Colonnata, à voir dans le village du saindoux et du marbre


Que voir à Colonnata, village situé dans les montagnes de Carrare, près des carrières de marbre, célèbre pour son lard.

Colonnata est un splendide village situé parmi les carrières de marbre des Alpes Apuanes: il se trouve à peu de distance de Carrare, dont le centre est distant d’un peu plus de sept kilomètres. On y accède par une route commode qui pénètre dans le bassin de marbre qui porte le nom du village (le bassin de Colonnata) en un quart d’heure environ, en traversant les hameaux de Codena et de Bedizzano. Colonnata, qui compte aujourd’hui à peine plus de deux cents habitants (mais en comptait plus de mille au début du XXe siècle), a derrière lui le mont Maggiore, le mont Spallone et le mont Sagro, et se trouve dans l’une des régions marbrières les plus spectaculaires.

Destination d’excursion pour les touristes séjournant sur la Riviera Apuane, en Versilia ou en Lunigiana, Colonnata attire chaque année des milliers de visiteurs, surtout pendant la saison estivale, qui viennent déguster le lard de Colonnata, le produit typique de la ville (un véritable délice qui attire les gourmets du monde entier) et assister au spectacle des carrières de marbre. Voici ce qu’il ne faut pas manquer lors d’une visite à Colonnata !

1. Le village

Le village de Colonnata a des origines très anciennes: les carrières de son bassin marbrier étaient en effet déjà exploitées à l’époque romaine (on le sait aussi grâce à la découverte d’objets de l’époque), et c’est donc à cette période lointaine que remonte le premier établissement. Le nom du village pourrait provenir du latin collis, “colline”, ou columen, “sommet”, indiquant sa situation. La configuration actuelle du village est celle qu’il avait à l’époque médiévale. Village de carriers, composé d’anciennes maisons en pierre, il surprend par une de ses particularités, à savoir le fait que ses deux places (Piazza Palestro, la place principale où se déroule la “Sagra del Lardo”, et Piazza Alberto Meschi) sont entièrement pavées de marbre: même dans le centre historique de Carrare, on ne trouve pas de places où le marbre est le seul matériau utilisé pour le pavage de la place. Sur la Piazza Palestro, une plaque commémore également les anarchistes “tués sur le chemin de la liberté” (Carrare est considérée comme la capitale italienne du mouvement anarchiste).

Le village de Colonnata. Photo Toscana Film Commission
Le village de Colonnata. Photo Toscana Film Commission

2. L’église de San Bartolomeo

Seul édifice de culte de Colonnata, l’église de San Bartolomeo se trouve au centre du village, sur une petite place située sur le point culminant auquel on accède par un petit escalier de marbre: les premières traces de son existence remontent au XIIe siècle, tandis que son aspect actuel est celui du XVIe siècle. À l’extérieur, elle présente une façade nue et un clocher très particulier en pierre et en marbre, décoré au sommet d’une corniche en marbre bardiglio, tandis que le portail, lui aussi décoré d’un simple cadre en marbre blanc, est surmonté d’une fenêtre circulaire. L’intérieur est constitué d’une seule nef: il faut remarquer l’autel en marbre incrusté, le retable en marbre de 1628 représentant la Vierge montée au ciel entre des anges et les saints Laurence et Antoine Abbé (œuvre d’un artiste local), et l’unique Christ crucifié en marbre blanc. Sculpté dans un seul bloc de marbre, il se distingue par sa grande qualité: mentionné dès 1584, il est considéré comme une œuvre attribuable à l’école de Michel-Ange.

