Toda la creatividad del ser humano en un solo museo: el Victoria & Albert Museum de Londres


¿Puede un solo museo encerrar toda la creatividad del ser humano a lo largo de cinco mil años de historia? Ese es precisamente el objetivo del Victoria & Albert Museum de Londres.

Un gran museo dedicado a la creatividad del ser humano y una institución que, como declaró su primer director, Henry Cole, quería ser un “aula para todos”: éstas fueron las premisas con las que nació el Victoria and Albert Museum de Londres, un museo con siglos de historia. Comenzó su andadura en 1852 como Museo de Manufacturas, que tenía su sede en Marlborough House, aunque pocos meses después se trasladó a Somerset House. En 1854 se trasladó a una nueva ubicación (la actual) y pasó a llamarse South Kensington Museum: la inauguración oficial, sin embargo, tuvo lugar el 20 de junio de 1857, en presencia de la reina Victoria. El nombre actual, procedente de los nombres de la Reina Victoria y el Príncipe Consorte Alberto, llegó en cambio el 17 de mayo de 1899, cuando la Reina colocó la primera piedra de la fachada principal del edificio, diseñada por Aston Webb e inaugurada oficialmente el 26 de junio de 1909 por el Rey Eduardo VII y la Reina Alexandra.

El Victoria and Albert Museum, también conocido más sencillamente como el V&A, posee una colección de 2,3 millones de objetos que investigan nada menos que cinco mil años de creatividad, y su colección se centra principalmente en las artes decorativas: hay estudios de arquitectura, muebles, joyas, textiles, moda, cerámica, objetos de diseño, pero también importantes pinturas, esculturas y fotografías. Un viaje desde la antigua porcelana china hasta la moderna ropa de Alexander McQueen, pasando por cinco milenios de historia. En el V&A se documenta todo lo que el hombre ha creado a lo largo de la historia. Entre las colecciones más importantes está sin duda la dedicada a la joyería , con 3.000 piezas que cuentan la historia de la joyería desde la antigüedad hasta nuestros días: también están las joyas que la reina Isabel I regaló a los miembros de su corte, los diamantes de Catalina de Rusia, las tiaras de diamantes de Cartier y las joyas creadas por los mejores orfebres de hoy. No menos importante es la colección demoda, alojada en la sala 40: hay vestidos raros del siglo XVII, accesorios para hombre y mujer, ropa contemporánea a partir de los años 60 de diseñadores como Cristóbal Balenciaga, Stella Jean, Alexander McQueen. El público también quedará impresionado por la colección de zapatos: hay dos mil pares desde el antiguo Egipto hasta nuestros días, incluidos algunos zapatos sorprendentes diseñados no sólo por grandes diseñadores (como Vivienne Westwood, Dolce&Gabbana o Christian Loboutin, de quien se exhibe el icónico Fifi), sino también por artistas (por ejemplo, Zaha Hadid). Y, siguiendo en el campo de la moda, aquí y allá por el museo se pueden encontrar vestidos de novia de la colección, que abarca cinco siglos de historia y documenta cómo ha cambiado el gusto desde el siglo XVI hasta nuestros días.

La fachada de Aston Webb
La fachada de Aston Webb


Galería de Arte Medieval y Renacentista. Fotos Brenac
Galería de Arte Medieval y Renacentista. Fotos Brenac


Sala del Museo Victoria & Albert, Londres
Vestíbulo del Museo Victoria & Albert de Londres


Sala del Museo Victoria & Albert, Londres
Sala del Museo Victoria & Albert de Londres


El Patio de las Tizas. Fotografía de Colin McLaughlin
Patio de las escayolas. Fotografía de Colin McLaughlin

El instituto alberga también la colección de arquitectura más importante de Gran Bretaña: hay grandes maquetas de yeso, estudios, dibujos y bocetos de grandes arquitectos británicos e internacionales desde el siglo XV en adelante, fragmentos de edificios que el museo ha seguido coleccionando desde su fundación hasta hoy (sin embargo, hasta 2014 el V&A no abrió un departamento específico de arquitectura). Entre los arquitectos representados se encuentran Giovanni Battista Piranesi, Francis Fowke, César Pelli y varios más. Uno de los buques insignia del museo es también su colección de muebles, albergada entre las salas 133 y 135. Se trata de una colección que, según el museo, no tiene rival en amplitud y calidad y abarca seis siglos de producción británica e internacional de muebles, con ejemplos procedentes de todo el mundo. También es de gran importancia la colección de fotografía, que el museo ha puesto en marcha desde el principio (el primer director, Henry Cole, era incluso fotógrafo aficionado). La colección se inició en 1856 y hoy cuenta con 800.000 fotografías desde 1839, año en que se inventó la fotografía, hasta nuestros días.

También hay una importante colección de pintura, heredera del Museo de Arte Ornamental que se inauguró en South Kensington en 1857. Hay obras fundamentales de la historia del arte inglés, como cuadros de John Constable y William Turner, el Retrato de un joven entre rosas de Nicholas Hilliard (el mayor artista de la época de Isabel I), obras de William Blake, obras maestras de artistas internacionales (de Sandro Botticelli a Carlo Crivelli, de Antonio Canova a Perugino) y, sobre todo, los cartones para los tapices vaticanos realizados por Rafael Sanzio: Fueron encargados por el Papa León X en 1515, y más tarde pasaron a la colección de la familia real inglesa (fueron llevados a Inglaterra por el rey Carlos I, que los prestó al Victoria and Albert Museum desde 1865). La colección de esculturas también es notable, e incluye obras de Donatello y Miguel Ángel Buonarroti.

El V&A fue también el primer museo del mundo en abrir un departamento dedicado a la investigación, que sigue activo hoy en día, en diversos campos: del diseño a la conservación, de la gestión a la educación. El departamento de conservación, en particular, es uno de los más activos, y puede contar con expertos que trabajan en textiles, cerámica, vidrio, metal, escultura, papel, pinturas y libros, utilizando técnicas modernas. También es importante el trabajo que el museo ha realizado en materia de digitalización: más de un millón de objetos de la colección, es decir, casi la mitad del total, pueden consultarse en línea desde el sitio web (que también permite ver en vertical objetos que normalmente no están expuestos: hay, por ejemplo, focos sobre sombreros, gafas, ropa interior, el archivo del Festival de Glastonbury que documenta sus cincuenta años de historia y que desde 2014 se encuentra en el V&A, etc.).

La colección del museo está repartida en 145 salas, que albergan no solo los objetos de la colección, sino también numerosas exposiciones temporales (el museo suele organizar unas diez cada año). También son varias las actividades que el museo ofrece continuamente a su público. Y eso lo convierte en uno de los museos más populares para el público británico y de otros países, así como en uno de los más visitados del mundo.

Toda la creatividad del ser humano en un solo museo: el Victoria & Albert Museum de Londres
Toda la creatividad del ser humano en un solo museo: el Victoria & Albert Museum de Londres


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