Voici la seule œuvre peinte par van Gogh alors qu'il souffrait de psychose : des experts confirment l'authenticité de l'autoportrait d'Oslo


Les experts du musée Van Gogh d'Amsterdam confirment l'authenticité de l'Autoportrait de van Gogh à Oslo.

Un nouvel autoportrait de Vincent van Gogh a été officiellement ajouté au catalogue des œuvres du grand artiste néerlandais. Il s’agit de l’Autoportrait datant de 1889 et conservé au Nasjonalmuseet d’Oslo. Il s’agit de l’Autoportrait datant de 1889 et conservé au Nasjonalmuseet d’Oslo. Des doutes planaient sur l’authenticité de l’œuvre, mais les experts du musée Van Gogh d’Amsterdam, la plus haute autorité en matière d’œuvres de l’artiste néerlandais, ont levé leurs réserves et confirmé que l’œuvre était bien de la main du peintre de Zundert.

Le tableau avait été acquis en 1910 par le Nasjonalmuseet d’Oslo et était le premier autoportrait de Vincent van Gogh (Zundert, 1853 - Auvers-sur-Oise, 1890) à entrer dans une collection publique : pendant des décennies, personne n’a douté qu’il s’agissait bien de l’œuvre de l’artiste néerlandais, jusqu’à ce que certains spécialistes émettent des doutes dans les années 1970. Ces doutes portaient notamment sur le fait que la provenance du tableauétait inconnue, sur le fait que le style et l’utilisation des couleurs ne semblaient pas être ceux de van Gogh et sur le fait qu’il n’était pas possible d’établir avec certitude quand le tableau avait été peint (on ne savait pas s’il avait été exécuté à Arles, à Saint-Rémy-de-Provence ou à Auvers-sur-Oise, la ville française où van Gogh a disparu en 1890). En ce qui concerne la provenance, les nuages se sont dissipés en 2006, lorsque le Nasjonalmuseet, à la suite de recherches, a établi que le tableau appartenait à un couple d’amis de van Gogh, Joseph et Marie Ginoux, qui vivaient à Arles à l’époque où le peintre y résidait. Cependant, on ne sait pas encore quand van Gogh leur aurait donné (ou vendu) le tableau.

L’étude qui a permis d’attribuer avec certitude l’œuvre à van Gogh a débuté en 2014. Des analyses ont été menées sur le style, la technique, les matériaux, la provenance et l’iconographie, et le résultat a été que les doutes antérieurs se sont avérés infondés. Les nouveaux examens ont établi que l’œuvre a été peinte à la fin du mois d’août 1889 et que le type de toile inhabituel, les pigments, les tons sombres et le style de peinture sont compatibles avec la période que van Gogh a passée entre la fin de l’été et l’automne de cette année-là. En particulier, l’autoportrait d’Oslo est la seule œuvre qui, selon les experts du musée Van Gogh, peut être reliée à une lettre de Vincent à son frère Theo datée du 20 septembre 1889, dans laquelle un autoportrait est décrit comme “une tentative faite lorsque j’étais malade”.

En juillet 1889, van Gogh a en effet été frappé par une grave dépression mentale qui a duré jusqu’en septembre. Pendant cette période, l’artiste n’a pas pu peindre et l’œuvre est censée dater de la fin du mois d’août, lorsque l’artiste a écrit que ses problèmes n’étaient pas encore terminés, mais qu’il se sentait à nouveau capable de peindre. L’autoportrait d’Oslo sera suivi de deux autres, aujourd’hui conservés à la National Gallery of Art de Washington et au musée d’Orsay à Paris. Cependant, contrairement à ces derniers, l’autoportrait d’Oslo est le produit d’un individu souffrant encore d’une pathologie mentale : l’artiste se peint ici la tête légèrement tournée, et son regard ne croise pas celui de l’observateur, mais comme s’il était craintif et en même temps perdu, ce qui, selon les spécialistes, serait une expression typique des patients souffrant de dépression et de psychose.

Même si van Gogh était effrayé à l’idée d’admettre qu’il était dans un tel état", commente Louis van Tilborgh, chercheur au musée Van Gogh d’Amsterdam et professeur d’histoire de l’art à l’université d’Amsterdam, “il a probablement peint cette œuvre pour se réconcilier avec l’image qu’il voyait dans le miroir : une personne qu’il ne voulait pas être, mais qu’il était en réalité”. C’est ce qui rend ce tableau si important et, d’une certaine manière, si thérapeutique. C’est le seul tableau connu de van Gogh réalisé alors que l’artiste souffrait de psychose".

L’autoportrait d’ Oslo est désormais exposé au troisième étage du musée Van Gogh, où il peut être admiré jusqu’au 21 février dans le cadre de l’exposition In the Picture, entièrement consacrée aux portraits d’artistes. À la fin de l’exposition, l’œuvre retournera à Oslo, où elle sera exposée à partir du printemps 2021, lorsque le musée rouvrira ses portes avec la nouvelle collection permanente.

Image : Vincent van Gogh, Autoportrait (1889 ; huile sur toile, 51,5 x 45 cm ; Oslo, Nasjonalmuseet for kunst)

Voici la seule œuvre peinte par van Gogh alors qu'il souffrait de psychose : des experts confirment l'authenticité de l'autoportrait d'Oslo
Voici la seule œuvre peinte par van Gogh alors qu'il souffrait de psychose : des experts confirment l'authenticité de l'autoportrait d'Oslo


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