L'église de San Bartolomeo et le monument au carrier. Photo Visit Tuscany
L’église de San Bartolomeo et le monument au carrier. Photo Visit Tuscany

3. Le monument au carrier

Le monument au carrier, qui célèbre les marbriers qui, par leur travail et leur deuil, ont fait prospérer la ville au cours des siècles, a été réalisé en 1983 par le sculpteur Alberto Sparapani (Casale Marittimo, 1911 - Carrara, 2004). Elle se compose de deux parties, surplombant un socle à trois marches: la statue du carrier, planant vers le haut et faisant écho à l’esthétique futuriste, et les deux grands reliefs cunéiformes sur lesquels Sparapani a représenté des scènes de travail dans les carrières. On peut ainsi observer les activités d’extraction, le travail des “tecchiaioli” (les fameuses “araignées de marbre” dont la tâche est de débarrasser le front de taille des débris lors de l’extraction d’un bloc), le découpage au fil hélicoïdal (méthode de découpage utilisée dans le passé, aujourd’hui les blocs sont découpés au fil diamanté, plus efficace), et le transport. La scène de la “varata”, un système d’extraction mis au point après la découverte de la dynamite et utilisé pendant une bonne partie du XXe siècle, est très particulière: une charge d’explosifs était placée près du mur d’où le marbre devait être extrait, et la détonation avait lieu (un carrier, représenté à gauche dans ce cas, donnait un signal avec une trompette pour avertir ses collègues qu’ils devaient se mettre à l’abri). On voit également la lizzatura, l’ancien et dangereux système de transport des blocs de marbre, qui étaient descendus dans la vallée sur des poteaux en bois.

Le monument aux carriers
Le monument aux carriers

4. Les larderies

Le lard de Colonnata est le produit pour lequel le village est mondialement connu. Il s’agit d’un produit de salaison bénéficiant d’une indication géographique protégée (IGP), obtenu à partir de la graisse provenant du dos du porc, qui est placée dans des cuves en marbre spéciales (“conche”), salée avec une préparation spéciale composée de sel marin naturel, de poivre noir, de romarin frais et d’ail finement haché, puis laissée à mûrir pendant au moins six mois dans des pièces sombres, fraîches et peu ventilées. Le résultat est une saucisse dense, de couleur blanche (qui peut présenter de légères traces de couleur rosée), au parfum délicat et aromatique. Il existe de nombreuses larderies qui produisent encore du saindoux selon cette ancienne méthode, indispensable pour obtenir le label IGP. Le lard peut également être acheté à la pièce (il est vendu en petites tranches généralement enveloppées dans du papier jaune pour les produits alimentaires, mais on le trouve également en morceaux préemballés dans les nombreux magasins du village), ou être consommé dans les bars de Colonnata. Les Carraresi doc l’apprécient avec la focaccia typique et, en été, on peut y ajouter des tomates fraîches coupées en tranches. Il existe également en ville un plat qui ne fait pas partie de la tradition mais qui est devenu populaire ces dernières années: la pizza au saindoux. Ces dernières années, les crèmes au saindoux sont également devenues très populaires. Elles sont préparées avec du saindoux de Colonnata finement haché ou émincé pour obtenir un mélange à tartiner sur des crostini ou des tranches de pain grillé.

Lardo di Colonnata. Photo Danae Project
Lard de Colonnata. Photo Danae Project

5. Excursions dans les carrières de marbre

Colonnata est un point de départ idéal pour des excursions dans les carrières de marbre de Carrare. Les plus anciennes se trouvent dans le bassin de Colonnata: juste avant d’arriver au village, vous pouvez arrêter votre voiture pour visiter Fossacava, où se trouve la plus grande carrière romaine connue. En outre, toujours avant d’arriver au village, il est possible de s’arrêter aux bases où ont lieu les visites guidées des carrières en véhicule tout-terrain: à bord d’un 4x4, des chauffeurs experts accompagnent les visiteurs le long des routes escarpées, étroites et sinueuses des carrières, inaccessibles à la circulation normale car réservées aux véhicules de transport du marbre (et aussi parce qu’elles requièrent des compétences de conduite spécifiques). Les visites se font toujours avec des guides agréés qui expliquent les merveilles du marbre directement au cœur des montagnes où le marbre est extrait (n’oubliez pas qu’il s’agit toujours de lieux de travail).

Les carrières de marbre. Photo Danae Project
Les carrières de marbre. Photo Danae Project

Colonnata, à voir dans le village du saindoux et du marbre
Colonnata, à voir dans le village du saindoux et du marbre


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