson La città vecchia.

À l’occasion du 500e anniversaire de la découverte de l’Amérique, en 1992, Gênes s ’est vu confier l’organisation d’uneexposition internationale consacrée précisément au thème de la mer. C’est à cette occasion qu’il fut décidé de donner un nouveau visage à la ville, en commençant par le Vieux Port. Après avoir rejeté l’idée de créer une zone pour l’Expo en dehors du centre-ville, il a été décidé que la meilleure solution pour la ville était de restaurer la zone la plus importante du vieux Gênes: celle qui l’avait reliée à la mer pendant des siècles. Mais on a également pensé à créer des structures qui n’épuiseraient pas leurs fonctions à la fin de l’Expo 1992: avec clairvoyance, une série d’interventions ont été planifiées pour garantir que le Vieux Port serait converti en un centre culturel et une zone commerciale.

La carte de l'Expo 1992
La carte de l’Expo 1992

Après que le Bureau International des Expositions, l’organisme qui gère et organise les expositions universelles et internationales, a officiellement attribué une Expo à Gênes en 1986 pour qu’elle se tienne en 1992, les projets peuvent enfin être lancés. La première intervention a été la démolition du mur qui séparait la zone portuaire de la ville: jusqu’en 1992, les habitants de la vieille ville de Gênes n’avaient pas de contact direct avec la mer. La vue sur l’étendue d’eau était obstruée par le mur d’accès au port, et ce sentiment d’éloignement a ensuite été renforcé par la construction très critiquée de la route surélevée qui traverse toute la zone et qui, à l’époque, a encore accru la barrière entre la ville et la mer. Avec la démolition du mur, même les Génois qui ne travaillaient pas dans le port ont pu retrouver une relation avec la mer directement au centre de la ville.

Le vieux port de Gênes sur une photo d'époque
Le vieux port de Gênes sur une photo d’époque

Les transformations concernent ensuite les quais: il ne s’agit plus de zones de chargement et de déchargement des marchandises, mais d’espaces fonctionnels destinés à accueillir de nouveaux services et activités. Le pont Embriaco est devenu le site de la Piazza delle Feste, une structure tendue conçue pour accueillir des fêtes, des spectacles et des événements: elle est particulièrement animée en hiver, lorsqu’elle se transforme en une grande patinoire. À côté du pont Embriaco, Renzo Piano a construit ce qui est probablement le symbole du nouveau Vieux-Port, le Bigo, une structure à double fonction: décorative et structurelle. D’un point de vue esthétique, il s’apparente idéalement au bigo (d’où son nom), c’est-à-dire à la grue utilisée pour charger et décharger les marchandises sur les navires, et d’un point de vue fonctionnel, il a pour mission de soutenir les bâches de la Piazza delle Feste. Unascenseur panoramique a également été relié à l’un des bras du Bigo pour permettre au public d’avoir une vue plongeante sur le port et la ville. D’importantes transformations ont ensuite été réalisées sur le Ponte Spinola, où a été construit le célèbre aquarium de Gênes, inauguré à l’occasion de l’exposition universelle de 1992 et qui est encore aujourd’hui l’un des plus grands et des plus importants au monde. La Nef Italia, qui accueillait le pavillon italien pendant l’Expo et qui fait aujourd’hui partie intégrante du parcours de l’Aquarium, et l’Isola delle Chiatte (île des péniches), une sorte de place flottante en bois, ont ensuite été reliées au pont: c’est l’un des endroits les plus fascinants du Vieux-Port, d’où l’on peut jouir d’une belle vue sur presque toute la vieille ville de Gênes.

Le vieux port de Gênes aujourd'hui, vu depuis Ponte Spinola
Le vieux port de Gênes aujourd’hui, vu de Ponte Spinola

La façade du Palazzo San Giorgio
La façade du Palazzo San Giorgio
D’autres bâtiments ont été touchés par le projet de rénovation. Les Magazzini del Cotone, par exemple: anciens entrepôts de stockage de marchandises, ils ont été transformés en centre de congrès et aujourd’hui, en plus de servir de lieu de congrès et d’exposition, ils abritent des activités commerciales (bars, cinémas, restaurants), la bibliothèque pour enfants Edmondo De Amicis et la Cité des enfants, une installation où les jeunes visiteurs peuvent découvrir la science et la technologie, s’adonner à des activités ludiques et vivre des expériences en famille. Même le Quartiere Millo, qui abritait autrefois les entrepôts francs (c’est-à-dire ceux qui n’étaient pas soumis aux droits de douane italiens), a été entièrement reconverti: zone d’exposition en 1992, il accueille aujourd’hui des activités commerciales et des musées, comme le Musée national de l’Antarctique, inauguré en 1996.

Mais de manière générale, c’est l’ensemble de la ville de Gênes qui a été touché par un renouveau marqué et avant tout culturel. Le théâtre Carlo Felice a récemment rouvert ses portes au public: les travaux de reconstruction du bâtiment, après sa destruction pendant les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, ont été achevés en 1991. Le Palazzo Ducale a été rénové et réaménagé pour devenir le principal centre d’exposition d’art de la ville, une fonction qu’il remplit encore aujourd’hui en accueillant des expositions de haut niveau: à l’occasion de l’Expo, il a accueilli une exposition sur Christophe Colomb. En 1992, l’exposition sur le baroque génois s’est installée dans les salles de la galerie nationale du palais Spinola. Le palais San Giorgio est également restauré et devient, quelques années plus tard, le siège de l’autorité portuaire. Bref, Gênes se prépare à devenir l’une des capitales culturelles de l’Italie. En 2004, elle s’est même vu décerner le titre de capitale européenne de la culture. Malgré le fait que l’Expo 1992 n’ait pas atteint ses objectifs, car le nombre total de visiteurs a été bien inférieur aux attentes des organisateurs, Gênes est devenue une ville projetée dans la modernité. Nous la considérons comme l’une des principales villes d’art d’Italie et d’Europe, une ville à forte vocation culturelle, unique et belle. Et c’est aussi pour ces aspects qu’elle est l’une de nos villes préférées !

Les entrepôts de coton
Les entrepôts de coton


L'aquarium de Gênes
L’aquarium de Gênes


Le Bigo
Le Bigo


Un magnifique coucher de soleil sur le port de Gênes
Un beau coucher de soleil sur le port de Gênes/td>.



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