Venenos, pociones mágicas y curas desde la Antigüedad: una exposición en el Museo Nacional de Atestino


Del 19 de octubre de 2019 al 2 de febrero de 2020, el Museo Nazionale Atestino de Este acoge la exposición 'Venenos y pócimas mágicas. Grandes historias de curas y crímenes'.

Del 19 de octubre de 2019 al 2 de febrero de 2020, el Museo Nacional Atestino de Este (Padua) acoge la exposición Venenos y pociones mágicas. Grandes historias de curas y crímenes, comisariada por Federica Gonzato y Chiara Beatrice Vicentini, arqueóloga e historiadora de la farmacia respectivamente: el objetivo de la exposición, promovida por el Polo Museale del Veneto, la Universidad de Ferrara y el Ayuntamiento de Este, es investigar la historia milenaria de venenos, pociones mágicas, medicinas y demás. El público de la exposición descubrirá que ya en el Paleolítico los hombres sabían buscar sustancias útiles para sobrevivir mejor. Desde la antigüedad, por tanto, se experimentaron y transmitieron sustancias capaces de curar y sanar, pero también otras capaces de hacer daño. La historia continúa a través de la Antigüedad y la Edad Media y llega hasta el famoso médico Paracelso, a principios del siglo XVI, para definir el concepto de dosificación, un elemento que puede convertir un medicamento en veneno o viceversa. Y no es casualidad que aún hoy el símbolo de los farmacéuticos sea el caduceo, un bastón alado con dos serpientes, una que representa la dosis terapéutica, la segunda la tóxica, el veneno.

“Nuestro objetivo”, explican los conservadores, “es ofrecer al público diferentes perspectivas y enfoques del fascinante mundo de los venenos y de la historia de la farmacopea, con referencia a los distintos periodos históricos, desde la Antigüedad, pasando por la Edad Media y el Renacimiento, hasta llegar a lala actualidad, reconstruyendo la trayectoria de este aspecto fundamental de la vida social a través de las fuentes escritas, las artes plásticas, las fuentes clásicas y la literatura moderna, presentando objetos y referencias demo-etno-antropológicas estrechamente vinculadas a la historia de nuestra vida cotidiana”.

La exposición relata varias curiosidades: por ejemplo, el visitante descubrirá que el uso extensivo del ocre en el Paleolítico también dependía de las propiedades antisépticas de ese material, o que ya en el Paleolítico la gente se curaba el dolor de muelas con propóleo. En cambio, las primeras pruebas delconsumo de opio en Europa continental se remontan al Neolítico. En el ámbito de los productos para la salud, el interés científico, en la búsqueda de nuevos remedios tanto en el campo farmacológico como en el cosmético, se ha desplazado lentamente del reino vegetal al reino animal, centrándose cada vez más en los venenos y toxinas, especialmente de insectos, reptiles y anfibios. El estudio de los venenos de origen animal, vegetal y mineral puede, paralelamente, explicar científicamente el nacimiento de mitos y leyendas. Desde los metalúrgicos de la Antigüedad, sometidos a los humos venenosos emitidos por la fundición y quizá deformados o con deficiencias visuales por este motivo, hasta el mito de Medusa, pasando por las brujas de la era medieval-moderna, que se alimentaban de harinas de hierba infestadas de cornezuelo de centeno, Claviceps purpurea, un hongo rico en alcaloides con efectos alucinógenos (el ácido lisérgico es el precursor del LSD). Las intoxicaciones se confundían a menudo con posesiones demoníacas.

En las vitrinas dispuestas a lo largo del recorrido de la exposición, se exhiben envases históricos de venenos y medicinas junto a raros hallazgos arqueológicos; importantes pinturas con imágenes de hechizos mágicos conviven con carteles históricos que anuncian ungüentos y medicinas portentosas. Además, ediciones raras y manuscritos abordan una variedad de temas estrechamente relacionados: desde la magia, vista desde diferentes ángulos, hasta la doctrina esotérica, hermética y alquímica de Occidente, pasando por las brujas “lamiae”, temidas como creadoras de pociones mágicas y, al mismo tiempo, víctimas de la superstición y la persecución de la Inquisición, que se sirvió de compendios y manuales represivos también expuestos en la muestra. Destaca especialmente la sección con materiales procedentes de Japón que cuentan, desde una perspectiva diferente, una historia similar.

La exposición puede visitarse todos los días: de lunes a sábado de 9.00 a 13.00 y de 14.30 a 19.30, y los domingos de 14.30 a 19.30 (última entrada a las 19.00).

Venenos y pociones mágicas. Grandes historias de curas y crímenes, bajo el patrocinio de la Región del Véneto, colabora con: Fondazione Cariparo, Accademia dei Concordi, Accademia Italiana di Storia della Farmacia, Biblioteca Comunale Ariostea di Ferrara, Centro Studi Etnografici “Vittorino Vicentini”, Collezione Cerato, Comune di Este, Fondazione CariVerona, Galleria Franchetti alla Cà d’Oro - Venecia, Departamento de Ciencias de la Vida y Biología de la Universidad de Venecia. Venecia, Departamento de Ciencias de la Vida y Biotecnología - Master en Ciencia y Tecnología Cosmética Universidad de Ferrara, Museo Arqueológico de Venecia, Museo Arqueológico Nacional de Adria, Museo Nacional de la Colección Salce Treviso, Museo Oriental de Venecia, Museos Cívicos de Verona - Museo de Historia Natural y Castelvecchio, Museos de la Ciudad de Trieste - Museo Winckelman de la Antigüedad, Sistema de Bibliotecas Universitarias de la Universidad de Ferrara, Sistema de Museos Universitarios de la Universidad de Ferrara de Ferrara, Soprintendenza Archeologia Belle Arti e Paesaggio para las provincias de Verona Rovigo Vicenza, Soprintendenza Archeologia Belle Arti e Paesaggio para el área metropolitana de Venecia y las provincias de Belluno Padua y Treviso. Para más información , consulte la página web del Polo Museale del Veneto.

En la foto: Arte romano, Cabeza de Medusa (Este, Museo Nazionale Atestino)

Venenos, pociones mágicas y curas desde la Antigüedad: una exposición en el Museo Nacional de Atestino
Venenos, pociones mágicas y curas desde la Antigüedad: una exposición en el Museo Nacional de Atestino


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