Comprado por 926 euros como falso, los estudiosos dicen que es un Degas auténtico valorado en 12 millones


Sensacional en España: en 2021, un coleccionista compra por 926 euros un cuadro que se creía falso de Degas. Lo hace estudiar y, según un equipo de expertos, se trata en realidad de un cuadro real de Edgar Degas, cuyas huellas se habían perdido. Podría valer 12 millones de euros.

Un cuadro comprado en 2021 por unos cientos de euros en Internet, y clasificado en su momento como una falsificación de Degas, sería en realidad una obra real de Edgar Degas, que se creía perdida desde hacía años. La historia la cuenta el diario catalán El punt avui: todo empezó en 2021 cuando un coleccionista detectó, en el portal español Todocolección (un sitio donde se venden todo tipo de antigüedades y antigüedades modernas), un óleo sobre lienzo que se vendía como “cuadro con firma de Degas”, término que se utiliza cuando se cree que la obra no es auténtica y que alguien le ha puesto una firma apócrifa. El propietario estaba convencido de que no era original, por lo que lo sacó a subasta en el portal con un precio base de sólo un euro. El comprador, que estaba interesado en el cuadro, que parecía de excelente calidad, participó en la subasta y consiguió llevárselo a casa por la suma de 926 euros.

A continuación encargó un estudio para confirmar o descartar la autoría de la obra y... parece ser un Edgar Degas auténtico que podría valer algo así como 12 millones de euros (o 7-8 según otros expertos, pero en cualquier caso estamos hablando de una cifra muy alejada de la que el afortunado y astuto coleccionista compró por ella). Las opiniones positivas proceden de Michel Schulman, autor del catálogo razonado online de Degas, los historiadores del arte Judith Urbano y Álvaro Pascual, y el consultor Juan Arjona. La obra en cuestión es un pastel sobre cartón titulado Éloge du maquillage y se presentó el 27 de mayo en el Institut Français de Madrid. Su historia tiene varios vínculos con Cataluña: no sólo el nuevo propietario (que desea permanecer en el anonimato) y la persona que la puso a la venta son catalanes, sino que la obra perteneció anteriormente a un empresario de Sabadell, Joan Llonch Salas, que había reunido una interesante colección de arte. Según las reconstrucciones, Salas compró la obra en 1940 a un tal Francisco Mario Ricart (el recibo se adjuntó a la documentación de la venta en Todocolección). Posteriormente, Salas sólo exhibiría la obra en público una vez, en 1952, en una exposición. Retrocediendo aún más en el tiempo, el primer propietario del cuadro, según las reconstrucciones de los estudiosos, habría sido el dibujante Julià Bastinos, artista barcelonés, que habría comprado la obra directamente a Degas en 1887 por la suma de 3.000 francos. Bastinos, que se había instalado en París en 1872, conocía bien a Degas: tras comprar la obra, se la habría llevado consigo a El Cairo, donde se trasladó y donde desapareció. La trajo entonces a España el hermano de Julià, el editor Antoni Joan Bastinos: permaneció en poder de la familia hasta 1934, cuando fue confiscada por las autoridades republicanas junto con toda su colección, compuesta por unas 150 obras.

Edgar Degas, Éloge du maquillage (pastel sobre cartón, 48 x 62,5 cm)
Edgar Degas, Éloge du maquillage (pastel sobre cartón, 48 x 62,5 cm)

Durante la Guerra Civil española, el cuadro se encontraba en el Monasterio de Pedralbes, donde había sido depositado temporalmente. Fue recuperado por los franquistas (que le colocaron una etiqueta, aún presente, que decía “Recuperado del enemigo”) y devuelto a la familia Bastinos en 1940. Sin embargo, no se sabe cómo acabó pasando de la familia Bastinos a Ricart, la persona que vendió la obra a Salas.

Schulman y su equipo llegaron a la conclusión de que se trataba de un cuadro de Degas no sólo a partir del análisis histórico, facilitado por las etiquetas del reverso del cuadro, sino también “tras un análisis exhaustivo de los pigmentos, un estudio minucioso realizado con radiografías y fotografías”, explica el estudioso al diario El País. De hecho, existe incluso una fotografía de la obra que data de los años treinta. El análisis realizado por Schulman y sus colegas data de julio de 2023. Además, según Schulman, el cuadro estaba antes en pendant con otra obra, Le client sérieux. Y ahora el cuadro ya aparece en el catálogo razonado digital de Schulman. Para regocijo del coleccionista que tuvo la perspicacia de comprarlo.

Comprado por 926 euros como falso, los estudiosos dicen que es un Degas auténtico valorado en 12 millones
Comprado por 926 euros como falso, los estudiosos dicen que es un Degas auténtico valorado en 12 millones


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