États-Unis, controverse autour d'une exposition Basquiat : 25 faux prétendument exposés


Aux États-Unis, une controverse éclate autour d'une exposition au musée d'art d'Orlando présentant 25 œuvres attribuées à Basquiat : selon certains experts, il s'agirait de faux.

Une polémique a éclaté aux États-Unis autour d’une exposition d’œuvres de Jean-Michel Basquiat organisée par lemusée d’art d’Orlando et intitulée Heroes and Mosters : Jean-Michel Basquiat, The Thaddeus Mumford Jr. Venice Collection. L’exposition, prévue du 12 février 2022 au 30 juin 2023 au musée de Floride, présente, selon le musée, “ un groupe rare de peintures provenant d’une collection privée ” (il y en a vingt-cinq en tout) et qui auraient été créées “ en 1982 alors que l’artiste vivait temporairement à Los Angeles, en Californie ”. La controverse vient du fait que, selon certains experts, les 25 œuvres exposées à Orlando sont des faux. En substance, ce qui s’est passé à Gênes autour de l’exposition Modigliani de 2017 se déroule en Floride.

Procédons dans l’ordre : selon Aaron De Groft, directeur de l’OMA, les tableaux auraient été vendus directement par Basquiat à l’auteur de télévision Thaddeus Mumford, pour la somme de 5 000 dollars en tout (ce qui correspond à environ 14 000 dollars d’aujourd’hui), que Mumford aurait entièrement payée en liquide. Cependant, on n’a plus entendu parler de ces 25 œuvres pendant exactement 30 ans, c’est-à-dire jusqu’à ce qu’elles réapparaissent en 2012, vendues aux enchères pour dettes et achetées par deux collectionneurs, William Force et Lee Mangin, pour environ 15 000 dollars. Force et Mangin ont présenté à l’OMA les reçus de l’achat, mais des doutes sont apparus à la suite des déclarations du célèbre marchand d’art Larry Gagosian, qui connaissait bien Basquiat et a déclaré au New York Times qu’il “considérait le scénario de cette histoire comme hautement improbable”. Selon le journal new-yorkais, les inquiétudes de M. Gagosian sont partagées par des conservateurs et des experts qui ont beaucoup écrit sur l’œuvre de M. Basquiat mais ont décidé de ne pas commenter l’exposition d’Orlando.

M. De Groft, qui a également déclaré au New York Times qu’il était très irrité par le scepticisme entourant les œuvres, a affirmé qu’il n’avait aucun doute quant à l’appartenance des œuvres à Basquiat, se déclarant prêt à fournir des preuves, notamment une enquête médico-légale datant de 2017, lorsqu’une expertise a été menée sur les signatures de Basquiat. une expertise a été menée sur les signatures apposées sur les tableaux litigieux, puis à nouveau une expertise de Jordana Moore Saggese, maître de conférences à l’université du Maryland et auteur d’un livre sur Basquiat, ainsi que l’attribution de Diego Cortez, qui connaissait l’artiste et était membre du comité d’authentification des œuvres de Basquiat (qui n’existe plus). Selon De Groft, cependant, la preuve reine serait un poème de Mumford datant de 1982 et célébrant la création de l’œuvre et la rencontre entre Mumford lui-même et Basquiat : le réalisateur le considère comme authentique.

La situation est compliquée par le fait que, comme nous l’avons mentionné, la succession Basquiat, qui gère le patrimoine de l’artiste, a fermé le comité qui a authentifié les peintures en 2012. Par conséquent, pour comprendre si un tableau est authentique, il est nécessaire de reconstituer son histoire, en utilisant les méthodes des historiens de l’art. La question n’est pas anodine, car si les peintures étaient authentiques, elles pourraient valoir quelque chose comme 100 millions de dollars, et l’exposition d’Orlando pourrait contribuer à raviver l’intérêt des collectionneurs pour ce groupe d’œuvres.

Le silence de nombreux experts, le refus de Sotheby’ s de se prononcer sur l’authenticité des œuvres, le fait que Mumford n’ait pas été reconnu par la Commission européenne, sont autant d’éléments qui jouent en défaveur des œuvres.le fait que la famille de Mumford ne connaissait pas ces tableaux (Jeffrey, le frère cadet de Thaddeus, a déclaré ne rien savoir, et d’ailleurs son frère “n’allait pas souvent dans les galeries d’art, il était souvent intimidé par l’idée d’y aller parce qu’il pensait qu’il fallait avoir un diplôme d’art pour apprécier les œuvres”), et les doutes émis par certains connaisseurs. Le New York Times cite un marchand qui a travaillé personnellement avec Basquiat et qui, après avoir vu les peintures d’Orlando (sur des photographies), a déclaré : “la façon dont Basquiat place les éléments dans la composition a une logique interne qui manque dans ces images”. Même John Seed, l’assistant de Basquiat, ignorait l’existence de ces 25 peintures sur carton. Et il y a d’autres éléments troublants : l’une des 25 peintures a été réalisée sur un carton de courrier FedEx, mais un expert de la marque a déclaré qu’il s’agissait d’un type de boîte qui n’a été mis en production qu’en 1994.

Le musée, dans l’œil du cyclone, est intervenu le 18 février en publiant un message sur sa page Facebook pour exprimer sa position : “Nous reconnaissons les défis qui se posent lorsque de nouvelles œuvres apparaissent après la dissolution du comité d’authentification de l’héritage d’un artiste”, a écrit l’OMA, “c’est pourquoi nous avons entrepris avec diligence un processus très rigoureux de recherche et d’évaluation avant d’ouvrir cette exposition”. Les œuvres ont été entièrement authentifiées par des sources fiables, y compris par la personne qui dirigeait le comité d’authentification de la succession Basquiat [...]. Nous sommes convaincus de l’authenticité des œuvres et nous sommes fiers de les présenter au public pour la première fois". Mais à en juger par les commentaires, le musée ne semble pas avoir été convaincant. Nous verrons comment l’affaire évolue.

Photo d’une salle de l’exposition

États-Unis, controverse autour d'une exposition Basquiat : 25 faux prétendument exposés
États-Unis, controverse autour d'une exposition Basquiat : 25 faux prétendument exposés


Avertissement : la traduction en anglais de l'article italien original a été réalisée à l'aide d'outils automatiques. Nous nous engageons à réviser tous les articles, mais nous ne garantissons pas l'absence totale d'inexactitudes dans la traduction dues au programme. Vous pouvez trouver l'original en cliquant sur le bouton ITA. Si vous trouvez une erreur,veuillez nous contacter.