Londres, le musée Horniman restituera 72 objets au Nigeria, dont 12 bronzes du Bénin.


Le Horniman Museum de Londres a approuvé la restitution au Nigeria de 72 objets pillés par les Britanniques en 1897, dont 12 bronzes du Bénin.

Un important ensemble de bronzes béninois sera restitué au Nigeria par lemusée Horniman de Londres, où les œuvres sont conservées. Il s’agit de 12 sculptures pillées en 1897 par les colonisateurs britanniques lors de leur occupation du royaume du Bénin, ainsi que de 60 autres objets, dont une sculpture votive en forme de coq, des objets de cérémonie en ivoire et en laiton, des cloches en laiton, des objets de la vie quotidienne tels que des éventails et des paniers, ainsi qu’une clé du palais royal de la ville de Bénin. Au total, le musée restituera 72 objets au Nigeria, car il a été établi que les Britanniques les ont enlevés de force de Benin City lors d’un raid militaire en février 1897. La propriété sera transférée au gouvernement nigérian, à la suite d’une décision du conseil d’administration du Horniman Museum, l’un des principaux musées britanniques d’anthropologie et d’histoire naturelle.

Le Horniman Museum a reçu la demande de restitution de la Commission nationale nigériane pour les musées et les monuments (NCMM) en janvier 2022, et a depuis entrepris des recherches approfondies sur ses objets provenant du Bénin afin de déterminer lesquels pourraient être restitués. L’institut a donc consulté des membres de la communauté scientifique, des chercheurs, des universitaires, des professionnels du patrimoine, mais aussi des visiteurs et des artistes basés au Nigeria et au Royaume-Uni: l’objectif était non seulement d’étudier les objets et leur provenance, mais aussi de sonder toutes les opinions sur l’avenir des objets du Bénin.

Eve Salomon, présidente du conseil d’administration du musée, déclare: "La preuve que ces objets ont été acquis de force est très claire, et les consultations externes nous ont confortés dans l’idée qu’il est moral et approprié de rendre leur propriété au Nigeria. Le Horniman est heureux de pouvoir prendre cette mesure et nous sommes impatients de travailler avec le NCMM pour assurer la conservation à long terme de ces précieux objets. La décision du conseil d’administration a été approuvée par la commission caritative du musée le 5 août. Le musée va maintenant discuter avec le NCMM des modalités de transfert formel de la propriété et de la possibilité de conserver certains des objets prêtés, afin de les exposer, de les étudier et de continuer à éduquer les visiteurs britanniques.

Le professeur Abba Tijani, directeur général du NCMM, a déclaré: “Nous nous réjouissons de cette décision des administrateurs du Horniman Museum and Gardens. Après l’approbation de la Charity Commission, nous attendons avec impatience une discussion productive sur les accords de prêt et les collaborations entre la National Commission for Museums and Monuments et le Horniman”.

Le musée Horniman a été ouvert en 1901 à la suite d’une donation au profit du public par le marchand de thé et philanthrope Frederick John Horniman, pour “amener le monde à Forest Hill”, le quartier londonien où l’institution est basée. Aujourd’hui, le Horniman possède une collection de 350 000 objets et artefacts du monde entier. Ses galeries comprennent des salles d’histoire naturelle, de musique et un aquarium réputé, ainsi qu’une galerie mondiale d’anthropologie et un espace d’art et d’exposition, The Studio. Les espaces intérieurs sont reliés à des jardins (des jardins médicinaux à un jardin sonore interactif, d’une serre à papillons à une promenade pour les animaux), situés dans un espace vert de 16 acres. Le Horniman Museum a également remporté le prix Art Fund Museum of the Year 2022.

Sur la photo, l’un des bronzes qui sera restitué au Nigéria.

Londres, le musée Horniman restituera 72 objets au Nigeria, dont 12 bronzes du Bénin.
Londres, le musée Horniman restituera 72 objets au Nigeria, dont 12 bronzes du Bénin.


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