Offices, le Silène avec Bacchus de Jacopo del Duca restauré : première intervention sur l'œuvre


Importante restauration aux Offices : le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo del Duca, une importante sculpture du XVIe siècle, resplendit après l'intervention qui a permis de restaurer l'éclat de sa surface en bronze. Il s'agit de la première restauration de l'œuvre dans son histoire.

Importante restauration aux Offices: les travaux sur le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo del Duca (Cefalù, v. 1502 - 1604), datant de 1571-1573, ont été achevés. Le bronze de ce grand protagoniste de la sculpture des musées florentins brille à nouveau après une restauration complexe qui a duré plus de six mois. Cette intervention marque également une étape importante dans l’histoire de cette sculpture, puisqu’il s’agit de la première restauration moderne effectuée sur l’œuvre. Elle était nécessaire en raison de l’assombrissement considérable du bronze, causé par les nombreuses corrections et retouches qui ont altéré la surface du Silène au fil des siècles, et pour consolider sa base, affectée par des microlésions en plusieurs endroits.

La restauration, supervisée par Flavia Puoti des Galeries des Offices et Veronica Collina, a commencé en juin dernier et s’est achevée il y a quelques jours. Une première phase d’analyse diagnostique, également menée en collaboration avec l’Opificio delle Pietre Dure, a fourni de précieuses informations sur les problèmes constatés dans l’œuvre, permettant de distinguer clairement les matériaux d’origine de la sculpture des éléments ajoutés lors des travaux d’entretien précédents. Un nettoyage méticuleux de toutes les surfaces a ensuite été effectué, adapté aux besoins spécifiques de chaque zone du bronze : l’opération a été réalisée par une combinaison de nettoyage chimique avec des solvants organiques et de nettoyage mécanique avec des brosses montées sur une perceuse micro-dentaire. Les éventuelles petites lacunes ont été comblées avec de la cire microcristalline pigmentée, suivie d’une retouche picturale précise des zones présentant les plus grandes différences de couleur. Les déformations et les microfissures de la base ont été traitées à l’aide de pinces et d’une application ciblée de chaleur. À la fin de la restauration, un produit de protection a été appliqué pour préserver davantage l’intégrité de la surface de la sculpture.

Le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo del Duca avant restauration Le Silène avec Bacchus
enfant de Jacopo del Duca avant restauration
Le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo del Duca après restauration Le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo
del Duca après restauration
Le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo del Duca après restauration Le Silène avec Bacchus
enfant
de Jacopo del Duca après restauration
Le Silène avec Bacchus enfant de Jacopo del Duca après restauration Le Silène avec Bacchus enfant de
Jacopo
del Duca après restauration

Le sujet de l’œuvre s’inspire d’une statue en marbre, aujourd’hui conservée au Louvre, qui est une copie romaine d’époque impériale d’une statue en bronze datant de la fin du IVe siècle avant J.-C., très probablement attribuée à Lysippe. Le Silène du Louvre, également connu sous le nom de Silène Borghèse, a été découvert dans la seconde moitié du XVIe siècle à Rome, dans le jardin de Carlo Muti, situé à proximité de la zone occupée à l’origine par les jardins de Salluste. La copie en bronze des Offices, attribuée en 1993 par Paola Barocchi et Giovanna Gaeta Bertelà à Jacopo del Duca, a été commandée par Ferdinand Ier de Médicis. Ferdinand de Médicis, alors encore cardinal, obtint du propriétaire du marbre l’autorisation d’en faire un moulage, à partir duquel Jacopo Del Duca devait créer un modèle pour une fonte en bronze. En 1588, le Grand-Duc plaça la sculpture, ainsi que le Mars Gradivo de Bartolomeo Ammannati, dans la galerie de la Villa Médicis à Rome. Plus tard, les deux bronzes furent déplacés devant le portique de la villa, de part et d’autre de la fontaine de Mercure du sculpteur Giambologna. En 1787, à l’initiative de Pietro Leopoldo de Lorraine, Silène avec Bacchus enfant et Mars d’Ammannati furent transférés à Florence et exposés à la Galerie des Offices, où ils sont encore visibles aujourd’hui.

Par rapport à la version antique, la sculpture moderne présente un naturalisme plus vif : les traits du visage et la musculature sont rendus avec une plus grande précision, tandis que la barbe et les cheveux sont plus détaillés. Le tronc de l’arbre sur lequel Silène s’appuie est orné d’une vigne grimpant dans un enchevêtrement de grappes et de vrilles. Le commanditaire a ajouté un cartouche avec une inscription tirée de l’Énéide : “Guerres, paix sont mon métier ; ainsi, sous ta direction clairvoyante, je révélerai les arcanes du destin des temps à venir”. Cette citation, liée aux arts divinatoires de Silène, pourrait être interprétée comme un hommage de Ferdinand de Médicis à son père Cosimo, grand-duc de Toscane. À l’origine, la statue devait servir de fontaine, mais cette idée a été abandonnée avant la fonte. Il est probable que Ferdinand voulait à l’origine faire don de l’œuvre à son père, mais la mort de Cosimo en 1574 a rendu ce projet irréalisable. L’œuvre a donc été placée dans la villa de Ferdinand sur le Pincio jusqu’à son transfert aux Offices.

Offices, le Silène avec Bacchus de Jacopo del Duca restauré : première intervention sur l'œuvre
Offices, le Silène avec Bacchus de Jacopo del Duca restauré : première intervention sur l'œuvre


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